Caballeros con armadura y monturas: ¿Fue efectiva la armadura de caballo en combate?

Nada recuerda más a la época medieval en Europa que la imagen de un valiente caballero con una armadura brillante montado en un corcel con armadura o barda completa. Pero, ¿qué tan efectiva fue esa armadura de cota de malla para proteger a los caballos en la batalla? ¿Qué tan gruesa era esa armadura? ¿Bajo qué circunstancias los regimientos de caballería pesada, como se llamaba a los regimientos de caballería montados en caballos blindados, desempeñaron un papel importante en el combate? Un nuevo estudio publicado en Revista Exarc se propuso responder algunas de estas preguntas pragmáticas alejándose de los cuentos románticos de la caballería medieval.

Caballo con armadura de caballo medieval. (Wirestock/Acción de Adobe)

Caballo con armadura de caballo medieval. ( Alambre /Acción de Adobe)

Índice
  1. ¿Qué era una armadura de caballo y por qué se usaba?
  2. De espesor, peso, carga y eficiencia
  3. Comprender la realidad de la armadura de caballo

¿Qué era una armadura de caballo y por qué se usaba?

En un contexto histórico de premotorización, los ejércitos montados tenían la ventaja de velocidad, movilidad y mayor altura sobre la infantería. Estos pueden ser caballería ligera utilizada para reconocimiento, exploración y hostigamiento o caballería pesada con armadura utilizada para ataques de choque.

A finales de la Edad Media, cuando la armadura de los caballeros se volvió más efectiva, sus caballos fueron blanco de flechas disparadas con arcos largos. Luego, los caballeros desmontados fueron vistos y enviados por infantería blindada. La armadura de caballo se desarrolló en respuesta.

La armadura medieval consistía en una gruesa tela acolchada, generalmente de lino, cubierta con anillos de metal que se unían para formar una malla llamada cota de malla. Eventualmente, se agregaron placas de acero sobre el correo. Dicha armadura era pesada y los caballos europeos se criaban para aumentar su tamaño y fuerza, solo para que pudieran llevar la carga de su propia armadura y caballero con armadura en la batalla. Pero, ¿un caballo que llevaba una carga tan pesada era efectivo en una pelea larga? Un estudio de David Jones y Emma Herbert-Davies da la respuesta, según hablando a caballo.

Realmente no tenían muchos ejemplos sobrevivientes de tal armadura para estudiar. La armadura de caballo europea medieval es mejor conocida a través de ilustraciones y documentos históricos, aunque los juegos completos se exhiben en Museo de Arte de Filadelfia los colección Wallace dentro Londreslos Armerías reales dentro Leedsy el Museo Metropolitano de Arte dentro Nueva York .

Ampliamente utilizado en la Europa del siglo XIII, los especímenes que pueden fecharse de manera confiable en este período son casi inexistentes. Los sobrevivientes más jóvenes del siglo XIV, también muy raros, han servido como modelos para los estudiosos en ausencia de ejemplos clásicos.

Réplica de la armadura de caballo de cota de malla utilizada en los experimentos. (Jones y otros/CC BY-NC-SA 4.0)

Réplica de la armadura de caballo de cota de malla utilizada en los experimentos. (Jones et al./ CC BY-NC-SA 4.0 )

De espesor, peso, carga y eficiencia

Dado que era esencialmente el grosor del acolchado de tela lo que otorgaba protección a la armadura, en su estudio de armaduras de caballos, los investigadores experimentaron con acolchado de lino de tapicería tejido sin blanquear de diferentes cantidades de capas. Primero determinaron el grosor máximo que un caballo podía llevar en la batalla. A continuación, se dispararon puntas de reproducción únicas, puntas de flecha de metal con punta cuadrada, con espesores variables para determinar la eficacia relativa. Se utilizó un arco largo de tejo para disparar flechas.

Los resultados mostraron que el grosor importa. La penetración de disparos individuales en condiciones idénticas fue controlada por el número de capas. Sin embargo, un recubrimiento de cera aplicado a la punta de flecha aumentó la penetración en todos los casos. Incluso con 24 capas, la punta de flecha recubierta de cera despejó la última capa en 8 de cada 10 disparos.

Entonces, ¿era posible que la armadura de caballo de cota de malla acolchada proporcionara una protección total contra las flechas sin sobrecargar al caballo más allá de su capacidad? Aparentemente no. Veinticuatro capas de lino con la propia cota de malla constituirían un peso de 54 kilogramos o 119 libras. Agregue a eso un peso de 122 kilogramos (268 libras) de un jinete que pesa 70 kilogramos (154 libras), su armadura, silla y armas, y el caballo pesaría la asombrosa cantidad de 178 kilogramos (392 libras) sobre su espalda. capacidad de carga por mucho!

Reproducción de punta de flecha Bodkin utilizada en experimentos para probar la eficacia de las armaduras de caballos medievales. (Jones y otros/CC BY-NC-SA 4.0)

Reproducción de punta de flecha Bodkin utilizada en experimentos para probar la eficacia de las armaduras de caballos medievales. (Jones et al./ CC BY-NC-SA 4.0 )

Comprender la realidad de la armadura de caballo

El peso razonable o pragmático de la armadura de un caballo de guerra típico de la época sería de 28 kilogramos (61 libras), según Jones y Herbert-Davies. “Además del peso, la ropa de 19 mm de espesor aumentaría considerablemente la carga térmica del caballo, con el consiguiente riesgo de estrés por calor”, citan en hablando a caballo como se dijo

Usar el caballo en una operación de combate de todo el día que iba más allá de un relleno de tres a ocho capas debajo del correo no era práctico. Estos grosores habrían provocado heridas de flecha que variaban en profundidad de 20 milímetros (0,7 pulgadas) a 60 milímetros (2,36 pulgadas). Permita una capa delgada de cera y la penetración habría aumentado 20 milímetros (0,7 pulgadas) adicionales.

Esto realmente parece cuestionar la efectividad de tal armadura de caballo de cota de malla. Sin embargo, contra lo que protegía eran las afiladas puntas de flecha de hoja ancha que, de otro modo, habrían infligido heridas profundas y posiblemente mortales, lo que marcaría la diferencia entre un caballo muerto y un caballo herido, según los autores.

En general, “el caballo de guerra medieval totalmente blindado probablemente habría tenido un papel muy limitado. El efecto combinado del peso y la carga de calor significaba que solo podía operar de manera efectiva durante períodos de tiempo relativamente cortos”, se citan en hablando a caballo como se dijo

Habrían servido bien a los caballeros compitiendo por la mano de una hermosa doncella o salvando a una damisela en apuros de las garras de un dragón que escupe fuego. Incluso podrían resultar útiles si un cobarde caballero la encerrara en la torre más alta de su castillo con foso, o incluso en torneos en los que los caballeros pusieran a prueba sus habilidades unos contra otros. Pero en batallas e incursiones del tipo de "montar" de guerra medieval que requería largos períodos de velocidad y resistencia, la armadura del caballo de malla habría dado malos resultados.

Imagen de portada: Reproducción de armadura de caballo y lino atravesada por una punta de flecha. Fuente: Jones et. / CC BY-NC-SA 4.0

Por Sahir Pandey

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