Carrera contra el tiempo para salvar la cueva submarina Cosquer de 33,000 años de antigüedad

Durante el Pleistoceno Glacial, la entrada a la famosa cueva de Cosquer estaba a 100 metros (330 pies) sobre el nivel del mar, pero el aumento del nivel del mar durante el Holoceno, impulsado recientemente por el cambio climático, ha provocado que la entrada a la cueva sea ahora de 37 metros (121 pies). pie). ) por debajo del nivel del mar. Se dice que es el único lugar en el mundo donde se puede encontrar arte marino submarino prehistórico, los científicos ahora están compitiendo contra el tiempo para salvar el arte del cambio climático y la contaminación, informa Agencia France-Presse (AFP) .

Con más de 30.000 años de antigüedad y creado a lo largo de 15 milenios, el espectacular arte rupestre de la Cueva de Cosquer está en grave peligro, con un aumento del nivel del mar de 12 cm (casi 5 pulgadas) solo en 2011. A medida que el nivel del mar aumenta unos pocos milímetros cada año y La combinación de contaminación del agua y plástico hace cada vez más daño al arte, el arqueólogo y buzo Luc Vanrell y sus colegas han tomado el asunto en sus propias manos.

Izquierda: Ubicación de Grotte Cosquer cerca de Marsella. (Lu-xin / CC BY-SA 4.0) Derecha: Diagrama que muestra la Cueva Cosquer y su túnel de entrada. (Jespa/CC BY-SA 3.0)

Izquierda: Ubicación de Grotte Cosquer cerca de Marsella. (Lu-xin / CC BY-SA 4.0 ) Derecha: esquema que muestra la cueva de Cosquer y su túnel de entrada. (Jespa/ CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Grotte Cosquer: un descubrimiento fortuito y un lenguaje artístico
  2. Mapeo digital y preservación en la cueva de Cosquer

Grotte Cosquer: un descubrimiento fortuito y un lenguaje artístico

Descubierta por Henri Cosquer en 1985, Cosquer Cave no se reveló al público hasta 1991. Durante este período intermedio de seis años, docenas de exploradores, buzos y ávidos aficionados intentaron visitar la cueva, tres buzos perdieron la vida allí. Fue después de este trágico incidente que se hizo pública la entrada a la cueva. Luc Vanrell exploró la cueva en 1994 y, en 1995, se hizo cargo de todo el trabajo científico y técnico relacionado con la conservación de esta maravilla del Paleolítico Superior.

Mientras estaba en uso, Cosquer Cave estaba a 10 kilómetros (6,2 millas) de la costa. "En ese momento, estábamos en medio de la edad de hielo y el mar tenía 135 metros [443 ft] más bajo" de lo que es hoy, subrayó el arqueólogo Michel Olive en AFP. “La entrada a la cueva estaba en un pequeño promontorio orientado al sur en un prado protegido por acantilados. Era un lugar extremadamente bueno para el hombre prehistórico." Olive estaba a cargo de la investigación académica y el estudio de la cueva.

Henri Cosquer, el buzo que encontró la cueva, fotografiado en un bote sobre la entrada en 1991 (AFP)

Henri Cosquer, el buzo que encontró la cueva, fotografiado en un bote sobre la entrada en 1991 ( AFP)

Aunque las cuatro quintas partes de la cueva se han perdido o sumergido inadvertidamente debido al paso del tiempo, en la pared permanecen 229 figuras rupestres que representan 13 especies. Como beneficio adicional, 69 huellas de manos rojas o negras, incluidas tres dejadas por error, algunas de las cuales fueron hechas por niños. Se encontraron un total de 600 signos, imágenes y grabados rupestres, que incluyen vida acuática nunca antes vista en pinturas rupestres. La cueva estuvo ocupada hace entre 33.000 y 18.500 años, pero no se han encontrado rastros ni evidencias de personas que vivieran allí, informa El Daily Mail .

Para acceder a la cueva, los visitantes primero deben sumergirse en el fondo del mar Mediterráneo frente a la costa del sur de Francia, en las hermosas calas al este de Marsella. Después de eso, deben navegar por un túnel de 137 metros (450 pies) antes de llegar a una caverna sumergida. La caverna conduce a la cueva Cosquer de 2.500 metros cuadrados (27.000 pies cuadrados).

El 4 de junio de 2022, una réplica de una cueva a tamaño real, conocida como la Cosquer Mediterráneo , abre a pocos kilómetros en Marsella. La réplica confirmará la abundante fauna costera que alguna vez debió adornar el Mediterráneo: caballos, ciervos, bisontes, cabras montesas, vacas uro prehistóricas, antílopes saiga, focas, peces, pingüinos e incluso un gato y un oso. También hay cientos de signos geométricos y ocho representaciones de partes del cuerpo masculino y femenino.

Se ha creado una réplica a tamaño real de la cueva submarina de Cosquer en Marsella. (AFP)

Se ha creado una réplica a tamaño real de la cueva submarina de Cosquer en Marsella. ( AFP)

Mapeo digital y preservación en la cueva de Cosquer

A partir de ahora, Vanrell y su equipo están compitiendo para ganarle al reloj y preparar una reconstrucción en 3D de la cueva utilizando mapas digitales. “Soñábamos con sacar la cueva a la superficie. Cuando esté terminada, nuestra cueva virtual Cosquer, cuya precisión es milimétrica, será fundamental para los investigadores y arqueólogos que no podrán ingresar físicamente al interior”, dijo el buzo Bertrand Chazaly, quien está a cargo de la operación de digitalización de esta. conocida como la "Cueva submarina de Lascaux". los réplica de la cueva un poco más pequeño que el original, costó $ 24 millones.

De hecho, en importancia y tamaño, la cueva de Cosquer está al mismo nivel que Lascaux, Altamira y Chauvet, tres de los mayores yacimientos trogloditas del mundo. “Y debido a que las paredes de las cuevas que están bajo el agua hoy probablemente también estuvieron decoradas alguna vez, nada más en Europa se compara con su tamaño”, dice Vanrell.

Dicho esto, el aumento alarmante del nivel del mar, exacerbado por el ritmo de la actividad antropocénica en las últimas décadas, ha provocado que las paredes se descarguen y se desvanezcan. Finalmente, también llamó la atención del gobierno francés, que lanzó una gran campaña para registrar todos los datos disponibles antes de que fuera demasiado tarde.

Mientras tanto, Vanrell y su equipo esperan descubrir cuál era el propósito de la cueva para comprender las costumbres de nuestros antepasados ​​y sus actividades artísticas. Después de todo, se han localizado ejemplos de arte rupestre paleolítico en todos los continentes, incluido el arte rupestre creado hace 45.000 años en Indonesia. Obviamente, el arte rupestre, anterior al lenguaje humano, es la primera forma de comunicación visual simbólica que se desarrolló mucho más tarde en formas de lenguaje más complejas.

Imagen de Portada: Artistas trabajando en la réplica de la cueva de Cosquer en Marsella. La fuente: Cosquer Mediterráneo

Por Sahir Pandey

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