Cascos Vendel: Espectaculares reliquias escandinavas del periodo Vendel

Vendel y Valsgärde son dos sitios arqueológicos ubicados en Suecia. Ambos sitios se utilizaron una vez como cementerios, y es del primero que se nombra un período de la prehistoria sueca, el período Vendel. En estos sitios de entierro, se encontraron varios cascos. Considerados uno de los ajuares funerarios más impresionantes de Vendel y Valsgärde, han sido apodados los cascos de Vendel. También se han encontrado cascos similares fuera de Suecia, particularmente en Inglaterra.

El cementerio de Valsgärde en Uppland, Suecia, fue descubierto en 1929. Los arqueólogos han descubierto una amplia gama de entierros, incluidos 15 entierros de barcos. (Johan Anund / CC BY-SA 3.0)

El cementerio de Valsgärde en Uppland, Suecia, fue descubierto en 1929. Los arqueólogos han descubierto una amplia gama de entierros, incluidos 15 entierros de barcos. (Johan Anund / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Vendel y Valsgärde: cementerios de la época de Vendel
  2. Cascos de Vendel encontrados en cementerios de Vendel
  3. Intrincado adorno de cascos Vendel.
  4. Cascos Vendel descubiertos fuera de Suecia

Vendel y Valsgärde: cementerios de la época de Vendel

Los sitios de Vendel y Valsgärde están ubicados en Uppland, en la costa este de Suecia, y se utilizaron como cementerios durante el período Vendel. Según los arqueólogos, este período comenzó alrededor del 550 d.C. y duró hasta el 800 d.C. En otras palabras, fue el período inmediatamente anterior a la era vikinga. Aunque las personas que vivían en Suecia durante el período Vendel no dejaron registros escritos, fueron escritos por personas de otras partes de Europa. Más importante aún, dejaron atrás la cultura material, que desde entonces ha sido excavada por arqueólogos.

Cuando se descubrió el sitio de Valsgärde en 1929, se descubrió que los cementerios estaban casi completamente intactos. Posteriormente, fue excavado casi en su totalidad. Los arqueólogos han desenterrado al menos 62 entierros de cremación, así como 15 entierros y tumbas de cámara. Sin embargo, el hallazgo más espectacular en el sitio fueron los 15 entierros en botes. Para tal entierro, se llevaría un bote a tierra y se transportaría al lugar del entierro.

Antes del entierro, la barca se llenaba con todo tipo de ajuar funerario que el difunto pudiera necesitar en el más allá. Estos incluían artículos prácticos, como armas y armaduras, así como artículos divertidos, como juegos de mesa. Se ha observado que los ajuares funerarios del período Vendel normalmente están chapados en oro y ricamente ornamentados. En comparación, los ajuares funerarios del período vikingo posterior son notablemente más simples. Además, los vikingos parecen haber preferido la plata al oro.

Los cascos de Vendel estaban hechos de hierro y se han descubierto en varios cementerios de la época de Vendel. (Museo Estatal de Historia / CC BY 2.5)

Los cascos de Vendel estaban hechos de hierro y se han descubierto en varios cementerios de la época de Vendel. (Museo Estatal de Historia / CC POR 2.5 )

Cascos de Vendel encontrados en cementerios de Vendel

Podría decirse que los cascos son los ajuares funerarios más impresionantes encontrados en los cementerios del período Vendel. Como tipo, estos cascos se denominaron apropiadamente cascos Vendel. Aunque es casi seguro que los cascos se fabricaron en Escandinavia, quedan dudas sobre cómo y cuándo apareció este tipo de casco en la región.

En general, los especialistas opinan que los cascos Vendel se inspiraron en los cascos romanos utilizados en el Bajo Imperio. Algunos, por ejemplo, han sugerido que los cascos de Vendel fueron copiados y adaptados de los cascos de los gladiadores, mientras que otros sugieren que tienen su origen en los cascos de los desfiles romanos, o en los cascos con cresta o con cresta que usaban los soldados al final del período romano.

Los cascos de Vendel estaban hechos de hierro y, al igual que el casco de la cresta romana tardía, su "cuenco" (la parte que cubre el cráneo) constaba de dos o cuatro partes unidas por una cresta longitudinal. Por cierto, este diseño también se usó para el Spangenhelm, un tipo de casco que fue popular en Europa durante la época medieval.

Volviendo a los cascos de Vendel, estos pueden ser considerados no solo como equipo de protección, sino también como obras de arte. Por ejemplo, en algunos ejemplos de cascos Vendel, la cresta longitudinal se hizo en forma de dragón, con la cabeza de la criatura diseñada como terminación de la cresta. La boca del dragón parece contener las gafas y el protector de la nariz del casco, los primeros de los cuales también suelen ser estilizados. Los pómulos también suelen estar unidos a los cascos Vendel. En algunos casos, se ha agregado un aventail para protección adicional.

Detalle del casco Vendel I en el Museo Statens Historiska en Suecia. (Museo Estatal de Historia / CC BY 2.5)

Detalle del casco Vendel I en el Museo Statens Historiska en Suecia. (Museo Estatal de Historia / CC POR 2.5 )

Intrincado adorno de cascos Vendel.

Como se mencionó anteriormente, los cascos del período Vendel estaban ricamente ornamentados, especialmente en comparación con los cascos pertenecientes al período vikingo. Esto se demuestra más claramente en las placas de lámina plateada en relieve que decoran los cascos. Estos elementos decorativos se realizaron mediante una técnica denominada pressblech. Esta técnica consiste en el martillado de placas de aluminio sobre matrices de bronce, donde las primeras adquieren los patrones de las segundas.

Los artesanos del período Vendel tenían un repertorio limitado de patrones, alrededor de ocho, según un erudito. Un ejemplo de un patrón que se encuentra en estas placas de pan de plata es el "Guerrero caído", dos ejemplos del cual se han encontrado en Valsgärde. Este diseño representa a un "guerrero a caballo portando una lanza que desciende sobre un guerrero caído". El guerrero caído clava su espada en el caballo, y se puede ver una pequeña figura guiando la lanza del guerrero montado. Se cree que esta pequeña figura, que lleva un casco con cuernos, es Odín (también conocido como Woden), el dios principal de la mitología nórdica.

Este patrón particular también se usó para reforzar la conexión entre los cascos Vendel y sus contrapartes romanas tardías. El motivo del guerrero caído, después de todo, es un tema popular que se encuentra en las lápidas de los oficiales romanos, donde se representa al oficial montando su caballo y pisoteando a un guerrero nativo caído. Sin embargo, la representación de Odín en las placas de aluminio de Valsgärde demuestra que los artesanos de la época vendeliana no se limitaron a copiar este motivo de los romanos, sino que le añadieron creencias religiosas locales, transformándolo así en un objeto híbrido.

Apodado el casco Sutton Hoo, este casco descubierto en 1939 en Inglaterra, se comparó con los cascos Vendel y se encontró que era similar. (Dominio publico)

Apodado el casco Sutton Hoo, este casco descubierto en 1939 en Inglaterra, se comparó con los cascos Vendel y se encontró que era similar. ( Dominio publico )

Cascos Vendel descubiertos fuera de Suecia

Se han encontrado cascos de Vendel no solo en Suecia, sino que también se han descubierto cascos de un estilo similar en otras partes del noroeste de Europa. En Inglaterra, por ejemplo, se han desenterrado varios cascos de este tipo a lo largo de los años. Uno de los más famosos es el casco Sutton Hoo, que ahora se exhibe en el Museo Británico. El casco fue descubierto en 1939 y se ha fechado a finales del siglo 6 y al principio 7 y siglo de nuestra era.

Aunque se pueden ver algunas similitudes obvias entre el casco Sutton Hoo y los cascos Vendel de Suecia, también hay varias diferencias entre los dos. Alex Woolf, por ejemplo, señala que el casco Sutton Hoo es de mayor calidad que los cascos Vendel. Otra investigadora, Monica Akemade, propuso que los cascos Vendel eran en realidad malas imitaciones del casco Sutton Hoo.

Para concluir, el Cascos Vendel Los sitios de Vendel y Valsgärde son, sin duda, artefactos impresionantes, aunque los estudiosos pueden considerar que son de calidad inferior a algunos de los otros cascos similares producidos en ese momento, como el casco Sutton Hoo. Los cascos Vendel también son interesantes porque demuestran el cambio y la continuidad en el diseño de los cascos con cimera desde el período romano tardío hasta el período Vendel y luego hasta el período vikingo.

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Imagen de Portada: Podría decirse que los cascos son los ajuares funerarios más impresionantes encontrados en los cementerios del período Vendel y, por lo tanto, han sido denominados cascos Vendel. Fuente de la imagen: Museo Statens Historiska / CC POR 2.5

Por Wu Mingren

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