Campana del día de San Patricio: la historia de un artefacto irlandés icónico

Irlanda es el hogar de muchos artefactos y objetos históricos icónicos, desde el Libro de Kells hasta el Broche de Tara. Muchos de estos artículos están bellamente diseñados pero envueltos en misterio. Otros tienen una larga historia detrás de ellos. Hay pocos ejemplos mejores de tal artefacto que la Campana y el Santuario de San Patricio. Se dice que pertenecen al mismo San Patricio, la campana y el santuario tienen una historia excepcionalmente bien documentada y fascinante que data de alrededor de 1400 años.

Índice
  1. Cómo Patrick se convirtió en santo
  2. La historia de la campana del día de San Patricio
  3. El diseño del santuario.

Cómo Patrick se convirtió en santo

La campana pertenecía a San Patricio, el santo patrón de Irlanda. A pesar de sus estrechos vínculos con la Isla Esmeralda, San Patricio nació en la Britania romana alrededor del año 385 d.C. Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Patrick, pero sabemos que era hijo de un diácono y nieto de un sacerdote. Cuando era adolescente, Patrick fue capturado y esclavizado por piratas irlandeses durante seis años. Durante este tiempo trabajó como pastor. Eventualmente escapó y regresó a casa, donde pasó algunos años estudiando para convertirse en sacerdote.

Unos años más tarde, Patrick tuvo una visión que le decía que regresara a Irlanda. Patrick regresó a Irlanda y comenzó a predicar a la gente entonces pagana de Irlanda, convirtiéndolos al cristianismo. Patrick pasaría el resto de su vida difundiendo la palabra de Dios y ayudando a fundar iglesias y parroquias en Irlanda. Fue este trabajo el que lo llevó a convertirse en el santo patrón de Irlanda. Recibió grandes honores después de su muerte, incluida la dedicación de iglesias y catedrales. También recibió una tumba a su muerte.

Unos sesenta años después de su muerte, otro misionero llamado Colum Cille visitó la tumba de Patrick y sacó tres reliquias de ella. El primero de ellos fue una copa, que se envió al condado de Down; el segundo fue "el Evangelio de los Ángeles", que se guardó para sí mismo. La última reliquia fue una pequeña campana de hierro que envió a Armagh, un sitio eclesiástico importante en ese momento y un lugar donde Patrick había pasado mucho tiempo.

Vidrieras que representan a San Patricio y una referencia al año 445, cuando se dice que San Patricio construyó la primera iglesia en Armagh. Ubicado en la Catedral de San Patricio de la Iglesia de Irlanda, Armagh, Condado de Armagh, Irlanda del Norte (Andreas F. Borchert, CC BY-SA 3.0 DE)

Vidrieras que representan a San Patricio y una referencia al año 445, cuando se dice que San Patricio construyó la primera iglesia en Armagh. Ubicado en la Catedral de San Patricio de la Iglesia de Irlanda, Armagh, Condado de Armagh, Irlanda del Norte (Andreas F. Borchert, CC BY-SA 3.0 DE )

La historia de la campana del día de San Patricio

Según la leyenda, cuando San Patricio estableció una nueva parroquia o comunidad cristiana en Irlanda, eligió a uno de sus discípulos para que la dirigiera después de su partida. Antes de su partida, ofreció a su discípulo elegido una campana para llamar a los habitantes a la oración. Aparentemente solo en la provincia de Connaught había presentado más de cincuenta campanas, y tenía tres herreros que lo seguían dondequiera que iba, quienes estaban empleados a tiempo completo para hacer las campanas. La campana del Día de San Patricio era como esas campanas.

Cuando Colum Cille envió la campana a Armagh, quedó en manos de la familia Mulholland. Permaneció en su poder y fue olvidado en gran medida hasta el siglo XVIII, cuando el último miembro sobreviviente de su familia, Henry Mulholland, transfirió la propiedad a Adam McClean, uno de sus alumnos. Mulholland le dijo a McClean antes de morir que había una caja de roble enterrada en su jardín y se la legó. Dentro de la caja, McClean encontró la campana de San Patricio y una biblia irlandesa antigua igualmente valiosa.

La campana y el santuario permanecieron en posesión de McClean hasta su muerte, antes de que su familia los vendiera a un profesor del Trinity College Dublin. Luego, la Royal Irish Academy se dio cuenta de los objetos y su importancia y los compró por £ 625, una suma considerable en ese momento.

La campana y el santuario de San Patricio se recuperaron en el siglo XVIII, junto con la Biblia de Bedell del siglo XVII, que se cree que es la primera traducción del Antiguo Testamento al irlandés (Marsh's Library / CC BY NC ND 3.0)

La campana y el santuario de San Patricio se recuperaron en el siglo XVIII, junto con la Biblia de Bedell del siglo XVII, que se cree que es la primera traducción del Antiguo Testamento al irlandés (Marsh's Library/ CC POR NC ND 3.0 )

El diseño del santuario.

Si bien la campana es, por supuesto, de gran importancia, es el santuario en el que se encuentra lo que realmente llama la atención. La campana tiene un diseño bastante humilde. Está hecho de dos láminas de hierro que han sido remachadas juntas. Se agregó una cubierta de bronce en algún momento después de que Colum Cille enviara la campana a Armagh. El santuario, por otro lado, es complejo en sus detalles. El santuario fue diseñado en una fecha posterior a la campana. Una inscripción en su superficie indica que fue realizado alrededor del año 1100 d.C. Una inscripción a lo largo del borde de la placa trasera también da detalles de quién lo hizo (Cuduilig O Inmainen y sus hijos) y quién lo encargó. El santuario fue encargado por el Gran Rey de Irlanda Domhnall Ua Lochlainn. El guardián de campanas Cathalan Ua Maelchallain (la versión irlandesa de Mulholland) también se incluye aquí.

La humilde campana de San Patricio se diseñó en el siglo VII y es una de las muchas encargadas cuando estableció iglesias en Irlanda (Ceoil/CC BY SA 4.0)

La humilde campana de San Patricio se diseñó en el siglo VII y fue una de las muchas encargadas cuando estableció iglesias en Irlanda (Ceoil/ CC POR SA 4.0 )

El santuario tiene forma trapezoidal con una cresta curva en la parte superior. Hay dos pequeñas asas a cada lado del santuario para levantarlo o manipularlo. El panel frontal está cubierto con un marco vermeil que alguna vez contuvo treinta paneles de filigrana de oro dispuestos en forma de cruz anillada. También cuenta con muchos patrones de nudos celtas. Los lados del santuario están adornados con paneles calados que representan bestias alargadas entrelazadas con un patrón de serpientes, posiblemente una referencia a la leyenda de San Patricio que desterró a las serpientes de Irlanda.

Detalle de los costados del Santuario de la Campana de San Patricio (Sailko / CC BY 3.0)

Detalle de los costados de la campana del santuario de San Patricio (Sailko / CC POR 3.0 )

La parte posterior del santuario, por otro lado, es de estilo mucho más simple. Está adornado con una placa de plata calada con un patrón de cruces entrelazadas. Finalmente, la parte superior del santuario es quizás la parte más ricamente decorada. Presenta dos pájaros de hierro, junto con varios otros paneles de filigrana y un hermoso diseño estampado simétricamente en lo que es un diseño celta claramente influenciado por los vikingos conocido como el estilo Urns. Hoy, la campana y el santuario de San Patricio se encuentran en el Museo Nacional de Irlanda.

El panel trasero del Santuario de la Campana de San Patricio con cruces entrelazadas (Sailko / CC BY SA 3.0)

El panel trasero del Santuario de la Campana de San Patricio con cruces entrelazadas (Sailko / CC POR SA 3.0 )

Imagen de portada: La campana del Día de San Patricio (izquierda) es un diseño simple. El santuario (derecha) diseñado posteriormente para cubrirlo es bastante complejo. Fuente: Museo Nacional de Irlanda / CC POR SA 2.0

Por Mark Brophy

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