Caja de herramientas de 3.800 años descubierta cerca de Stonehenge se utilizó para extraer oro

Un equipo de arqueólogos de las universidades de Leicester y Southampton en el Reino Unido acaba de publicar un estudio que informa que los enigmáticos artefactos recuperados de un importante túmulo funerario de la Edad del Bronce cerca de Stonehenge son, de hecho, los restos de una caja con herramientas de 3.800 años de antigüedad con las que se trabajaba. oro.

El verdadero propósito de estas herramientas de piedra y aleación de cobre, que formaban parte de un gran alijo de objetos funerarios asociados con dos cuerpos enterrados, no se había discernido previamente. Esto es a pesar del hecho de que esta caja de herramientas de 3.800 años de antigüedad fue descubierta hace más de 200 años en un sitio de excavación cerca de la aldea de Upton Lovell en el condado de Wiltshire.

Pero el misterio de lo que encontraron las herramientas en upton lovell g2a El sitio al que estaban acostumbrados finalmente se resolvió, gracias a la tecnología moderna y métodos analíticos sofisticados. “Estamos adoptando un nuevo enfoque para el ajuar funerario, utilizando análisis de microdesgaste y microscopía electrónica de barrido para mapear la historia de las interacciones entre personas y materiales”, explican los autores del nuevo estudio, en un artículo que acaba de publicarse en la revista. antigüedad.

Esto implicó un examen más detallado de las herramientas que nunca antes. Usando estas metodologías, los investigadores encontraron pequeños rastros de oro en las superficies o bordes de cinco herramientas que componían la caja de herramientas de 3.800 años. Esto demostró que los objetos de piedra y cobre en realidad se habían utilizado para dar forma y manipular el oro en forma líquida o metálica, un proceso que se habría basado en la experiencia de los orfebres capacitados para trabajar con esta codiciada y preciosa sustancia.

El ajuar funerario, incluida una caja de herramientas de 3800 años de antigüedad, se descubrió hace más de 200 años en el entierro de Upton Lovell y se exhibió en el Museo de Wiltshire en Devizes. (Crellin et al / Antiquity Publications Ltd)

El ajuar funerario, incluida una caja de herramientas de 3800 años de antigüedad, se descubrió hace más de 200 años en el entierro de Upton Lovell y se exhibió en el Museo de Wiltshire en Devizes. (Crellin et al / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. Si parece oro, podría ser oro.
  2. Deep Inside Upton Lovell G2a y la cultura de la Edad del Bronce Temprano
  3. Maestros mineros enterrados con honor

Si parece oro, podría ser oro.

Las herramientas analizadas en este estudio se recuperaron del Museo de Wiltshire en Devizes, donde habían estado en exhibición durante décadas. La arqueóloga de la Universidad de Leicester, la Dra. Christina Tsoraki, ha sido contratada para llevar a cabo el análisis del desgaste de los ajuares funerarios, bajo los auspicios del Fondo Fiduciario Leverhulme. Más allá del Sistema de las Tres Edades ” que se creó para estudiar la evolución de la cultura material en el Neolítico, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro en Gran Bretaña.

Durante su examen, Tsoraki notó residuos en las superficies de algunas herramientas en la caja de herramientas de 3800 años de antigüedad que parecían tener un brillo dorado. Estos rastros se han encontrado en las superficies de diferentes tipos de herramientas, incluidos yunques, martillos y objetos utilizados como alisadores. Buscando la confirmación de su hallazgo, Tsoraki y sus asociados pasaron las herramientas al Dr. Chris Standish, un arqueólogo de la Universidad de Southampton que se especializó en el trabajo del oro durante la Edad del Bronce Antiguo (2000-1500 a. C.).

El equipo de investigación, cada vez mayor, examinó el juego de herramientas con un microscopio electrónico de barrido para verificar la existencia de rastros de oro y también para ver si eran de origen antiguo o moderno. Los científicos realmente descubrieron que el residuo era oro, y también descubrieron que el oro tenía una firma elemental que lo vinculaba directamente con otras monedas de oro de la Edad del Bronce descubiertas en otros sitios de excavación en el Reino Unido.

"Este es un hallazgo realmente emocionante para nuestro proyecto", dijo la arqueóloga de la Universidad de Leicester y coautora del estudio, la Dra. Rachel Crellin. 'En lo reciente' El mundo de Stonehenge ' en el Museo Británico, sabemos que el público se ha quedado boquiabierto con la increíble platería de 4000 años de antigüedad que se exhibe”, explicó. "Lo que nuestro trabajo ha revelado es la humilde caja de herramientas de piedra que se utilizó para fabricar objetos de oro hace miles de años".

Se ha demostrado que una caja de herramientas de 3.800 años de antigüedad se utilizó para trabajar el oro. La imagen muestra rastros de microdesgaste en una piedra de pulido. (C. Tsoraki / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Deep Inside Upton Lovell G2a y la cultura de la Edad del Bronce Temprano

El montículo o lugar de entierro de Upton Lovell G2a se excavó por primera vez a principios del siglo XIX, en 1801. Ubicado en el condado de Wiltshire, a unas pocas millas de Stonehenge, el entierro contenía los restos óseos de solo dos cuerpos. Uno fue enterrado acostado boca arriba, mientras que el segundo fue colocado en una posición sentada.

En particular, el primer cuerpo aparentemente había estado vestido con algún tipo de vestimenta formal o ceremonial cuando fue enterrado por primera vez. Los arqueólogos saben esto por algunos de los artefactos que se han encontrado alrededor del cuerpo. Esto incluía aproximadamente 40 puntas de hueso perforadas y tres colmillos de jabalí perforados, que aparentemente no eran herramientas sino decoraciones que se habrían adherido a la ropa. Colocados donde estaban, parece que estas decoraciones habrían estado alguna vez en un vestido, pero se habrían caído cuando el vestido se deterioró.

Junto con los restos de la túnica, había varias herramientas enterradas junto al cuerpo del primer hombre. El inventario incluía hachas de piedra, un punzón de aleación de cobre y varias herramientas de piedra que se habrían utilizado para frotar o dar forma a otro material más blando. En general, el túmulo contenía un conjunto grande e impresionante de objetos funerarios, la mayoría de los cuales eran herramientas u objetos decorativos. Muchos fueron enterrados en posiciones que hacían imposible saber si habían sido enterrados junto con el primer o el segundo esqueleto.

Generalmente se ha asumido que los dos cuerpos en el túmulo no fueron colocados allí al mismo tiempo. Los arqueólogos han creído durante mucho tiempo que el primer cuerpo era una persona de alto rango, posiblemente un chamán o un metalúrgico. Ha habido menos especulaciones sobre la identidad del segundo cuerpo, ya que hay menos artefactos que puedan vincularse directamente con él.

El montículo del túmulo Upton Lovell G2a tenía aproximadamente 33 pies (10 m) de diámetro y aproximadamente un pie (0,3 m) de altura. Los cuerpos fueron enterrados a una profundidad de unos tres pies, o un metro. El montículo se ha fechado en la Edad del Bronce Antiguo en Gran Bretaña, específicamente en el período comprendido entre 1850 y 1700 a. Esto vincula el entierro con la fase temprana de la cultura de Wessex, que fue la cultura social, política y material dominante en el centro y sur de Gran Bretaña durante este período.

Esta versión de la cultura, denominada Wessex I, fue responsable de la construcción final en Stonehenge, que se construyó en fases a lo largo de 1500 años. Esta magnífica colección de monumentos de piedra prehistóricos atrae a multitudes de turistas y estudiantes esotéricos cada año a Salisbury Plain en el condado de Wiltshire, cerca del pueblo de Upton Lovell, donde se descubrieron muchos entierros culturales de Wessex.

De varias excavaciones se sabe que la gente de Wessex I a menudo dejaba colecciones impresionantes y extensas en los túmulos funerarios de jefes y otras figuras importantes. Esto a menudo incluía objetos de oro, que no estaban presentes en este entierro en particular. Pero si el equipo de científicos responsables del nuevo estudio está en lo cierto, el oro estaba muy asociado con la vida y el sustento de las dos personas enterradas en Upton Lovel G2a.

La Dra. Christina Tsoraki y Sarah Morriss, de la Universidad de Leicester, realizan análisis de microscopía electrónica de barrido en la Universidad de Leicester. (Crellin et al / Antiquity Publications Ltd)

La Dra. Christina Tsoraki y Sarah Morriss, de la Universidad de Leicester, realizan análisis de microscopía electrónica de barrido en la Universidad de Leicester. (Crellin et al / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Maestros mineros enterrados con honor

Investigaciones anteriores habían encontrado posibles rastros de oro en una de las herramientas de piedra recuperadas del túmulo funerario Upton Lovell G2a. Pero fue necesario el análisis reciente del conjunto de herramientas de 3.800 años para confirmar la veracidad y la importancia de este descubrimiento inicial. Según las formas de las herramientas encontradas en la tumba y las características de los rastros de oro encontrados en ellas, los investigadores creen que las herramientas se usaron para completar la segunda etapa de un proceso de fabricación de dos pasos.

Después de fabricar varios objetos básicos con materiales como el azabache, el esquisto, la madera o el cobre, estos objetos se decoraban con una fina capa de pan de oro. Los eruditos no están seguros exactamente de qué tipo de objetos se habrían fabricado mediante dicho proceso, pero habrían sido muy valiosos y probablemente los utilizarían principalmente los líderes culturales de Wessex y otras élites.

Los resultados de este nuevo proyecto de investigación sugieren fuertemente que los hombres enterrados en Upton Lovell G2a eran orfebres. Habrían sido muy respetados por la calidad de su trabajo, por lo que tuvieron el honor de ser enterrados con una extensa colección de ajuar funerario, incluidas las herramientas de su oficio.

El público puede ver estos únicos herramientas antiguas por sí mismos visitando el Museo de Wilshire en Devizes. Los artefactos Upton Lovell G2a ahora se han vuelto a exhibir después de haber sido devueltos por el Museo Británico de Londres, que los había incluido en su histórica exposición 'World of Stonehenge' de 2022.

Imagen de portada: imagen representativa de rastros de oro descubiertos en las superficies de las herramientas que componían una caja de herramientas de 3800 años de antigüedad encontrada cerca de Stonehenge hace más de 200 años. La fuente: nuevo /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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