Britannia, los druidas y los sorprendentemente modernos orígenes de los mitos

La nueva serie de televisión Britannia, que ha ganado elogios por anunciar una nueva generación de terror popular británico, claramente no pretende ser estrictamente histórica. En cambio, el director Jez Butterworth nos trae una reinvención gráfica de Gran Bretaña en vísperas de la conquista romana. A pesar de su violencia y caos, es una sociedad sujeta a rituales bajo el líder druida (interpretado por Mackenzie Crook). Pero, ¿de dónde surge esta idea de la religión británica anterior a la conquista?

Las fuentes contemporáneas para el período son muy escasas y en su mayoría fueron escritas por conquistadores romanos británicos. Ningún texto clásico proporciona una descripción sistemática del ritual o la creencia druídica. De hecho, se escribió poco durante cientos de años hasta que William Camden, John Aubrey y John Toland abordaron el tema en los años 1500 y 1600. Pero fue necesario que los anticuarios posteriores, incluido William Stukeley, escribieran en 1740, así como William Borlase en 1754 y Richard Polwhele en 1797, para desarrollar plenamente su pensamiento.

Las ideas populares en la Gran Bretaña prerromana actual se derivan de sus elaboradas teorías druídicas: el druida barbudo, poseedor de conocimientos arcanos, círculos de piedra, uso ritual de rocío, muérdago y hojas de roble en los bosques oscuros y el máximo horror del sacrificio humano. y la bacanal que siguió.

MacKenzie Crook como el jefe druida Veran en Britannia. (Cielo Atlántico)

MacKenzie Crook como el jefe druida Veran en Britannia. (Cielo Atlántico)

Índice
  1. Viejos conflictos
  2. Ir a la tierra vieja

Viejos conflictos

Los anticuarios fueron muy discutidos y sus debates pueden parecer confusos, pero estaban sustentados por preguntas fundamentales sobre la primera colonia de las Islas Británicas y su historia religiosa. En particular, los anticuarios han cuestionado si los antiguos británicos eran monoteístas, practicando una religión "natural" en espera de la "revelación" cristiana, o idólatras politeístas que adoraban a muchos dioses falsos.

La respuesta a esta pregunta determinó cómo entendían los anticuarios las monumentales estructuras de piedra dejadas por esta cultura pasada. ¿Son Stonehenge, Avebury o las riquezas de antigüedades de Devon y Cornualles no solo reliquias de idolatría e irreligión, sino también evidencia del supuesto control que los celtas alguna vez tuvieron sobre la tierra? Por el contrario, si los círculos de piedra y otras reliquias fueran evidencia de la lucha de un pueblo antiguo para dar sentido al único Dios verdadero antes de que el catolicismo romano corrompiera sus creencias (recuerde que estos anticuarios eran todos pensadores protestantes), entonces un inglés temeroso de Dios podría reclamar como parte de su herencia

Stukeley creía que los primeros colonos británicos eran marineros del Mediterráneo oriental, los llamados fenicios, y trajeron consigo la religión abrahámica. en estudios de Stonehenge (1740) y avebury (1743), argumentó que los pueblos antiguos descendientes de estos primeros colonos perdieron de vista estas creencias pero conservaron una comprensión fundamental de "la unidad fundamental del Ser Divino". Esto fue representado en círculos de piedra, tan "expresivos de la naturaleza de la divinidad sin principio ni fin".

Según esta lectura, la veneración druídica de los cuerpos celestes, la Tierra y los cuatro elementos no era politeísmo sino el culto a las manifestaciones más extraordinarias de esta divinidad única. Además, el hecho de que este culto se desarrolle en lengua vernácula y se base en el desarrollo de una casta de maestros destinada a iluminar al pueblo convierte a la religión druídica en el antepasado del protestantismo.

Lugar sagrado. (Cielo Atlántico)

Lugar sagrado. (Cielo Atlántico)

borlasa, al examinar las antigüedades de Cornualles, descartó gran parte de esto. Se burló de las teorías fenicias de Stukeley, diciendo que era ilógico que los primeros habitantes de Gran Bretaña fueran comerciantes de ultramar, y argumentó que el druidismo fue un invento británico que cruzó el canal a la Galia. Borlase sintió que los anticuarios franceses patrióticos, convencidos de que los galos y los druidas habían resistido la tiranía romana, eran reacios a admitir que "sus antepasados [were] tan en deuda con esta isla.

Pero, ¿era el druidismo algo de lo que estar orgulloso? Basándose en fuentes clásicas, bíblicas y contemporáneas, Borlase desarrolló un relato elaborado de los druidas como un sacerdocio idólatra que manipulaba la ignorancia de sus seguidores creando un aire espeluznante de misterio.

Según Borlase, el ritual druídico era algo sangriento, decadente e inmoral, con mucho sexo y alcohol, y solo convincente en entornos naturales atmosféricos. El poder druídico se basaba en el miedo, y Borlase insinuaba que los sacerdotes católicos, con su uso del incienso, su compromiso con la misa en latín y su creencia supersticiosa en la transubstanciación, usaban las mismas técnicas que los druidas para mantener el poder sobre sus seguidores.

Ir a la tierra vieja

poemas como Caractatus de William Mason (1759) ayudó a popularizar la idea de que los druidas lideraron la resistencia de Gran Bretaña a los invasores romanos, pero en la década de 1790 los observadores metropolitanos sofisticados trataron tales cosas con desprecio. A pesar de esto, las teorías druidas mantuvieron una gran influencia, particularmente en el suroeste de Inglaterra. En Stories of Devonshire (1797) de Polwhele, describe Dartmoor como "uno de los principales templos de los druidas", como lo demuestran los sitios icónicos de Dartmoor como Grimspound, Bowerman's Nose y Crockern Tor.

Los más importantes fueron los "numerosos restos druídicos" centrados en el pueblo de Drewsteignton, cuyo nombre creía que se derivaba de "Druids, on the Teign". El cromlech, conocido como Spinsters' Rock, cerca de Shilstone Farm ha suscitado muchas especulaciones, al igual que el efecto logrado por el 'paisaje fantástico' del empinado valle de Teign.

Solteros Rock, Dartmoor. Matthew Kelly, autor proporcionado

Solteros Rock, Dartmoor. Matthew Kelly, autor proporcionado

La influencia de Polwhele se sintió en Samuel Rowe Un vagabundeo de Dartmoor (1848), la primera descripción topográfica sustancial del páramo. Muchos victorianos se encontraron por primera vez con Dartmoor a través de los escritos de Rowe, pero la discusión de estos textos en mi Historia de Dartmoor moderno muestra que una nueva generación de conservadores y arqueólogos aficionados no se tomaron muy en serio las teorías druídicas.

Para los antiguos miembros victorianos de la Asociación de Devonshire y la Asociación de Preservación de Dartmoor, el escepticismo era un signo de sofisticación. Si una generación anterior había detectado rastros druídicos en prácticamente todas las características humanas y naturales de Dartmoor, estos hombres y mujeres tenían más probabilidades de ver evidencia de agricultura y vida doméstica. Grimspound, que alguna vez fue un templo druídico, ahora se consideraba una libra.

A pesar de las esperanzas protestantes durante la Reforma de que se desterrarían las creencias supersticiosas asociadas con las características del paisaje, la idea de que el paisaje alberga misterios espirituales que conocemos pero no podemos explicar, o que los círculos de piedra de la antigüedad estimulan estos sentimientos, sigue siendo bastante común. De hecho, el protestantismo aceptó estos sentimientos y los románticos vieron las bellezas del paisaje británico como la máxima expresión de la obra de Dios.

Britannia recuerda a Robin of Sherwood (1984-6), con su presentación mística del bosque inglés y, por supuesto, a la comedia de la BBC Detectorists, esa delicada exploración de la amistad masculina de mediana edad contra el susurro del misticismo rural. Una sensación de presencia espiritual también puede influir en los paisajes británicos de New Nature Writing.

Pero Butterworth trabaja en una tradición más antigua. Al igual que sus antecesores anticuarios, creó un universo en gran parte imaginado a partir de unas pocas referencias clásicas dispersas y una gran cantidad de mitos y leyendas acumulados. Es imposible decir si Britannia volverá a encantar el paisaje británico para una nueva generación de espectadores, pero mi corazonada es que esas piedras solitarias en los páramos, como Grey Wethers o Scorhill en Dartmoor, atraerán a una nueva cohorte de visitantes.

Imagen de Portada: Zoe Wanamaker en la serie de televisión "Britannia". Fuente: Sky Atlántico

El artículo ' Britannia, los druidas y los sorprendentemente modernos orígenes de los mitos ' mediante mateo kelly fue publicado originalmente en La conversación y ha sido reeditado bajo una licencia Creative Commons.

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