Calaveras pintadas por peruanos preincaicos con pigmentos rojos

Es bien sabido que las culturas antiguas en lo que hoy es Perú deformaban los cráneos de sus bebés para formar formas alargadas. Un nuevo estudio revela que hace un milenio, la gente "pintaba con los dedos" los cráneos de sus ancestros fallecidos con pigmentos rojos.

La cultura precolombina Chincha existió durante el Período Intermedio Tardío (900 CE-1450 CE) en lo que ahora es el suroeste de Perú, cerca del Océano Pacífico. Alrededor de 1480 d.C., la cultura Chincha pasó a formar parte del Imperio Inca y sus linajes se extinguieron unas décadas después del inicio de la conquista española del Perú en 1532 d.C.

Ahora, un nuevo estudio de cientos de cráneos de Chincha y artefactos fragmentados pintados de rojo muestra que este acto no solo vinculó a los vivos con los muertos, sino que también "protegió espiritualmente" a las tumbas saqueadas.

Pintar calaveras con varios pigmentos rojos era una práctica común en varias culturas antiguas. Un estudio reciente reveló diferencias de clase en las sustancias utilizadas. Fuente: J Watkins / CC BY NC ND 4.0

Pintar calaveras con varios pigmentos rojos era una práctica común en varias culturas antiguas. Un estudio reciente reveló diferencias de clase en las sustancias utilizadas. Fuente: J. Watkins / CC POR NC ND 4.0

Índice
  1. Construir relaciones cercanas con los muertos.
  2. Las calaveras se han pintado de rojo en momentos cruciales de su transformación.
  3. Incluso los cráneos alargados estaban pintados de rojo.
  4. Pinte los huesos de rojo para proteger las tumbas del caos posterior a la conquista

Construir relaciones cercanas con los muertos.

El nuevo estudio se publicó en la edición de marzo de 2023 de Revista de Arqueología Antropológica . Primer autor del estudio. jacob bongers un arqueólogo antropológico de la Universidad de Boston, dijo Ciencia viva que la nueva investigación requirió el análisis de cientos de restos humanos y artefactos encontrados en el Valle de Chincha en el sur de Perú.

Los cráneos se han encontrado en más de 100 chullpas, que son grandes estructuras mortuorias en las que se enterraban familias enteras, similares a mausoleos. Todas las muestras de huesos y artefactos datan de entre 1000 y 1825 d.C. Los científicos descubrieron que los Chincha "decoraban los restos de sus antepasados ​​con pigmento rojo", y se cree que el proceso es "esencial para formar relaciones cercanas entre los vivos y los muertos", dijo Bongers.

Las chullpas o torres funerarias preincaicas salpican el campo peruano. (Alfredo/Adobe Stock)

Las chullpas o torres funerarias preincaicas salpican el campo peruano. ( Alfredo /Acción de Adobe)

Las calaveras se han pintado de rojo en momentos cruciales de su transformación.

Los investigadores dijeron en su estudio que las personas pintaron líneas verticales y horizontales gruesas en los cráneos, lo que es consistente con "alguien usando sus dedos" como herramientas de aplicación. Se usaron diferentes mezclas de pinturas rojas para diferentes cráneos, y solo se encontró que los cráneos de ciertas personas estaban pintados después de la muerte.

"La muerte no era el final", escribieron los investigadores, y concluyeron que las personas probablemente se pintaban calaveras en los dedos como parte de un ritual. Especulando sobre este ritual, probablemente tenía la intención de dar "a los muertos un nuevo tipo de vida social". Además, el ritual de la pintura roja fue "un momento crucial de transformación a otro tipo de existencia y una transición crítica de un estado a otro, proporcionando la base para la vida futura".

La cultura Chincha enterraba a sus muertos en chullpas y los involucraba en ceremonias en las que se pintaban ciertas calaveras con pigmento rojo de las yemas de los dedos (Gerardo Daniel/Adobe Stock)

La cultura Chincha enterraba a sus muertos en chullpas y los involucraba en ceremonias en las que se pintaban ciertas calaveras con pigmento rojo de las yemas de los dedos ( gerard daniel /Acción de Adobe)

Incluso los cráneos alargados estaban pintados de rojo.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores tomaron pigmento rojo de 38 artefactos y huesos diferentes, incluidos 25 cráneos humanos. Si bien los cráneos probados eran predominantemente masculinos, también se pintaron huesos de mujeres, niños, personas que se recuperaban de lesiones traumáticas y personas con cráneos alargados.

El equipo aplicó tres técnicas científicas para identificar con éxito la composición química de las pinturas rojas. Los pigmentos en 24 de las muestras eran ocres a base de hierro como la hematita. Se hicieron trece mezclas de pintura con cinabrio a base de mercurio, y una tenía firmas de ambos, según el nuevo estudio. El análisis químico también mostró que el cinabrio se importó de cientos de millas de distancia, mientras que la hematita probablemente provino de fuentes locales. Estas diferencias, escribieron los investigadores, "pueden reflejar usos elitistas y no elitistas de los pigmentos".

La deformación intencional del cráneo o la formación de la cabeza era común en varias culturas preincaicas. Algunos de ellos también fueron

La deformación intencional del cráneo o la formación de la cabeza era común en varias culturas preincaicas. Algunos de ellos también fueron "pintados a dedo" con varios pigmentos rojos. (Robarrb / CC POR SA 3.0 )

Pinte los huesos de rojo para proteger las tumbas del caos posterior a la conquista

Algunas de las calaveras pintadas se movieron y luego se colocaron en otras tumbas, lo que llevó a los estudiosos a especular que esta era una forma de proteger a los muertos. Especulan que las calaveras pintadas encontradas en las chullpas saqueadas habían sido pintadas para protegerlas, habiendo sido "profanadas" por ladrones de tumbas en el humo de la invasión europea.

Resumiendo sus nuevos hallazgos, los investigadores dijeron que se sabe desde hace mucho tiempo que los pueblos Chincha "utilizan textiles, hojas y sus propias manos para aplicar pigmento rojo a los restos humanos". "destaca esta relación no muerto-no muerto, así como las diferencias sociales para que otros las vean".

Imagen de Portada: Calavera roja, figurativa. Fuente: ahlaj77 /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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