Caribdis: el aterrador monstruo giratorio de la mitología griega

La mitología griega está llena de monstruos fascinantes. Uno de los más poderosos y peligrosos de ellos fue el monstruo marino Caribdis. Caribdis no era solo un monstruo, era una fuerza de la naturaleza que aparecía repetidamente en la mitología griega como un obstáculo en los viajes de varios héroes griegos. Como muchos monstruos griegos, Caribdis tuvo una historia trágica, convertida en monstruosidad por los mismos dioses a los que alguna vez sirvió. Entonces, ¿qué era Caribdis y por qué era tan poderosa?

Índice
  1. ¿Qué fue Caribdis?
  2. El origen de Caribdis
  3. ¿Cómo era Caribdis?
  4. Caribdis en la mitología
  5. Conclusión

Caribdis crearía torbellinos mortales simplemente inhalando y exhalando (matiasdelcarmine/Adobe Stock)

Charybdis crearía torbellinos mortales simplemente inhalando y exhalando ( matiasdelcarmine /Acción de Adobe)

¿Qué fue Caribdis?

Caribdis era un monstruo marino que los griegos creían que vivía debajo de una higuera que crecía sobre una roca. Esta roca estaba ubicada en un estrecho del océano, y otro monstruo, Scylla, vivía en una roca más grande enfrente.

Charybdis tragó grandes cantidades de agua tres veces al día y luego la escupió. Este proceso creó remolinos gigantescos que arrastraron y destruyeron todos los barcos cercanos. Scylla, al otro lado, extendió la mano y agarró a los marineros que pasaban para la cena.

El mito de Escila y Caribdis se ha convertido en metáfora de decisiones difíciles. Grabado de Britannia entre Escila y Caribdis, 1793 (dominio público)

El mito de Escila y Caribdis se ha convertido en metáfora de decisiones difíciles. Aguafuerte de Britannia entre Escila y Caribdis, 1793 ( Dominio publico )

Las dos rocas habrían estado a tiro de arco una de la otra, lo que haría que el estrecho fuera increíblemente peligroso para los barcos. Dondequiera que un barco navegara a través del estrecho, estaba dentro del alcance de una de las bestias.

Los primeros escritores, como Homero, nunca le dieron una ubicación al estrecho, imaginando que estaba en una región del mar distante y apenas explorada. En la época clásica esto había cambiado y se pensaba que los dos vivían en el Estrecho de Messina frente a Sicilia. Allí existe un remolino, aunque sólo es peligroso para pequeñas embarcaciones en condiciones extremas.

El Estrecho de Messina puede haber inspirado el mito de Escila y Caribdis. Grabado en acero de 1840 por AH Payne. (Dominio publico)

El Estrecho de Messina puede haber inspirado el mito de Escila y Caribdis. Grabado en acero de 1840 por AH Payne. ( Dominio publico )

El origen de Caribdis

Hay relatos contradictorios sobre el origen de Caribdis. Los primeros escritores no se molestaron en darle una historia de origen o genealogía. Ella era simplemente una fuerza monstruosa de la naturaleza que había existido tanto tiempo como los mismos océanos. Escritores posteriores afirmaron que ella era la hija del dios griego del océano Poseidón y la antigua diosa Gaia, quien técnicamente era su abuela.

En algún momento de la mitología griega, Zeus y Poseidón tuvieron una pelea fraternal. Caribdis, la hija devota, se puso del lado de su padre y ayudó a Poseidón a sumergir tierras e islas en agua de mar, lo que enfureció a Zeus, quien creía que la tierra era su dominio y consideraba la inundación como una huida. En represalia, capturó a Caribdis y lo encadenó al fondo del mar.

Zeus luego maldijo a Caribdis, convirtiéndola en un monstruo. La maldición le dio una sed incontrolable, y fue lo que la hizo tragar el océano tres veces al día, en un intento desesperado por saciar su sed.

En un cuento menos conocido y menos popular, Charybdis comenzó su vida como una mujer mortal normal. Se decía de ella que era una mujer particularmente voraz, que una vez robó un buey del ganado de Heracles. Heracles fue uno de los hijos más favorecidos de Zeus, y esto enfureció a Zeus. Como castigo, golpeó a la mujer con uno de sus rayos, mandándola volando hacia el mar, donde, gracias a su naturaleza voraz, se transformó en el monstruo marino Caribdis.

En algunas versiones, Caribdis era una hija de Poseidón, encadenada al fondo del mar por Zeus. La Fuente de Neptuno en Messina representa al monstruo marino de esta manera. (Xxlstier / CC BY 4.0)

En algunas versiones, Caribdis era una hija de Poseidón, encadenada al fondo del mar por Zeus. La Fuente de Neptuno en Messina representa al monstruo marino de esta manera. (Xxlstier / CC POR 4.0 )

¿Cómo era Caribdis?

Las representaciones de Caribdis son muy escasas en el suelo. Los primeros escritores griegos no dedicaron tiempo a describirlo, simplemente se centraron en los remolinos que formaba. Más tarde se la describió como una criatura gigante parecida a una serpiente con unas enormes fauces abiertas que usaba para tragar agua y crear sus remolinos.

Obtenemos la descripción más clara de Homero. Lo describió como una enorme criatura "parecida a una vejiga" con aletas en lugar de brazos y piernas. Como muchos de los monstruos griegos más aterradores, Caribdis siempre se representa en términos femeninos.

Caribdis en la mitología

La odisea

Al regresar de Troya, Odiseo se vio obligado a navegar a través del peligroso estrecho. La bruja Circe le había advertido del peligro que representaba Caribdis, por lo que Odiseo navegó cerca del otro lado, donde Escila agarró y se comió a seis de sus hombres.

Más adelante en la historia, Odiseo perdió su barco y sus hombres después de enfadar a Helios. Odiseo se encontró varado en una balsa, flotando en el estrecho hacia Caribdis. Esta vez quedó atrapado en su torbellino y su balsa fue arrastrada hacia abajo.

Afortunadamente, Odiseo logró agarrar la higuera que crecía en la roca de Caribdis. Esperó a que ella regurgitara el agua y aterrizara en su balsa, lista para continuar su viaje a casa.

Ulises ante Escila y Caribdis. Pintura al óleo de Henry Fuseli, alrededor de 1794 (Dominio público)

Ulises ante Escila y Caribdis. Óleo de Henry Fuseli, hacia 1794 ( Dominio publico )

Jason y los argonautas

Caribdis jugó un papel pequeño pero importante en la leyenda de Jasón y los argonautas. Al regresar de Colchis, Jason se vio obligado a cruzar nuevamente el estrecho asesino. Debería haber sido una sentencia de muerte, pero Jason fue favorecido por la diosa Hera.

Hera ordenó a una de las nereidas (ninfas marinas), Thetis, que guiara el barco de Jason, el Argo. Thetis guió el barco directamente al centro del estrecho, lo que permitió a Jason y sus hombres sortear las dos amenazas mortales. Fue el único héroe de la mitología griega que navegó por el estrecho sin problemas.

La diosa Hera envió una ninfa marina para guiar a Jasón y sus argonautas a un lugar seguro entre Escila y Caribdis. 1894 pintura al óleo de las dos bestias marinas de Ary Renan. (Dominio publico)

La diosa Hera envió una ninfa marina para guiar a Jasón y sus argonautas a un lugar seguro entre Escila y Caribdis. 1894 pintura al óleo de las dos bestias marinas de Ary Renan. ( Dominio publico )

Eneas

la eneida sigue la historia de Eneas, un caballo de Troya, que escapa de Troya después de su caída. En su viaje de regreso, Eneas fue advertido por Heleno, un vidente, de la amenaza que contenía el estrecho. Se le dijo a Eneas que se saltara el estrecho navegando alrededor de Pachynus Point.

Sin embargo, las cosas se pusieron feas más tarde, cuando se dieron cuenta de que estaban pasando el Monte Etna y en realidad navegaban hacia Caribdis. Se vieron obligados a remar toda su vida para escapar de los torbellinos de la criatura. Consiguieron escapar, pero en algunas versiones de la historia, Eneas perdió algunos de sus barcos en el torbellino.

Conclusión

Charybdis es un excelente ejemplo del monstruo griego clásico. Parte de su función es servir de explicación a fenómenos muy reales: los remolinos. Por supuesto, para los antiguos griegos, que carecían del conocimiento científico para explicar los remolinos, algo tan aterrador debió ser la creación de un monstruo.

El mito de Caribdis también es típico de un monstruo griego debido a su representación. Muchos monstruos griegos no eran inherentemente malvados. Charybdis no quería hundir barcos y ahogar a los marineros; era solo una desafortunada consecuencia de su maldición. Fue Zeus el responsable de las muertes, ya que resultaron de su maldición. Como de costumbre, los mortales eran víctimas de los dioses y sus pequeñas disputas.

También era común que los monstruos fueran mujeres y representaran un rasgo de carácter que los griegos consideraban indeseable o peligroso en las mujeres. En el caso de Caribdis, el rasgo era la voracidad. Aunque Charybdis fue uno de los monstruos griegos más peligrosos, en realidad fue malinterpretada. Ella era verdaderamente una figura trágica, maldita debido a su lealtad a su padre.

Imagen de Portada: El aterrador monstruo marino Caribdis fue la fuente de los remolinos mortales en la mitología griega. La fuente: DaemonTheDemon / CC BY SA

Por Robbie Mitchell

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