Brujería de Papúa Nueva Guinea: continúan los espíritus antiguos y las modernas y mortíferas cacerías de brujas

Papúa Nueva Guinea es uno de los pocos lugares del mundo donde todavía se llevan a cabo cacerías de brujas reales de forma regular. La caza de brujas se sigue practicando, aunque participar en una caza de brujas fue declarado delito capital por el gobierno en 2013. Esto plantea la pregunta de por qué todavía se llevan a cabo estas cazas de brujas. La respuesta probablemente esté relacionada con el hecho de que en Papua Nueva Guinea la brujería, la brujería y los seres espirituales malignos aún prevalecen y los efectos de la industrialización han creado más problemas de los que se puede culpar a las brujas.

Índice
  1. Prehistoria de Papúa Nueva Guinea
  2. Creencias espirituales de las tierras altas
  3. Muerte, enfermedad y brujas en Papúa Nueva Guinea
  4. Los efectos sociales de la caza de brujas moderna
  5. Papúa Nueva Guinea La brujería y los problemas del mundo moderno
  6. ¿Por qué persisten las cacerías de brujas?
  7. Las referencias

Prehistoria de Papúa Nueva Guinea

Las tierras altas de Papúa Nueva Guinea son muy accidentadas y peligrosas. Como resultado, se encuentran entre los lugares más aislados del mundo. Los occidentales no exploraron partes de la región hasta la década de 1930. Por el contrario, las sociedades de las tierras bajas de Papua Nueva Guinea han estado en contacto con el mundo exterior durante siglos.

Uno de los resultados de esto es que el desarrollo cultural de los pueblos de las tierras altas ha sido en gran medida independiente de la región circundante. La agricultura, por ejemplo, se desarrolló localmente en las tierras altas hace unos 7.000 años, en lugar de ser introducida desde el sudeste asiático. Con el tiempo, las tierras altas pueden haberse convertido en otra cuna de civilización.

Una de las tribus en las altas montañas de la jungla se pintó como espíritus no muertos para asustar a las otras tribus. Todos aquí son bastante supersticiosos y pasan mucho de su tiempo libre intercambiando leyendas e historias. La tribu pasa horas pintándose para asegurarse de que sus cuerpos espirituales se vean desde la mayor distancia posible. (Trey Ratcliff / CC BY NC SA 2.0)

Una de las tribus en las altas montañas de la jungla se pintó como espíritus no muertos para asustar a las otras tribus. Todos aquí son bastante supersticiosos y pasan mucho de su tiempo libre intercambiando leyendas e historias. La tribu pasa horas pintándose para asegurarse de que sus cuerpos espirituales se vean desde la mayor distancia posible. (Trey Ratcliff / CC POR NC SA 2.0 )

Muchos cultivos en las tierras altas de Papua Nueva Guinea han sido expuestos recientemente a las explicaciones científicas modernas de las enfermedades. Y vale la pena recordar que vivimos en un universo mecanicista donde las cosas, buenas o malas, a veces suceden por casualidad o por naturaleza, en lugar de las acciones intencionales de un agente inteligente, como una bruja. El hecho de que la mayoría de las cacerías de brujas tienden a tener lugar en las tierras altas demuestra que la creencia en las brujas sigue siendo fuerte en esta región.

Creencias espirituales de las tierras altas

La mayoría de la gente de Papua Nueva Guinea creía tradicionalmente que el mundo estaba lleno de espíritus naturales y ancestrales. Esta creencia persiste hoy en día en muchas partes de la isla. Un ejemplo de una cultura particular es la creencia en una raza de seres celestiales que se pueden ver de noche como luces tenues en el bosque. Se dice que estas criaturas son comedores de hombres y cómplices de brujas.

Máscara de danza del espíritu masculino de la aldea de Kabriman, cuenca del río Blackwater, provincia de Sepik Oriental, Papúa Nueva Guinea. (Museo Infantil de Indianápolis / CC BY SA 3.0)

Máscara de danza del espíritu masculino de la aldea de Kabriman, cuenca del río Blackwater, provincia de Sepik Oriental, Papúa Nueva Guinea. (El Museo de los Niños de Indianápolis / CC POR SA 3.0 )

Muerte, enfermedad y brujas en Papúa Nueva Guinea

En gran parte de la antigua Papua Nueva Guinea, si alguien enfermaba, moría o incluso perdía ganado debido a una enfermedad o depredación, generalmente se sospechaba que se debía a la brujería oa la brujería. La cosmovisión espiritualista que subyace a esto no ha desaparecido; todavía influye en las creencias y prácticas de muchos pueblos indígenas de Papua Nueva Guinea, tanto en las tierras altas como en las tierras bajas. Por esta razón, no parece exagerado que muchos nativos de Papúa Nueva Guinea culpen a una persona que se enferma de un espíritu maligno o una bruja. Esto es cierto independientemente del nivel de educación y no tiene nada que ver con la inteligencia.

Amuleto de coco para alejar los malos espíritus, Papúa Nueva Guinea. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Amuleto de coco para alejar los malos espíritus, Papúa Nueva Guinea. (Imágenes de Bienvenida / CC POR 4.0 )

Los efectos sociales de la caza de brujas moderna

La caza de brujas no solo sigue siendo común en Papua Nueva Guinea, sino que parece estar aumentando en frecuencia en comparación con generaciones anteriores. Por ejemplo, la caza de brujas ya no se limita a las tierras altas rurales, sino que se ha extendido a las ciudades. La respuesta a las brujas acusadas también es, como era de esperar, dura. Los sospechosos de ser brujos son amenazados con tortura y asesinato. En un caso infame de 2013, una madre de 20 años murió quemada viva. Más tarde, su hija fue acusada de brujería y también torturada, aunque sobrevivió y se salvó.

El gobierno de Papua Nueva Guinea ha reconocido oficialmente que se trata de un problema grave y ha tomado medidas para abordar la violencia contra las brujas acusadas. Por ejemplo, el gobierno decretó recientemente que los asesinatos relacionados con la caza de brujas se contarán como asesinatos.

Papúa Nueva Guinea La brujería y los problemas del mundo moderno

Las brujas son una explicación de por qué las cosas van mal en el mundo y por qué hay pérdidas, enfermedades y muertes. Una de las posibles razones del aumento de la frecuencia de la caza de brujas en Papua Nueva Guinea es que en los últimos años han surgido más problemas sociales y de salud y se les puede achacar a las brujas.

Papúa Nueva Guinea actualmente está experimentando una rápida industrialización, lo que genera problemas que las generaciones anteriores de Papúa Nueva Guinea no han enfrentado en la misma medida. La industrialización y el capitalismo, por ejemplo, generan problemas como el desempleo y la inseguridad financiera debido a una economía fluctuante. Además, los viajes y el comercio mundial han traído más enfermedades que las generaciones anteriores, como la propagación del VIH.

Los problemas modernos, como el aumento de los precios de la vivienda, también se atribuyen a menudo a la brujería, la enfermedad o la muerte. Cuando las cosas van mal, los humanos primero buscarán explicaciones que tengan sentido y que sean más familiares en su contexto cultural.

Papúa Nueva Guinea en 2005. Una escena típica en un pueblo que ha perdido a muchos de sus jóvenes en las ciudades como migrantes del campo a la ciudad. La estructura demográfica de estos pueblos es bastante desequilibrada. (Stephen Codrington / CC POR 2.5)

Papúa Nueva Guinea en 2005. Una escena típica en un pueblo que ha perdido a muchos de sus jóvenes en las ciudades como migrantes del campo a la ciudad. La estructura demográfica de estos pueblos es bastante desequilibrada. (Stephen Codrington / CC POR 2.5 )

¿Por qué persisten las cacerías de brujas?

Las creencias sobre la brujería y la brujería están profundamente arraigadas en las culturas de Papúa Nueva Guinea. Muchas sociedades en Papua Nueva Guinea, especialmente las sociedades de las tierras altas, han sido expuestas, históricamente hablando, a explicaciones alternativas de por qué las cosas van mal en el mundo.

También es cierto que los problemas a los que se enfrentan muchos Papua Nueva Guinea han aumentado en los últimos años debido a la industrialización. Estos dos factores probablemente explican en parte por qué persiste la caza de brujas en la región. Los seres humanos tardan en abandonar la tradición y tienden a aferrarse a sus costumbres y creencias con más fuerza cuando la vida se pone difícil. Esto incluye las tradiciones relacionadas con la brujería.

Figura espiritual de Papua Nueva Guinea, provincia de East Sepik, pueblo de South Abelam o Boiken, alrededor de 1925. (Dominio público)

Figura espiritual de Papua Nueva Guinea, provincia de Sepik oriental, pueblo del sur de Abelam o Boiken, alrededor de 1925. ( Dominio publico )

Imagen de portada: Papúa Nueva Guinea. Ha habido un aumento en los últimos años en los ataques a la brujería en Papúa Nueva Guinea. Fuente: Trey Ratcliff / CC POR NC SA 2.0

Por Caleb Strom

Actualizado el 13 de abril de 2021.

Las referencias

Lindenbaum, S. Kuru Brujería: enfermedad y peligro en las tierras altas de Nueva Guinea. Routledge, 2015.

Bloch, M. y J. Parry, eds. La muerte y la regeneración de la vida. Prensa de la Universidad de Cambridge, 1982.

Miedema, J. "La evolución de las sociedades en las tierras altas de Papua Nueva Guinea". (1988): 570-572.

Quinn, R. Armas, gérmenes y acero: el destino de las sociedades humanas. Biblioteca Macat, 2017.

BBC. “El PNG deroga la ley de brujería y amplía la pena de muerte” (2013). Disponible en: https://www.bbc.com/news/world-asia-22698668

El diplomático. "¿Por qué Papua Nueva Guinea todavía caza brujas?" Por Ian Lloyd Neubauer (2013). Disponible en: https://thediplomat.com/2018/01/por-que-papua-nueva-guinea-todavia-caza-brujas/

Foley, WA Las lenguas papúes de Nueva Guinea. Prensa de la Universidad de Cambridge, 1986.

Denham, TP et al. “Orígenes de la agricultura en el pantano de Kuk en las tierras altas de Nueva Guinea. Ciencia 301.5630 (2003): 189-193.

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