Cada tótem cuenta una historia

Los tótems son un tipo de estructura monumental tallada en los troncos de árboles imponentes, particularmente el cedro rojo occidental. Estos monumentos se encuentran en América del Norte, específicamente a lo largo de su costa noroeste, y son creados tradicionalmente por varios grupos de nativos americanos. Si bien los tótems más antiguos que conocemos datan del siglo XIX, se ha sugerido que esta tradición existe desde mucho antes. Los tótems son ricos en simbolismo y se han utilizado para una variedad de propósitos.

Índice
  1. El crecimiento de los polos.
  2. Tótems: hechos a mano para un propósito
  3. Características del diseño del tótem

El crecimiento de los polos.

Tallar tótems es una práctica entre algunos grupos nativos americanos, incluidas las tribus Haida, Chinook y Tlingit. Una teoría que se ha propuesto es que este tipo de monumento se desarrolló a partir de las tallas elaboradas de los postes de entrada interiores, contenedores funerarios y marcadores conmemorativos.

En el siglo XVIII, los viajeros europeos a lo largo de la costa noroeste de América del Norte registraron haber visto tótems durante sus viajes, aunque eran pequeños y pocos. Hoy, sin embargo, ningún tótem conocido data de antes de 1800. La explicación de esto es que el clima de la región no es propicio para la preservación de artefactos de madera y contribuye a una mayor descomposición de estos monumentos.

Tótem tlingit en Ketchikan, Alaska, alrededor de 1901

Tótem tlingit en Ketchikan, Alaska, alrededor de 1901. ( Dominio publico )

Uno de los desarrollos importantes en la historia de la producción de tótems fue la introducción de herramientas de metal. Antes de esto, los tótems eran mucho más pequeños, aproximadamente equivalentes a la altura de un bastón. Este tamaño más pequeño tiene sentido si se tiene en cuenta que los primeros artistas de tótems los fabricaban a mano utilizando piedras afiladas, conchas, huesos o dientes de castor.

Sin embargo, el uso de herramientas de metal facilitó mucho a los fabricantes de tótems la creación de monumentos mucho más grandes. No está claro si estos grupos de nativos americanos primero adquirieron herramientas de metal de los colonos europeos, o si previamente las habían rescatado de naufragios europeos. En cualquier caso, el contacto con los europeos facilitó a los nativos americanos la obtención de herramientas de metal.

Un tótem magnífico. ( Andrea Izzotti /Acción de Adobe)

Además, el comercio de pieles trajo gran riqueza a las tribus nativas americanas de la región. Una de las formas en que se gastó y distribuyó esta riqueza fue a través de fiestas de obsequio conocidas como potlatches. Estas celebraciones a menudo se asocian con la construcción de tótems.

Estos postes fueron erigidos para simbolizar la riqueza y el estatus social de un jefe, así como la importancia de su familia y clan. En consecuencia, el uso de herramientas de metal y el aumento de la riqueza entre las tribus nativas americanas de la costa dieron como resultado la producción de más tótems, que también eran de mayor tamaño, muy diferente de lo observado por los viajeros europeos durante el siglo XVIII.

Tótems en Stanley Park. vancouver , Columbia Británica, Canadá. ( Ferenc /Acción de Adobe)

Tótems: hechos a mano para un propósito

Si bien se dice que los potlatches son el origen de la erección de los tótems, estos monumentos también fueron tallados para otros propósitos a partir de entonces. Por ejemplo, algunos tótems se producían para conmemorar la vida de una persona importante, mientras que otros funcionaban como lápidas. Los tótems también pueden contar historias reales o míticas de las familias y clanes que representan.

Los tótems a veces se crearon para dar la bienvenida o ahuyentar a los extraños. Otro tipo interesante de tótem es el "poste de la vergüenza". Estos fueron erigidos para humillar públicamente a individuos/grupos por deudas impagas, peleas y otras acciones desagradables. Por otro lado, también se crearon tótems para celebrar eventos más alegres como bodas.

El Seward Pole, ubicado en Saxman Totem Park en Alaska, fue diseñado para avergonzar a alguien. (Charley_K/ CC POR NC-SA 2.0 )

Por cierto, los primeros misioneros cristianos en la región supusieron que los tótems habían sido objetos de adoración. Esto, sin embargo, es incorrecto, ya que los tótems nunca fueron venerados por los pueblos que los fabricaron.

Características del diseño del tótem

En general, los tótems tradicionales utilizan un motivo de diseño común con animales y espíritus simbólicos. Algunos de los animales que se ven comúnmente en los tótems incluyen el cuervo, el lobo, la rana, el águila y la orca. Estos animales son representativos de ciertos rasgos, por ejemplo:

  • El Cuervo - creación, transformación, conocimiento y sutileza de la verdad
  • El lobo: poderes sobrenaturales y habilidades de caza, lealtad, lazos familiares, comunicación, educación e inteligencia.
  • La rana: riqueza, abundancia, sabiduría antigua, renacimiento, buena suerte, curación, el puente entre el mundo humano y el espiritual.
  • El Águila: enfoque, fuerza, paz, liderazgo, amistad y máximo prestigio.
  • La Ballena Asesina - familia, romance, longevidad, armonía, viajes, comunidad y protección

En cuanto al color, se utilizaron pigmentos naturales. Tradicionalmente, el artista tenía una selección limitada de colores, que incluían negro, rojo, blanco y verde.

  • Poder negro
  • Rojo - sangre, guerra, valor
  • Blanco: pureza, paz, muerte.
  • Verde: tierra, colinas, árboles.

Sin embargo, la elección de los colores utilizados para decorar el tótem depende de las tribus individuales; y así los colores, como los animales en los postes, también pueden tener significados diferentes, más personales.

Un hermoso tótem antiguo. ( martina /Acción de Adobe)

Imagen superior: Un tótem. La fuente: conejito75_fot /Adobe Stock

Por Wu Mingren

Actualizado el 22 de octubre de 2021.

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