Castigo post-mortem del siglo XVIII: horcas 'colgadas de cadenas' en Inglaterra

Los ingleses curiosos tienen predilección por amontonar los cadáveres de los desafortunados muertos, incluido un castigo cruel e inusual al que se sometía a los cuerpos de los asesinos ejecutados en el siglo XVIII, a saber, colgar en cadenas. El escenario es el período desde los primeros años del siglo XVIII hasta principios del siglo XIX, cuando el derecho penal inglés estaba sujeto al "Código sangriento". Esto fue cuando había más de 220 delitos para los que la pena era la pena de muerte, delitos que, según los estándares modernos, como dañar las orillas de un canal o hacerse pasar por un jubilado de Chelsea, se considerarían delitos menores, punibles solo con multas. o la más breve de las penas de cárcel.

Jaula colgando de la puerta principal de Corciano, Provincia de Perugia, Italia (Fradeve11/ CC BY-SA 3.0)

Jaula colgando de la entrada principal de Corciano, Provincia de Perugia, Italia ( Fradeve11/ CC BY-SA 3.0 )

Ley de asesinato de 1752

Sin embargo, siempre hubo una preocupación muy real entre las clases dominantes, gente que anteponía la protección de su propiedad a la vida de las masas, de que los castigos impuestos no tuvieran suficiente fuerza disuasoria. Esto se resumió en las palabras de un panfleto anónimo publicado en 1701. Titulado Colgar no es suficientemente punitivo el escritor dijo: " He observado... que aunque ha habido condenas y ejecuciones muy frecuentes... y sin embargo... surgen otras nuevas en su lugar y su número no parece haber disminuido en lo más mínimo y muchas veces me ha tentado pensar que hay todavía hay fallas en nuestras Leyes .”

En respuesta a esta ola de delincuencia percibida y, coincidentemente, a la escasez de cadáveres disponibles para los cirujanos y las facultades de medicina para practicar la anatomía y la disección, el Parlamento inglés promulgó en 1751 la Ley de asesinatos (a menudo denominada Ley de asesinatos de 1752) diseñada para el " mejor prevenir el horrible crimen de asesinato “porque se sintió” necesario que a la pena de muerte se le añada otro terror y una particular marca de infamia .”

Law continuó diciendo que “ bajo ninguna circunstancia se puede enterrar el cuerpo de un asesino "sino que el asesino debía ser sometido a disección pública o" colgando de cadenas ”. ¡Bienvenido al mundo georgiano del castigo post-mortem!

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Carlos cristiano es un abogado inglés y corresponsal de Reuters convertido en escritor,

Galardonado periodista tecnológico y podcaster con debilidad por la historia. Nació

un "niño campanero" con un redaño para que, según la leyenda, no pueda ahogarse en el mar pero pueda ver

y habla con fantasmas y hadas sin miedo a que te hagan daño, ¡supuestamente! Su último libro es

Shuckland: cuentos extraños, fantasmas, folclore y leyendas del valle de Waveney en East Anglia Disponible de [email protected]

Imagen superior : por James Cook Horca de hierro en Leicester Guildhall ( NoDesdeUtrecht/ CC BY-SA 3.0 )

Por Carlos cristiano

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