Cabeza de trofeo muestra niño víctima consumido San Pedro en Nazca Perú

Las sustancias psicoactivas y el sacrificio de niños parecen unirse con mayor frecuencia cuando se trata de examinar las culturas mesoamericanas y su historia. A principios de este mes, 76 víctimas del sacrificio de niños con sus corazones arrancados han sido encontrados en Perú, y ahora para agregar a esa cuenta está la cabeza trofeo de un niño de Nazca, examinada en un nuevo estudio. ¡El único cabello arrancado de la cabeza del niño revela que consumió un cactus psicoactivo, entre otras sustancias, antes de la ejecución, como parte del proceso ceremonial!

Índice
  1. Consumo más antiguo conocido de San Pedro
  2. Trofeo de caza y sacrificio de niños
  3. Red comercial y uso de plantas alucinógenas

Consumo más antiguo conocido de San Pedro

El nuevo estudio publicado en El Diario de Ciencias Arqueológicas revela el caso más antiguo de consumo de cactus San Pedro, que contenía mescalina, y probablemente Banisteriopsis caapi , el compuesto principal de la ayahuasca. La ayahuasca es una bebida alucinógena que contiene harmina y harmalina, dos compuestos utilizados en los antidepresivos modernos.

Los artículos ingeridos también incluyen hojas de coca, una fuente de la sustancia psicoactiva cocaína, que es bastante común en estas regiones. El cactus San Pedro, conocido por sus fuertes propiedades alucinógenas, fue utilizado por las civilizaciones indígenas mesoamericanas en la medicina tradicional y los rituales. Además de esto, se ha encontrado una variedad de ajuares funerarios en los sitios de entierro, incluidos textiles, vasijas de cerámica, herramientas para tejer y un chupa – una especie de bolsa que se usa para llevar estas hojas de coca.

Bolsa de chuspa con hojas de coca del cementerio de San Francisco (D. Socha/Journal of Archaeological Science)

Bolsa de chuspa con hojas de coca del cementerio de San Francisco (D. Socha / Revista de Ciencias Arqueológicas )

Trofeo de caza y sacrificio de niños

La cabeza del niño fue cortada por el cuello y convertida en una especie de trofeo. “El ritual de caza de cabezas estuvo muy extendido en los Andes prehispánicos desde la época precerámica (1800 a. C.)”, escriben los autores del estudio.

“La cabeza trofeo es el primer caso de consumo de San Pedro por parte de un individuo que vive en la costa sur de Perú”, dijo la autora principal del estudio, Dagmara Socha, estudiante de doctorado en el Centro de Estudios Andinos de la Universidad de Varsovia en Polonia. Ciencia viva . "También es la primera evidencia de que algunas de las víctimas que se convirtieron en cabezas de trofeo recibieron estimulantes antes de morir".

La cabeza del niño era uno de los 22 restos humanos asociados con la antigua sociedad Nazca (o Nasca). Los Nazca fueron una cultura arqueológica próspera en el sur de Perú desde alrededor del 100 a. C. hasta el 800 d. C. en los valles de los ríos de la cuenca del Río Grande de Nazca y el Valle de Ica. Los individuos en cuestión fueron excavados durante el proyecto Nazca, un programa arqueológico a largo plazo que comenzó en 1982. La edad y el sexo del niño aún no se han determinado.

Las pruebas de muestras de cabello de esta madre y su hijo revelaron que se había ingerido un cóctel de drogas potentes. (D. Socha / Revista de Ciencias Arqueológicas)

Las pruebas de muestras de cabello de esta madre y su hijo revelaron que se había ingerido un cóctel de drogas potentes. (D. Socha / Revista de Ciencias Arqueológicas )

Red comercial y uso de plantas alucinógenas

“Fue muy interesante ver cuántas personas tenían acceso a [these plants]. También queríamos descubrir la ruta comercial de algunas de estas plantas milenarias. Por ejemplo, la hoja de coca no se cultivaba en la costa sur de Perú, entonces había que traerla del norte de Perú o de la Amazonía”, agregó Socha.

Para su crédito, los investigadores pudieron rastrear una extensa red comercial al rastrear la edad del consumo de drogas: 100 a. C. a 450 d. C., un lapso de más de medio milenio. Estos descubrimientos ocurren a pesar de una gran desventaja, que es la ausencia de registros escritos de este período, lo que hace que la investigación arqueológica sea la única fuente de descubrimiento.

Luego, la red comercial creció al comprender cómo las diferentes culturas usaban diferentes plantas para sus diversas necesidades, incluso para la medicina y las "vistas". Estudios anteriores han demostrado que las plantas se comerciaban a lo largo de la costa peruana hasta el Amazonas. El uso recreativo estuvo limitado o completamente ausente de las excavaciones arqueológicas. Por el contrario, el uso era muy específico, con fines medicinales o rituales.

También plantea la cuestión de la frecuencia de uso de estas plantas en la cultura Nazca, incluso con fines medicinales o rituales. "De hecho, no sabemos con qué frecuencia estos [plants] fueron usados. En el caso de San Pedro no se encuentra bien conservado en un contexto arqueológico, y en el caso de las hojas de coca y Banisteriopsis caapi nunca crecieron en esa zona durante ese tiempo”, concluyó Socha.

Imagen de portada: Cabezas trofeo Nazca, con el niño que consumía psicofármacos. Fuente: D. Socha / Revista de Ciencias Arqueológicas

Por Sahir Pandey

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