Campamento neandertal descubierto en la finca Althorp House de la princesa Diana

En Althorp House, la casa señorial de la finca familiar de la difunta princesa Diana en el noroeste del centro de Londres, las excavaciones han llevado a los arqueólogos a sospechar que su historia conocida puede remontarse a unas pocas decenas de miles de años. Los arqueólogos buscaban los restos de un pueblo medieval abandonado cuando encontraron piezas de conchas trabajadas de un campamento neandertal mucho más antiguo, que data de al menos 40.000 años.

Piezas de conchas trabajadas encontradas en Althorp House en Northamptonshire, Inglaterra, fueron fechadas por carbono y se remontan a más de 40,000 años. (Roger Michel / Instituto de Arqueología Digital)

Las piezas de conchas marinas trabajadas encontradas en Althorp House en Northamptonshire, Inglaterra, fueron fechadas por carbono y se remontan a más de 40,000 años. (Roger Michel / Instituto de Arqueología Digital )

Índice
  1. Del campamento neandertal al pueblo de Olletorp pasando por la casa de Althorp
  2. El pasado neandertal del dominio de Althorp
  3. Neandertales en Gran Bretaña

Del campamento neandertal al pueblo de Olletorp pasando por la casa de Althorp

El Telégrafo informa que los arqueólogos esperaban encontrar el sitio del pueblo medieval de Olletorp que había sido abandonado después de la devastadora plaga medieval, la Peste Negra, en el siglo XIV. Estaban siguiendo la corazonada del difunto conde de Spencer, el padre de Lady Diana, quien creía que ella estaba a 1,000 yardas (914 yardas) al oeste de Althorp House, la imponente Spencer House construida en 1688.

Los registros de Olletorp aparecen en el Domesday Book, el manuscrito del "Gran Estudio" de gran parte de Inglaterra y partes de Gales encargado en 1086 por Guillermo I, también conocido como Guillermo el Conquistador. Olletorp ya no estaba cuando el antepasado barón de lana de Lady Diana compró la propiedad en 1508. Ha sido propiedad de la familia Spencer desde entonces.

Arqueólogos de Instituto de Arqueología Digital (IDA) ha estado monitoreando la casa de la infancia de Lady Diana durante un año. El equipo cavó pozos y trincheras, utilizó tecnología de radar de penetración terrestre y recolectó más de cien muestras del sitio. Recientemente, un equipo de filmación de la BBC filmó el proceso de excavación.

Aunque aún no se han encontrado pruebas del pueblo medieval de Olletorp, los arqueólogos han encontrado piezas de madera prehistórica trabajada en Althorp Estate. (Roger Michel / Instituto de Arqueología Digital)

Aunque aún no se han encontrado pruebas del pueblo medieval de Olletorp, los arqueólogos han encontrado piezas de madera prehistórica trabajada en Althorp Estate. (Roger Michel / Instituto de Arqueología Digital )

El pasado neandertal del dominio de Althorp

De acuerdo a El Telégrafo El director ejecutivo de IDA, Roger Michel, compañero de clase de Charles Spencer, el conde y hermano actual de Lady Diana en la Universidad de Oxford, dijo que había descubierto evidencia de un asentamiento del período Paleolítico (hace 3,3 millones a 11,650 años) que probablemente fue el hogar de un grupo de neandertales.

La datación por carbono de conchas marinas talladas recuperadas del sitio reveló que tenían al menos 40.000 años. Esto lo convierte en uno de los asentamientos más antiguos encontrados en Gran Bretaña hasta la fecha. Según los resultados de la datación por carbono, la majestuosa Casa Althorp fue el hogar de los neandertales hace 40.000 años.

Se sabe que los neandertales estuvieron en Gran Bretaña hace 400.000 años. Existe evidencia arqueológica que muestra que, a medida que los glaciares avanzaban y retrocedían alternativamente entre las glaciaciones, los neandertales regresaron a Gran Bretaña hace unos 30.000 a 50.000 años.

Hace unos 40.000 años, los humanos modernos comenzaron a llegar a Gran Bretaña. Por lo tanto, el descubrimiento de Althorp se remonta a una época en la que Gran Bretaña albergaba dos especies diferentes de humanos, y en la época en que los neandertales estaban al borde de la extinción.

Los fragmentos de concha se encontraron en un vertedero prehistórico que también contenía virutas de asta de ciervo y pedernales, lo que indica que se trataba de un sitio de fabricación de herramientas del Paleolítico. Roger Michel de IDA dijo: "No creemos que las conchas hayan sido los restos de una comida prehistórica, ya que Althorp estaba aún más lejos del mar de lo que está hoy. También están incisos. Podrían haber sido utilizados para decoración o como espuelas de nácar para joyería.

Neandertales cocinando carne de animales alrededor de un fuego, que probablemente fue el escenario de la Casa Althorp hace 40.000 años. (Gorodenkoff / Adobe Stock)

Neandertales cocinando carne de animales alrededor de un fuego, que probablemente fue el escenario de la Casa Althorp hace 40.000 años. ( Gorodenkoff /Acción de Adobe)

Neandertales en Gran Bretaña

De acuerdo a Museo de Historia Natural del Reino Unido , se sabe que Gran Bretaña fue el hogar de cuatro especies diferentes de humanos. Los sitios neandertales fueron descubiertos en Gran Bretaña desde hace 400.000 años hasta hace unos 30.000 años. Durante este tiempo, fueron rechazados repetidamente ya que el clima se volvió demasiado duro para su supervivencia. Entre hace 180.000 y 50.000 años no hay evidencia de ningún asentamiento de neandertales en Gran Bretaña, aunque se han encontrado en otras partes de Europa en esta época.

Una vez que se verifique el descubrimiento reciente, Althorp House se agregará a la lista de sitios neandertales del Reino Unido.

Sin embargo, el descubrimiento de artefactos neandertales no es el final de la historia en lo que respecta a Olletorp. Como dijo Roger Michel: “Todavía esperamos encontrar Olletorp para Charles. Nuestros estudios geofísicos del sitio revelan muchas áreas de interés que justifican una mayor exploración. Althorp puede muy bien contar toda la historia de la colonización de Gran Bretaña desde la época de las primeras viviendas humanas hasta HS2, que pasará no muy lejos de la finca.

El HS2, para lectores fuera del Reino Unido, es un nuevo proyecto ferroviario de alta velocidad en el Reino Unido que une Londres, Midlands, el norte de Inglaterra y Escocia.

Imagen de Portada: Althorp House en Inglaterra, el hogar de la familia de Lady Diana, es el centro de una enorme finca en la que los arqueólogos han descubierto un campamento neandertal de 40.000 años de antigüedad. Fuente: Steve Daniels / La parte trasera de Althorp House / CC BY-SA 2.0

Por Sahir Pandey

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