Caractacus: el poderoso rey celta que desafió a Roma

Caractacus fue un rey y líder tribal de los antiguos británicos durante la Edad del Hierro y gobernante de los Catuvellaunui, una poderosa tribu británica. Era hijo de un rey celta llamado Cunobeline y gobernó Británico desde el 43 al 50 d.C. Caractacus está asociado con la expansión del territorio de su tribu y su aparente éxito fue un catalizador de la invasión romana de Gran Bretaña. Cuando los romanos lanzaron su invasión en el verano del 43 d.C., intentaron absorberla en el imperio romano. Mientras que otras tribus de Gran Bretaña, como los Dobunni, se sometieron a los romanos, Caractacus luchó ferozmente por la independencia de su pueblo.

Cuando el emperador Claudio lanzó una invasión de Gran Bretaña, fue una empresa e intervención masiva que finalmente conduciría a más de 350 años de control romano. Cuatro legiones apoyadas por tropas auxiliares componían una fuerza de invasión de más de 40.000 hombres. A pesar de lo que debió parecer una fuerza romana abrumadora, hubo una fuerte resistencia nativa. La tierra que ahora es Gran Bretaña no fue conquistada por completo hasta casi 40 años después de la invasión inicial e incluso entonces, Roma nunca logró conquistar y someter a todos los pueblos. Siempre fue necesaria una presencia militar significativa para controlar la amenaza de las tribus no conquistadas y la gran mayoría de la población permanecería relativamente al margen de la civilización romana. Sin embargo, Caractacus y su gente no fueron tan afortunados.

Caractacus, rey de los británicos

Caractacus, rey de los británicos ( Wikimedia Commons )

A pesar de un valiente intento de oponerse a los romanos, Caractacus fue derrotado por los romanos en la batalla de Medway. A pesar de ser perseguido por el imperio, logró escabullirse y resistir durante siete años en las montañas de Gales donde llevó a cabo una especie de guerra de guerrillas contra ellos. Caractacus fue finalmente derrotado en la batalla de Caer Caradoc en Gales al gobernador romano, Ostorious Scapula en el 51 d.C. Como no murió en batalla, huyó hacia el norte y se refugió en una tribu conocida como los Brigantes. Desconocido para Caracatcus, su reina Cartimandua se alió con los romanos y voluntariamente se lo entregó encadenado como premio de guerra (los Brigantes más tarde se rebelaron contra Cartimandua). Para los británicos, la derrota y captura de Caractacus marcó el final de un siglo de liderazgo bajo los nobles de Catevellaunan. Con la captura de Caractacus, gran parte del sur de Gran Bretaña, desde Humber hasta Severn, fue pacificada y guarnecida durante los años 50.

Caractactus ofrecido a los romanos por Cartimandua

Caractactus ofrecido a los romanos por Cartimandua ( Wikimedia Commons )

Los Anales, por el historiador romano Tactius expone lo que sucedió a continuación. Escribe que se organizó un desfile y que el guerrero británico, su esposa e hijos fueron exhibidos en el centro de Roma para ser ejecutados. " Había curiosidad por ver al hombre que durante tantos años había despreciado nuestro poder. ”Escribe Tácito. Caractacus se había convertido en una especie de nombre famoso en Roma y rápidamente se corrió la voz de que sus problemas en lo que ahora es Gran Bretaña habían terminado, lo que no fue el caso. En el último minuto, el emperador Claudio decidió permitir que Caractacus suplicara por su vida. El historiador romano Cassius Dio registra que cuando fue llevado ante el senado se le dijo que diera una razón por la que no debería ser ejecutado. Caractacus respondió:

Si mi moderación en la prosperidad hubiera sido igual a mi noble nacimiento y fortuna, habría entrado en esta ciudad como amigo tuyo y no como cautivo; y no habrías desdeñado recibir, en virtud de un tratado de paz, un rey descendiente de ilustres antepasados ​​y que gobierna muchas naciones. Mi suerte actual es tan gloriosa para ustedes como degradante para mí. Tenía hombres y caballos, armas y riquezas. ¿Qué me pregunto si me separé de ellos de mala gana? Si ustedes, los romanos, deciden dominar el mundo, ¿se sigue de ello que el mundo debe aceptar la esclavitud? Si me hubieran entregado inmediatamente como prisionero, ni mi caída ni tu triunfo se habrían hecho famosos. Mi castigo sería seguido por el olvido, mientras que, si me salvas la vida, seré un recuerdo eterno de tu clemencia.

'Caractacus en el Tribunal de Claudio en Roma'. Grabado de Andrew Birrell de una pintura de Henry Fuseli

'Caractacus en el Tribunal de Claudio en Roma'. Grabado de Andrew Birrell de una pintura de Henry Fuseli ( Wikimedia Commons )

No se sabe si el discurso fue tan elocuente como lo retrata Tácito en sus escritos. Otra pregunta que surge del enfrentamiento es en qué idioma pronunció Caractacus su discurso y si sabía hablar latín. Independientemente, el Senado estaba tan conmovido por sus apasionadas palabras que el emperador Claudio le perdonó la vida, y Caractaco pasó el resto de su tiempo en Roma, presumiblemente como un hombre libre.

No hay ningún relato de lo que le sucedió después y ningún registro de su regreso a su tierra natal. Según Cassius Dio en Historia romana después de su perdón, comentó cómo una ciudad tan hermosa debería controlar su pobre tierra. " Caractacus, un cacique bárbaro que fue capturado y llevado a Roma y luego indultado por Claudio, vagó por la ciudad después de su liberación; y después de contemplar su esplendor y su magnitud, exclamó: '¿Y tú, entonces, que tienes tantas posesiones y tantas de ellas, codiciar nuestras pobres tiendas?

Escritores clásicos como Cassius Dio y Tacitus nos han dejado una impresión duradera de Caractacus. Fue descrito como valiente, obsesivamente opuesto a Roma y audazmente articulado frente a su propia muerte. Caractacus es visto por muchos como un héroe popular y su legado perdurable es que fue uno de los luchadores por la libertad más famosos de su época.

Imagen de portada: Caractacus: El celta indomable ( prisionerosofeternity.co.uk)

Referencias

"El hombre de la historia": Rey Caractacus en el Medway. 16 de septiembre de 2011. Consultado el 4 de mayo de 2015. http://thehistorymanatlarge.blogspot.com/2011/09/king-caractacus-on-medway.html.

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Táctica. "Yo, Proyecto Claudio: Tácito, Annales XII.37". I, Proyecto Claudio: Tácito, Annales XII.37. Consultado el 4 de mayo de 2015. http://www.anselm.edu/internet/classics/i,claudius/Tacitus/TacAnnXII-37.html.

Howell, Ray. "Ray Howell: Historia del líder tribal Caractacus que se convirtió en un héroe". Walesonline. 22 de marzo de 2011. Consultado el 4 de mayo de 2015. http://www.walesonline.co.uk/news/wales-news/ray-howell-story-tribal-leader-1846985.

Johnson, Ben. "Los romanos en Inglaterra". Roman England, the Roman in Britain 43. Consultado el 4 de mayo de 2015. http://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/The-Romans-in-England/.

Por Bryan Hilliard

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