Casos sin resolver históricos: cinco misterios de asesinatos arqueológicos antiguos

Nada permanece en la mente como una pregunta sin respuesta, como un asesinato misterioso, una muerte sin resolver, un acertijo impenetrable o incluso un viejo asunto frío que pide ser resuelto. Un buen detective elimina lo imposible, y lo que quede, por improbable que sea, podría ser la respuesta. Los arqueólogos son solucionadores de problemas patológicos, obsesionados con los misterios del pasado. Y nada las agudiza tanto como la posibilidad de utilizar las técnicas de investigación arqueológica y las herramientas de la arqueología forense para desentrañar los enigmas de la historia. Únase a la investigación mientras resolvemos algunos de nuestros archivos sin resolver favoritos.

Gracias a los avances tecnológicos, los científicos han descubierto nuevas pruebas en el caso sin resolver de Takabuti, la momia egipcia que se encuentra en Irlanda del Norte. (Museo del Úlster)

Gracias a los avances tecnológicos, los científicos han descubierto nuevas pruebas en el caso sin resolver de Takabuti, la momia egipcia que se encuentra en Irlanda del Norte. ( Museo del Úlster )

Considerada la primera momia egipcia en llegar a Irlanda del Norte, según universidad de manchester “Hay una rica historia de pruebas de Takabuti desde que se desempacó por primera vez en Belfast en 1835”, como parte del comercio de momias que siguió a las Guerras Napoleónicas. Los jeroglíficos en su ataúd pintado han brindado a los expertos varias pistas sobre su identidad, a saber, que se llamaba Takabuti, vivía en Tebas y era la esposa o amante de un noble. Takabuti ahora se encuentra en el Museo Ulster en Belfast. 2600 años después de su muerte, los avances tecnológicos permiten a los científicos explorar su identidad de formas nuevas y sin precedentes.

En enero de 2020, utilizando tomografías computarizadas, datación por carbono y análisis de ADN, los arqueólogos lograron un gran avance cuando descubrieron que Takabuti, de hecho, había sufrido una muerte violenta. De repente, la investigación sobre la antigua momia se convirtió en un misterio de asesinato sin resolver.

Un nuevo análisis en abril de 2021 encontró que no solo fue apuñalada por la espalda, sino que la herida fatal fue infligida con un hacha, un tipo comúnmente utilizado por los soldados egipcios y asirios. El análisis de ADN también reveló su sorprendente huella genética, encontrando que su ADN era más similar al de los europeos modernos que al de los egipcios. La plétora de información recopilada sobre esta momia bien documentada se ha incluido en un nuevo libro titulado La vida y la época de Takabuti en el antiguo Egipto: investigando la momia de Belfast .

El descubrimiento de restos notablemente bien conservados en Escocia ha permitido a los arqueólogos recrear el rostro de un hombre Picte, brutalmente asesinado hace unos 2.600 años. (Christopher Rynn / Universidad de Dundee)

El descubrimiento de restos notablemente bien conservados en Escocia ha permitido a los arqueólogos recrear el rostro de un hombre Picte, brutalmente asesinado hace unos 2.600 años. (Christophe Rynn / Universidad de Dundee )

Un grupo de arqueólogos que excavaban una cueva en Black Isle en el condado de Ross en Escocia no podían creer lo que veían cuando descubrieron el antiguo esqueleto enterrado en un rincón de la cueva. Una muestra de hueso enviada para la datación por radiocarbono mostró que el hombre murió entre el 430 y el 630 dC durante el Período Picte. Su cuerpo había sido colocado en una posición inusual de piernas cruzadas, con grandes piedras sosteniendo sus piernas y brazos.

Aunque las excavaciones no han proporcionado pistas sobre por qué el hombre fue asesinado, la ubicación ritual de los restos ha permitido a los arqueólogos aprender más sobre la cultura Picte que lo enterró y habitó partes de Escocia a fines de la Edad del Hierro y el comienzo de la Edad Media.

Para desentrañar el misterio del asesinato, los huesos fueron enviados a una de las antropólogas forenses más condecoradas del mundo, la profesora Dame Sue Black del Centro de Anatomía e Identificación Humana (CAHID) de la Universidad de Dundee. Black verificó que el "fascinante" esqueleto estaba en un notable estado de conservación y pudo describir en detalle las horribles heridas que sufrió el hombre.

El análisis concluyó que recibió al menos cinco golpes que le provocaron fracturas en la cara y el cráneo, lo que permitió a su equipo comprender cómo la corta vida del hombre terminó de manera violenta y abrupta. Usando tecnología digital, los científicos lograron reconstruir la cara del hombre Picte que sufrió al menos cinco lesiones graves en la cabeza, según el BBC.

Los restos de un antiguo príncipe de la Edad del Bronce desenterrados cerca de Sömmerda en 1877 fueron el tema del diario de excavación llevado por el arqueólogo Friedrich Klopfleisch. (Fiedrich Klopfleisch / CC BY 3.0)

Los restos de un antiguo príncipe de la Edad del Bronce desenterrados cerca de Sömmerda en 1877 fueron objeto del diario de excavación llevado por el arqueólogo Friedrich Klopfleisch. (Fiedrich Klopfleisch / CC POR 3.0 )

Casi 150 años después de su primer descubrimiento, un equipo de arqueólogos en Halle, Alemania, volvió a examinar los restos del llamado Príncipe de Helmsdorf. El esqueleto analizado fue el de un hombre descubierto en Leubingen Butte en 1877, una antigua tumba de la Edad del Bronce ubicada en la región de Turingia perteneciente a la cultura Uneticiana.

El motivo del renovado interés por estos restos humanos, de los que los científicos sospechaban que habían sufrido lesiones durante las pruebas no concluyentes de 2002, se debió al descubrimiento en 1999 por cazadores de tesoros del famoso disco Nebra Sky. revista smithsoniana . "Un descubrimiento arqueológico sensacional", según Arqueología.com, este disco de bronce de 3600 años de antigüedad, incrustado con símbolos de oro, representa una rica comprensión de los fenómenos astronómicos.

Tras la publicación de un nuevo libro escrito por Kai Michel y Harald Meller sobre el enigmático artefacto, se reconoció la necesidad de un análisis forense para conocer más sobre los misteriosos restos humanos que eran producto de la misma cultura.

En 2018, los expertos forenses identificaron lo que consideraron lesiones deliberadas y fatales. Frank Ramsthaler, subdirector del Instituto de Medicina Forense de la Universidad de Saarland, explicó que estos probablemente fueron causados ​​​​por "un guerrero poderoso y experimentado" que apuñaló el "estómago y la columna" del príncipe. Teniendo en cuenta todas las pruebas, el autor Harald Meller planteó la hipótesis de que el gobernante desprevenido estaba "sorprendido por el ataque". Las heridas encontradas en sus huesos se consideraron "evidencia concluyente del asesinato político más antiguo de la historia", continuó Meller en DW.

Representación artística del funeral de Koszyce que muestra las relaciones de parentesco entre las víctimas del caso sin resolver descubierto en Polonia. (Michał Podsiadło / PNAS)

Representación artística del funeral de Koszyce que muestra las relaciones de parentesco entre las víctimas del caso sin resolver descubierto en Polonia. (Michał Podsiadło / PNAS)

En 2011, un equipo de arqueólogos de Cracovia descubrió una fosa común en Koszyce, en el sur de Polonia. Con una antigüedad de 5.000 años, la fosa común contenía los huesos de 15 personas, incluidas mujeres, adolescentes y niños pequeños, pero solo un hombre.

Los científicos analizaron el ADN de los 15 cuerpos y descubrieron que estaban relacionados, pertenecían a la cultura globular de mphora que surgió en Europa central alrededor del 3400 al 2800 a. Esto significaba que los arqueólogos habían encontrado los restos de una antigua masacre familiar brutal. Los expertos polacos sugirieron que la familia fue ejecutada en una ceremonia ritual ya que los restos fueron encontrados "estirados uno contra el otro, con los cuerpos y las extremidades superpuestos", dijo el periódico. PNAS.

Si bien podemos estar sorprendidos por un descubrimiento tan sombrío, los científicos han calificado el descubrimiento como "una escena intrigante". No es porque sean de mal gusto, sino porque misteriosos asesinatos como estos les permiten poner a prueba sus habilidades. Reuniendo varias disciplinas, incluyendo arqueología forense , antropología criminal y análisis de todo el genoma, los arqueólogos pueden usar esta tecnología para comprender mejor no solo cómo vivía el grupo, sino también cómo y por qué murió.

Las reconstrucciones artísticas de esta fosa común descubierta en Polonia ilustran la masa de cuerpos entrelazados, así como un análisis de sus relaciones de parentesco. “Obviamente, estos individuos fueron enterrados por personas que los conocían bien y que los colocaron cuidadosamente en la tumba en función de las relaciones familiares”, dice el informe. Los arqueólogos concluyeron que pueden haber sido asesinados en un momento en que las reservas de alimentos estaban disminuyendo, lo que explicaría por qué solo se encontraron mujeres y niños en el pozo de sacrificio.

¿Podrían estos restos humanos realmente ser prueba de un sacrificio fundacional descubierto en la República Checa? (Archaia Brno)

¿Podrían estos restos humanos realmente ser prueba de un sacrificio fundacional descubierto en la República Checa? ( Archaia Brno )

En 2020, los arqueólogos descubrieron los restos de tres desafortunadas víctimas en el castillo de Breclav, de 1000 años de antigüedad, en la República Checa. Se cree que fueron asesinados como parte de un ritual de sacrificio humano, se cree que los restos humanos fueron enterrados durante la construcción del castillo a principios del 11 mi siglo, porque sus esqueletos fueron encontrados en la primera capa de piedras de una de las murallas. Los arqueólogos incluso han afirmado que podrían haber sido prisioneros de guerra esclavizados en la construcción de los muros de piedra antes de ser sacrificados o ejecutados.

Si bien todo esto suena un poco exagerado, es importante tener en cuenta que el término "sacrificio básico" en realidad existe, ya que algunas culturas medievales creían que construir una estructura era una afrenta a las deidades, y que para apaciguar a estas deidades. , se realizaron rituales de sacrificio. Estos, a su vez, crearon espíritus protectores que custodiaban los edificios en los que estaban enterrados. Según un artículo de 1995 publicado en El Diario del Folclore Americano , en todos los Balcanes, las baladas de sacrificios fundacionales son tan famosas que se han adoptado variaciones de la historia como parte de la identidad nacional en países como Hungría, Rumania y Grecia.

Imagen de Portada: Desentrañar misterios de asesinatos antiguos y casos sin resolver históricos utilizando arqueología forense. La fuente: Hola /Adobe Stock

Por orígenes antiguos

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