Casos extraños y horribles de histeria colectiva a lo largo de la historia

La histeria colectiva es un término utilizado para describir la situación en la que los síntomas físicos o psicológicos aparecen en masa, extendiéndose rápidamente en las comunidades y, a veces, en ciudades y países enteros. Durante un brote, los pacientes pueden experimentar una risa incontrolable, desmayos, convulsiones, mareos, debilidad muscular o una serie de otros síntomas que no parecen tener una causa física. Se han informado casos de histeria en todo el mundo durante siglos y brindan una visión fascinante de la naturaleza compleja de la psicología humana.

El término "histeria" deriva de la palabra griega "hystera" que significa "útero" y generalmente se atribuye al antiguo médico griego Hipócrates. Sin embargo, la asociación con el útero se remonta al antiguo papiro egipcio Kahun (1900 a. C.), que identifica la causa de los trastornos histéricos como el movimiento espontáneo del útero hacia varios lugares del cuerpo femenino.

En la Edad Media esto fue reemplazado por la creencia en la brujería, la posesión demoníaca o la locura como causa. Si bien los casos de histeria colectiva continúan confundiendo a la comunidad médica, ahora se cree ampliamente que está relacionado con casos extremos de estrés emocional o mental.

Aquí hay un vistazo a algunos casos famosos y extraños de histeria colectiva en la historia.

Índice
  1. La locura de la danza medieval (13 mi– 17 mi Siglo)
  2. mordiendo monjas (15 mi Siglo)
  3. Juicios de brujas de Salem (1692-1693)
  4. Monjas francesas maullantes (siglo XIX)
  5. Epidemia de risa de Tanganyika (1962)
  6. explicación moderna

La locura de la danza medieval (13 mi– 17 mi Siglo)

Una representación de Dance Madness, que ocurrió durante una peregrinación a la iglesia en Molenbeek, Bélgica, por Pieter Brueghel el Joven (1564-1638). (Wikimedia Commons)

Una representación de Dance Madness, que ocurrió durante una peregrinación a la iglesia en Molenbeek, Bélgica, por Pieter Brueghel el Joven (1564-1638). (Wikimedia Commons)

La danzamanía, también conocida como la plaga del baile, la danza de San Juan o la danza de San Vito, se apoderó de Europa continental entre los siglos XIII y XVII. Una de las grandes epidemias más conocidas tuvo lugar en Aquisgrán, Alemania, el 24 de junio de 1374. Durante este evento, los afectados bailaron histéricamente en las calles durante horas, días y aparentemente incluso meses, hasta que colapsaron por agotamiento. o murió de un ataque al corazón o un derrame cerebral. El número de participantes en un brote podría llegar a miles.

Se sabe que la peste danzante se produjo repetidamente en toda la Europa medieval, con brotes en Italia, Luxemburgo, Francia, Alemania, Holanda y Suiza. Primero se pensó que la manía del baile era una maldición enviada por un santo, comúnmente se creía que era San Juan Bautista o San Vito, de ahí los nombres alternativos para la condición. Por lo tanto, las personas que padecían esta condición acudían a los lugares dedicados a dicho santo para orar por la liberación de la aflicción, una "cura" que aparentemente devolvió la salud a muchos.

mordiendo monjas (15 mi Siglo)

En el siglo XV, se produjo otro brote de histeria colectiva en Alemania cuando una monja de un convento comenzó a morder a otras monjas. En poco tiempo, el comportamiento se extendió por todo el convento y, a medida que las noticias se difundieron, el fenómeno también se extendió, lo que provocó brotes de mordeduras en conventos de Alemania, los Países Bajos e Italia.

Como lo describió un médico del siglo XV: Una monja de un convento alemán empezó a morder a todos sus compañeros. En poco tiempo, todas las monjas de este convento comenzaron a morderse entre ellas. La noticia de este enamoramiento entre las monjas pronto se extendió y ahora pasó de convento en convento por gran parte de Alemania, principalmente Sajonia y luego visitó los conventos de Holanda y finalmente las monjas tuvieron la manía de morder hasta Roma.

La Iglesia creía que las monjas se habían poseído e intentaron realizar exorcismos, pero esto no logró detener el comportamiento. Finalmente, recurrieron a las amenazas de azotar o sumergir en agua a cualquier monja sorprendida mordiendo a otra. Después de algunos casos de monjas castigadas, el comportamiento se calmó rápidamente.

Juicios de brujas de Salem (1692-1693)

Representación de los juicios de brujas de Salem. Litografía de 1892 de Joseph E. Baker. (Wikimedia Commons)

Representación de los juicios de brujas de Salem. Litografía de 1892 de Joseph E. Baker. (Wikimedia Commons)

Uno de los casos más notorios de histeria colectiva fue el que ocurrió en Salem, Massachusetts, en 1692. Decenas de jóvenes exhibieron accesos de gritos y contorsiones incontrolables, lo que finalmente desató una avalancha de acusaciones de brujería. El resultado fue una serie de audiencias y procesamientos contra los acusados ​​de brujería, conocidos como los juicios de brujas de Salem, que resultaron en la muerte de 25 ciudadanos de Salem y pueblos cercanos.

Los juicios de brujas de Salem, que se han convertido en un evento muy influyente en la historia de los Estados Unidos, se han utilizado en la retórica política y la literatura popular para resaltar los peligros del aislacionismo, el extremismo religioso, las falsas acusaciones y las infracciones de procedimiento.

Monjas francesas maullantes (siglo XIX)

Los entornos institucionales como escuelas, prisiones y comunidades muy unidas fueron a menudo escenario de brotes de histeria colectiva, y los conventos cristianos europeos no fueron diferentes. En el libro de 1844 "Epidemias de la Edad Media" de JFC Hecker, hay un relato de una monja en un convento en Francia que comenzó a maullar como un gato. Poco después, otras monjas comenzaron a exhibir el mismo comportamiento, hasta que todo el convento estuvo plagado de monjas que maullaban. Esto afectó al barrio cristiano circundante y, finalmente, se llamó a los soldados para tratar de contener la situación. Las monjas fueron azotadas y golpeadas por los soldados hasta que prometieron dejar de hacer los ruidos penetrantes. En ese momento, la creencia en la posesión era común, y en Francia a menudo se consideraba que los gatos juraban lealtad al diablo.

Epidemia de risa de Tanganyika (1962)

La epidemia de risa de Tanganyika comenzó el 30 de enero de 1962 en un internado para niñas administrado por una misión en Kashasha, Tanzania. La risa comenzó entre tres niñas, pero rápidamente se extendió por toda la escuela, persistiendo durante horas, días y luego semanas, lo que llevó a su cierre el 18 de marzo de 1962. Pero no se detuvo allí. Después del cierre de la escuela, la histeria colectiva se extendió a otras escuelas y eventualmente a otros pueblos vecinos. Miles de niños se han visto afectados por el brote y 14 escuelas se han visto obligadas a cerrar. La histeria finalmente se calmó unos dieciocho meses después de que comenzara.

explicación moderna

Los casos relacionados con la propagación de la histeria colectiva pueden parecer contradictorios con un público en general cada vez más educado, que ya no se basa en úteros errantes, posesiones demoníacas y brujería como explicación. Pero siguen ocurriendo episodios de histeria colectiva; uno reciente tuvo lugar en 2012 cuando 1.900 niños de 15 escuelas en Sri Lanka fueron tratados por una variedad de síntomas, incluidos sarpullidos, mareos y tos, que no tenían una causa física obvia.

Si bien los casos de histeria son fáciles de etiquetar como comportamientos ridículos y extraños, la investigación ha demostrado que hay una serie de factores complejos que pueden contribuir a la formación y propagación de la histeria colectiva, incluidas las ansiedades sociales, las presiones culturales, los rumores, los miedos, la emoción, creencias religiosas, refuerzo de acciones por parte de figuras de autoridad y estrés extremo.

Los contextos sociales, políticos y religiosos han cambiado a lo largo de los siglos, pero la psicología humana se ha mantenido prácticamente igual, y es por esta razón que es probable que veamos muchas más ocasiones de histeria colectiva en el futuro.

Imagen de Portada: histeria colectiva. La fuente: fotógrafo.eu /Adobe Stock

Por Joanna Gillan

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