Castillo de Bolsover: un fuerte del siglo XI se ha convertido en una magnífica residencia

Bolsover Castle es un castillo famoso e inusual en Derbyshire, un condado en East Midlands de Inglaterra. Aunque el edificio actual fue construido en el siglo XVII, la historia del castillo de Bolsover se remonta al siglo XI. Mientras que el castillo original tenía un propósito principalmente defensivo, el del siglo XVII se construyó como una residencia de lujo. La propiedad del castillo de Bolsover cambió de manos varias veces a lo largo de su historia y finalmente se cedió a la nación en 1945. Hoy, el castillo de Bolsover está bajo la custodia de la organización benéfica English Heritage y está abierto al público.

Una vista de cerca de la mampostería y el diseño arquitectónico del castillo de Bolsover. (GetFocusStudio/Adobe Stock)

Una vista de cerca de la mampostería y el diseño arquitectónico del castillo de Bolsover. ( GetFocusStudio /Adobe Stock)

Índice
  1. Los primeros años del castillo de Bolsover: altos muros defensivos de piedra
  2. Le Petit Château de Bolsover: una residencia elegante y confortable
  3. Parlamentarios y monárquicos luchan por el castillo de Bolsover
  4. De la rectoría a la atracción turística del patrimonio inglés

Los primeros años del castillo de Bolsover: altos muros defensivos de piedra

En 1086, el rey inglés William I concedió Bolsover Mansion a William Peverel. Se rumorea que Peverel era el hijo ilegítimo del rey. Posteriormente, se construyó un castillo motte y bailey de barro y madera, el Castillo Bolsover original. El castillo, al estar situado en el borde de un promontorio de tierra, ofrecía a los Perevel una vista impresionante de la campiña circundante. Cuando la familia Perevel se extinguió en la década de 1150, el castillo fue devuelto a la corona de Inglaterra.

A finales del siglo XII y principios del XIII, el castillo de Bolsover fue reconstruido en piedra. Los elementos defensivos del nuevo castillo incluían un torreón de piedra y muros cortina con torreones. Durante la Primera Guerra de los Barones, el castillo de Bolsover fue sitiado por William de Ferras, conde de Derby. El castillo resultó dañado durante este conflicto, pero fue reparado rápidamente. Durante los siglos que siguieron, el castillo de Bolsover perdió importancia y gradualmente se deterioró.

En 1553, Sir George Talbot compró el castillo de Bolsover. La propiedad del castillo volvió a cambiar en 1608, cuando se vendió a Sir Charles Cavendish, que era medio hermano y cuñado de Gilbert Talbot, el hijo de George. La compra de Cavendish es un acontecimiento significativo en la historia del castillo de Bolsover, ya que fue el responsable de iniciar la construcción del castillo actual.

A diferencia de los propietarios anteriores, Cavendish no se centró en las propiedades defensivas del castillo de Bolsover. En cambio, tenía la intención de convertirlo en un palacio lujoso. Bajo su liderazgo, el castillo de Bolsover fue reconstruido para que sirviera como refugio para Welbeck, el bastión de la familia Cavendish. Robert Smythson, un arquitecto inglés, fue contratado para la reconstrucción del castillo de Bolsover.

El pequeño castillo de Bolsover Castle, construido como una residencia cómoda y elegante que se apartó considerablemente de la función defensiva anterior del sitio. (Tom Curtis/Adobe Stock)

El pequeño castillo de Bolsover Castle, construido como una residencia cómoda y elegante que se apartó considerablemente de la función defensiva anterior del sitio. ( tom curtis /Adobe Stock)

Le Petit Château de Bolsover: una residencia elegante y confortable

La pieza central del Castillo Nuevo de Bolsover, conocido como el "pequeño castillo", se construyó directamente sobre la antigua torre del homenaje. Si bien su exterior ha conservado la forma del torreón normando, su interior ha sido diseñado para ser cómodo y elegante.

El pequeño castillo no se completó hasta 1621, después de la muerte de Cavendish y Smythson. Sin embargo, la construcción del nuevo castillo fue continuada por William y John, hijos de Charles y Robert, respectivamente. Además de completar el Small Castle, William también agregó Castle Terrace, que se ha convertido en una ruina sin techo a lo largo de un borde del sitio.

Durante la vida de William, estalló la Guerra Civil Inglesa, interrumpiendo su propiedad del castillo de Bolsover. William era realista, y cuando los escoceses invadieron Inglaterra para apoyar al Parlamento en 1644, se le ordenó interceptarlos y destruirlos. Más tarde ese año, William fue uno de los comandantes de la Batalla de Marston Moor, en la que los realistas fueron derrotados por los parlamentarios. Después de esta derrota, William huyó de Inglaterra y terminó en la corte en el exilio de la reina Henrietta Maria, la esposa de Carlos I en París.

Una maqueta del castillo de Bolsover como podría haber sido a finales de 1600. (Andrew Michaels / CC BY 2.0)

Una maqueta del castillo de Bolsover tal como podría haber sido a fines del siglo XVII (Andrew Michaels / CC POR 2.0 )

Parlamentarios y monárquicos luchan por el castillo de Bolsover

Mientras tanto, los parlamentarios sitiaron el castillo de Bolsover. Como el castillo no estaba realmente destinado a cumplir una función defensiva, se rindió de inmediato. Sin embargo, los parlamentarios vieron el castillo como una amenaza y tenían la intención de demolerlo para evitar que los realistas lo usaran.

Afortunadamente para el castillo de Bolsover, Charles, el hermano de William, lo salvó de la destrucción total, pagó una fuerte multa y volvió a comprar la propiedad en nombre de los hijos de su hermano. No obstante, el castillo fue despojado de cualquier elemento defensivo que le quedara.

Guillaume no pudo volver a Inglaterra hasta 1660, tras la restauración de la monarquía. Además de reparar el castillo de Bolsover, también agregó la cadena Riding House al sitio. Se considera que esta es una de las instalaciones ecuestres más importantes de Inglaterra, ya que es una de las primeras atracciones del país que sobrevive hasta el día de hoy.

El exterior de la Galería Larga del Castillo de Bolsover. (Andrés Knowles / CC BY 2.0)

El exterior de la Galería Larga del Castillo de Bolsover. (Andrés Knowles / CC POR 2.0 )

De la rectoría a la atracción turística del patrimonio inglés

Después de la muerte de William en 1676, el castillo de Bolsover pasó a manos de su hijo Henry. A diferencia de su padre, a Henri le importaba menos el castillo, que, como resultado, entró en decadencia. Esta degradación continuó durante el siglo siguiente, y en 1770 la cadena de terrazas se había deteriorado. Posteriormente, el castillo de Bolsover pasó a manos de los duques de Portland. Durante gran parte del siglo XIX, el castillo fue alquilado y utilizado como rectoría.

En 1945, el castillo de Bolsover fue donado a la nación por William Cavendish-Bentinck, el séptimo duque de Portland, y fue reparado por el Departamento de Obras Públicas. Posteriormente, en 1984, el castillo de Bolsover fue entregado a la organización benéfica English Heritage.

Hoy, el castillo de Bolsover está abierto al público. Se requieren boletos para ingresar al castillo, a menos que uno sea miembro de English Heritage. En el castillo también se organizan eventos especiales, especialmente relacionados con la equitación, para el disfrute de sus visitantes.

Imagen de Portada: Castillo de Bolsover y su magnífica vista sobre la ciudad de Bolsover y el paisaje circundante. La fuente: mateo /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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