Cámara de secretos de 40,000 años de antigüedad descubierta en el complejo de la cueva de Gorham

El diente de un niño neandertal fue descubierto hace cuatro años en el complejo de la cueva de Gorham en Gibraltar, lo que declara su presencia. Ahora, se ha descubierto una cámara perdida en Vanguard Cave, una de las cuatro cuevas que componen el complejo de Gorham's Cave. Aparentemente, la cámara no ha sido penetrada durante al menos 40.000 años. Los expertos están emocionados de descubrir lo que hay en la arena bajo sus pies. ¿Podría ser esta la última habitación de los neandertales en Europa?

Una inspección inicial de la superficie de la cámara encontró huesos de animales, lo que demuestra que hubo acceso y actividad allí en el pasado. En otras cuevas del complejo se descubrieron herramientas y fogones neandertales, lo que determinó que se trataba de un sitio de ocupación neandertal. Pero hasta el momento no se han localizado otros restos, por lo que el descubrimiento de una cámara previamente desconocida es tan emocionante. "Ellos [the Neanderthals] debe ser enterrado en alguna parte”, razonan los excavadores.

Entrada a la Cueva de la Vanguardia, Peñón de Gibraltar (© Gibmetal 77 / CC BY-SA 3.0)

Entrada a la Cueva de la Vanguardia, Peñón de Gibraltar ( © gibmetal 77 / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Una habitación encerrada en la historia durante 40.000 años.
  2. Realmente no hay necesidad de exageraciones egipcias
  3. Desenterrar signos de vida neandertal, pero ¿qué pasa con la muerte?

Una habitación encerrada en la historia durante 40.000 años.

Gibraltar es un territorio británico de ultramar en la costa sur de España que fue colonizado por los moros en la Edad Media. El territorio está dominado por el Peñón de Gibraltar, una cresta de piedra caliza de 26 m de altura. Fue en una cueva en el Peñón de Gibraltar donde los arqueólogos descubrieron recientemente la cámara sellada que no había visto la luz durante 40.000 años.

Cueva de la vanguardia es una cueva marina natural dentro del complejo de la cueva de Gorham en Gibraltar, que fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2016. Esta cueva de 35 metros (115 pies) de altura contiene 1,7 metros (5,6 pies) de depósitos y Ciencia viva explica que en 2012, los arqueólogos comenzaron a inspeccionar el sitio. Se propusieron específicamente encontrar pasadizos y cámaras que pudieran haber sido bloqueados por arena y fue por esta razón que su proyecto fue un éxito rotundo, no solo una casualidad.

El profesor Clive Finlayson es un biólogo evolutivo y director del Museo Nacional de Gibraltar . Él y su equipo primero descubrieron un pequeño espacio en el sedimento que les permitía arrastrarse a través de un pequeño agujero. Un pasadizo los condujo a un espacio desconocido de 13 metros (43 pies) en el techo de Vanguard Cave. Grandes estalactitas de cal sobresalen del techo y las rocas rotas representan daños severos por un terremoto histórico.

Vista del complejo de la cueva de Gorham desde el mar con la cueva de Gorham en primer plano y las cuevas Vanguard y Hyena detrás. (© Clive Finlayson, Museo de Gibraltar / UNESCO)

Vista del complejo de la cueva de Gorham desde el mar con la cueva de Gorham en primer plano y las cuevas Vanguard y Hyena detrás. (© Clive Finlayson, Museo de Gibraltar / UNESCO)

Realmente no hay necesidad de exageraciones egipcias

Finlayson dijo que su equipo había encontrado "el hueso de la pierna de un lince, las vértebras de una hiena manchada y el gran hueso del ala de un buitre leonado". Los investigadores también encontraron seis o siete marcas de garras en las paredes de la cueva. Tras el análisis, ninguno de los huesos mostró evidencia de haber sido cortado con herramientas y Finlayson concluyó que "algo arrastró cosas allí hace mucho tiempo".

Finlayson puede haberse adelantado un poco cuando dijo El guardián que su descubrimiento "es casi como descubrir la tumba de Tutankamón". Las paredes de la cámara en la que se descubrió a Tutankamón estaban cubiertas de oro, y solo su sarcófago de tres piezas contenía 110 kilogramos (240 libras) de oro macizo. Vemos lo que estaba diciendo, pero cuando descubres una cámara que no ha sido penetrada durante 40.000 años, realmente no necesitas convocar a Tutankamón, porque ese descubrimiento es una maravilla arqueológica por derecho propio.

Desenterrar signos de vida neandertal, pero ¿qué pasa con la muerte?

Entre los hallazgos clave en la cámara hasta el momento se encontraba un gran caparazón de buccino. Este descubrimiento único, según Finlayson, "plantea posibilidades tentadoras". Hoy, la parte de la cueva en la que se descubrió la concha se encuentra a unos 20 metros (66 pies) sobre el nivel del mar, lo que sugiere que alguien “la llevó allí hace unos 40.000 años”, dijo el profesor. También se han encontrado hogares y herramientas de piedra neandertales rodeadas de huesos de ciervos rojos, cabras montesas, focas y delfines en las cámaras cercanas de Vanguard Cave.

Hace cuatro años, el mismo equipo de investigadores descubrió el diente de leche de un niño neandertal de cuatro años en una zona de la cueva frecuentada por hienas. Finlayson dijo que no hubo ocupación neandertal en este nivel en particular, por lo que se sospecha que "las hienas agarraron a la niña, la mataron y la arrastraron hacia lo profundo de la cueva".

El diente de leche, un canino, se encontró en un nivel superior de Vanguard Cave en 2017. (© Museo de Gibraltar)

El diente de leche, un canino, se encontró en un nivel superior de Vanguard Cave en 2017. ( © El Museo de Gibraltar )

Finlayson dice que un aspecto del hallazgo que desconcierta a su equipo de arqueólogos es que, aunque se ha encontrado evidencia de ocupación, nunca se han encontrado restos de cuerpos en el sitio. Especulando, Finlayson dice "tú 'No voy a enterrar a la gente en tu cocina o en tu sala. Trabajando con esta lógica, los investigadores esperan que sus excavaciones puedan descubrir otras cámaras laterales "y tal vez incluso el extraño lugar de entierro", dijo el profesor.

El descubrimiento de restos neandertales en este yacimiento revelaría un sinfín de datos sobre cómo vivían y morían las comunidades neandertales costeras del Mediterráneo en las cuevas de lo que hoy es el Peñón de Gibraltar. Sería un descubrimiento que valdría su peso en oro. Tal vez incluso tan valioso como encontrar la cámara del rey Tut.

Imagen de portada: Vanguard Cave, parte de Gorham 's Bodega compleja. La fuente: Gobierno de Gibraltar

Por Ashley Cowie

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