Cementerio de Astana y textiles perfectamente conservados de Gaochang

El Cementerio de Astana es un antiguo cementerio ubicado cerca de Turpan en la Región Autónoma de Xinjiang en el noroeste de China. El cementerio fue utilizado durante el primer milenio dC por la gente de Gaochang, una antigua ciudad oasis ubicada en el extremo norte del desierto de Taklamakan. El cementerio de Astana contiene alrededor de 1000 tumbas, de las cuales aproximadamente la mitad han sido excavadas. Los materiales arqueológicos obtenidos de estas excavaciones incluyen restos humanos momificados, así como artefactos que viajaron a lo largo de la Ruta de la Seda. Estos materiales brindan información sobre la vida y la muerte de los antiguos habitantes de Gaochang.

Las ruinas de la antigua ciudad de la Ruta de la Seda de Gaochang, que está cerca del cementerio de Astana, al sureste de Turpan, China. (Colegota / CC BY-SA 2.5 ES)

Las ruinas de la antigua ciudad de la Ruta de la Seda de Gaochang, que está cerca del cementerio de Astana, al sureste de Turpan, China. (Colegota / CC BY-SA 2.5 ES )

Índice
  1. El cementerio de Astana de la antigua ruta de la seda de Gaochang
  2. La mayoría de las tumbas en el cementerio de Astana están bajo tierra
  3. Las excavaciones chinas en el cementerio de Astana comenzaron en 1959.

El cementerio de Astana de la antigua ruta de la seda de Gaochang

El cementerio de Astana está a unos 40 kilómetros (24,9 millas) al sureste de Turpan y a 6 kilómetros (4 millas) al norte de las ruinas de Gaochang. El cementerio cubre un área de 10 kilómetros cuadrados (3,9 millas cuadradas) y contiene hasta 1.000 tumbas, que se distribuyen irregularmente en el área. El cementerio de Astana era un cementerio público que contenía las tumbas de aristócratas y plebeyos.

El cementerio de Astana se utilizó durante varios siglos, entre los siglos III y VIII d.C. La datación del uso del cementerio se basa en las placas o ladrillos funerarios que solían enterrarse con el difunto. En estas tablillas estaban inscritos el nombre y los datos biográficos del difunto. La primera de estas tablillas data del 273 d.C., el período de la dinastía Jin Occidental, y la última del 778 d.C., el período de la dinastía Tang.

Estas lápidas funerarias no fueron los únicos objetos funerarios enterrados con los muertos. Algunos de estos objetos, como las figurillas de arcilla y la cerámica pintada, pueden sobrevivir a una variedad de condiciones climáticas y los arqueólogos los han encontrado con frecuencia en otros contextos funerarios de todo el mundo. Sin embargo, a diferencia de muchos otros sitios, el cementerio de Astana está ubicado en un área con condiciones climáticas secas, lo que ha contribuido a la preservación de los materiales orgánicos.

Un jugador de weiqi inmortalizado en un tejido de seda encontrado en una de las tumbas del cementerio de Astaná, que al estar extremadamente seco permitió que tejidos increíbles como estos sobrevivieran a través del tiempo. (Dominio publico)

Un jugador de weiqi inmortalizado en un tejido de seda encontrado en una de las tumbas del cementerio de Astaná, que al estar extremadamente seco permitió que tejidos increíbles como estos sobrevivieran a través del tiempo. ( Dominio publico )

Los textiles son uno de los tipos de materiales orgánicos preservados por el clima seco del cementerio de Astana. Estos a menudo estaban bordados y/o pintados y se encuentran entre los artefactos más impresionantes del cementerio. Un ejemplo de tal artefacto es una pieza de seda con la pintura de Fuxi y Nuwa. Ambos personajes son importantes héroes culturales en la mitología china, ya que se cree que son los ancestros del pueblo chino.

Vista de parte del cementerio de Astaná, 2007. (Dominio público)

Una vista de parte del cementerio de Astana, 2007. ( Dominio publico )

Además de los textiles, el clima seco de la región también ha preservado los artefactos de papel. Se descubrieron un total de 2000 documentos en el cementerio de Astana. Estos cubren una amplia gama de temas, incluidos asuntos legales, asuntos públicos y desarrollos militares en Gaochang. A través de estos documentos, los investigadores pudieron obtener información sobre muchos aspectos de la vida cotidiana en la ciudad antigua.

Escaleras que conducen a una tumba subterránea en el cementerio de Astana. (Otebig / Dominio público)

Escaleras que conducen a una tumba subterránea en el cementerio de Astana. (Otebig / Dominio publico )

La mayoría de las tumbas en el cementerio de Astana están bajo tierra

En cuanto a las tumbas del cementerio de Astaná, la mayoría tienen un pasaje subterráneo que conduce a la cámara funeraria, a la que se accede pasando por una entrada excavada en la roca. En algunos casos, la cámara está precedida por una antecámara que contiene estatuas de piedra de bestias guardianas. Los cuerpos, dado que los esposos y las esposas generalmente se entierran juntos, se colocaron en la parte posterior de la cámara funeraria.

Los difuntos eran colocados en una cama de tierra o madera, con una almohada tallada debajo de la cabeza, como si estuvieran durmiendo. Iban vestidos de seda, lino o algodón, tenían un trozo de tela que les cubría el rostro y un trozo de madera entre las manos. Se encontró que algunos de los cuerpos tenían una moneda persa en la boca. Aparte de eso, los cuerpos fueron momificados naturalmente debido al clima seco, lo que permitió a los investigadores obtener información sobre la dieta, la salud y las condiciones de vida de los enterrados en el cementerio.

Retrato de un sirviente, mediados del siglo VIII, color sobre seda, dinastía Tang, procedente de las tumbas de Astaná. (Dominio publico)

Retrato de un sirviente, mediados del siglo VIII, color sobre seda, dinastía Tang, procedente de las tumbas de Astaná. ( Dominio publico )

Las excavaciones chinas en el cementerio de Astana comenzaron en 1959.

El cementerio de Astana fue excavado por primera vez a principios del siglo XX. En ese momento, no fueron los arqueólogos chinos, sino los de las potencias imperiales extranjeras quienes realizaron las excavaciones. Estos incluyen a Aurel Stein, Albert von Le Coq y Sergey Oldenburg. De acuerdo con el espíritu de la época, estos arqueólogos tomaron muchos artefactos del cementerio de Astaná y los devolvieron a los museos de sus países de origen.

No fue hasta 1959 que los arqueólogos chinos comenzaron a excavar el cementerio de Astana, así como las ruinas de Gaochang. Durante las excavaciones se recuperaron más de 10.000 artefactos, la mayoría de los cuales ahora se encuentran en el Museo de Xinjiang en Urumqi.

Hoy, el cementerio de Astana es una atracción turística. El sitio está ubicado no lejos de otras dos atracciones turísticas, las antiguas ruinas de Gaochang y las Cuevas de los Mil Budas de Bezeklik. Por lo tanto, los visitantes de la región de Turpan pueden hacer un viaje a los tres sitios.

Aunque se han excavado alrededor de 500 tumbas, solo tres de ellas están abiertas al público. Una de estas tumbas alberga un par de momias encerradas en vidrio, mientras que las otras dos ofrecen a los visitantes magníficos murales que adornan las paredes de sus cámaras funerarias.

Imagen de Portada: un tejido de seda bellamente elaborado y conservado, uno de muchos, encontrado en el cementerio de Astana, en el extremo noroeste de China. La fuente: Dominio publico

Por Wu Mingren

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad