¿Cayó Constantinopla porque alguien olvidó cerrar la puerta?

Durante más de 1000 años, Constantinopla soportó un flujo interminable de ataques fallidos. Capital del Imperio Bizantino, también conocido como Imperio Romano de Oriente, era famosa por sus muros fuertemente fortificados y su ingeniosa defensa. ¿Será realmente cierto que una ciudad tan poderosa, el último bastión de la cristiandad en Oriente, cayó en manos del Imperio Otomano porque alguien se olvidó de cerrar la puerta?

Estratégicamente posicionada entre Asia y Europa, Constantinopla estaba rodeada de agua excepto en su fachada occidental. Aquí es donde Teodosio II construyó sus famosas murallas de Teodosio. Estos muros triples inexpugnables de fortificación estaban rodeados por un foso de 20 metros de ancho (65 pies), mientras que el tercer muro tenía 12 metros (39 pies) de alto, 5 metros (16 pies) de espesor e incorporaba 96 torres.

Parte del panorama en exhibición en el Museo de Historia Panorama 1453 de Estambul que representa el asedio de Constantinopla. (Mustafa-trit20 / CC BY-SA 4.0)

Parte del panorama en exhibición en el Museo de Historia Panorama 1453 de Estambul que representa el asedio de Constantinopla. (Mustafa-trit20 / CC BY-SA 4.0 )

Constantinopla resistió asedios y ataques durante siglos. Sin embargo, en 1453, Constantinopla se enfrentó al temido sultán otomano Mehmed II. Aislado del resto del mundo cristiano, Constantino XI se vio superado en número por un ejército de solo 5.000 hombres. Mehmed trajo consigo 80.000 hombres armados con cañones monstruosos, uno de los cuales se decía que tenía hasta 9 metros de largo. De acuerdo a Tiempos de Los Ángeles , Mehmet advirtió que podría "dejar a la gente sin palabras o hacer que las mujeres embarazadas abortaran". También trajo consigo cañones más pequeños capaces de disparar hasta 100 veces al día.

Los otomanos comenzaron su asedio de 53 días el 6 de abril de 1454. Fue una batalla desigual y Constantinopla no pudo resistir una tecnología tan moderna. La ciudad cayó ante los otomanos el 29 de mayo. Las historias del último día de batalla repiten un aspecto cada vez. En esta versión, Mehmed atacó al amanecer y encontró una sorprendente vulnerabilidad en la defensa de Constantinopla. “Un tonto había dejado abierta la puertecita de Kerkoporta en los muros terrenales”, explicó compañero de cerveza. "Subieron a la parte superior del muro e izaron la bandera otomana... y permitieron que sus camaradas inundaran la ciudad".

Es una teoría promocionada en todos los niveles en una variedad de publicaciones. Incluso Elon Musk se puso en aprietos cuando tuiteó un meme de un soldado bizantino que se preguntaba "¿Cerré la puerta?". desencadenando una avalancha de reacciones de enojo de destacados historiadores turcos. Sábado diario argumentó que esta teoría fue registrada por primera vez por el historiador bizantino Doukas, en Lesbos en el momento del famoso asedio:

"Este detalle fue fabricado para superar el impacto de la conquista y minimizar la captura de la ciudad por parte de los turcos".

Parece que la verdad puede ser que los otomanos simplemente estaban mejor equipados y, por lo tanto, pudieron abrirse camino a través de las famosas murallas de Constantinopla.

Imagen de portada: La entrada de Mehmed II en Constantinopla en 1453 d. C., por Benjamin-Constant. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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