Cementerio Okunoin en Japón, Este. 816 dC: cementerio de 200.000 monjes

Ubicado en las montañas de la prefectura de Wakayama, a unas horas al sureste de Osaka, Japón en automóvil, se encuentra un cementerio de fama mundial que alberga las tumbas de más de 200,000 monjes budistas que se dice esperan la resurrección del futuro Buda. Con casi 2 kilómetros de largo, el cementerio de Okunoin es el más grande de Japón. Ha existido desde el año 816 dC y cada centímetro es sagrado. Durante el día, el cementerio de Okunoin parece relativamente normal. Por la noche, sin embargo, Okunoin se considera una experiencia personal muy misteriosa y, a veces, aterradora. Este es el por qué.

Monjes budistas Shingon con sus túnicas color azafrán caminando por el cementerio Okunoin de Koyasan durante el día. (caroline75005 / Adobe Stock)

Monjes budistas Shingon con sus túnicas color azafrán caminando por el cementerio Okunoin de Koyasan durante el día. ( carolina75005 /Acción de Adobe)

Índice
  1. ¿Cómo o quién está detrás de los inicios del cementerio de Okunoin?
  2. ¿Por qué Okunoin da tanto miedo por la noche?
  3. Otros monumentos y tumbas en Okunoin

¿Cómo o quién está detrás de los inicios del cementerio de Okunoin?

El cementerio de Okunoin está ubicado en Koyasan, un antiguo pueblo en la cordillera de Kii de la prefectura de Wakayama, Japón. Es uno de los muchos lugares sagrados ubicados en esta región montañosa y profundamente boscosa que se han agregado colectivamente a la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. Conocidos colectivamente como los Sitios Sagrados y las Rutas de Peregrinación en la Cordillera de Kii. Estos sitios incluyen Yoshino y Omine, Koyasan y la ruta de peregrinación Shinto Kumano Kodo que conectaba el área con el Kioto Imperial (terminando en el Gran Santuario Kumano).

Sin embargo, Okunoin no es un cementerio sintoísta, aunque se pueden encontrar artículos sintoístas por todo el cementerio. La ciudad de Koyasan es el epicentro del budismo Shingon. Esta secta budista fue introducida en Japón en el año 805 d.C. por el maestro budista Kūkai, también conocido como Kōbō-Daishi. Kōbō-Daishi estudió con los monjes de Xi'an, China durante la dinastía Tang antes de regresar a Japón, donde se convirtió en una de las figuras religiosas budistas más importantes del país.

El legado de Kukai es uno de los pocos ejemplos vivos del budismo tántrico en el este de Asia. Esta secta budista japonesa se centra en mikkyo, Término japonés para las prácticas Vajrayana del budismo Shingon y prácticas relacionadas que también forman parte de las escuelas de budismo Tendai y Kegon en Japón.

Kōbō-Daishi construyó un templo en la cumbre aislada del monte Koya como lugar de meditación. No sabía que su pequeño templo se expandiría a más de cien templos y monasterios y sería la razón por la que comenzó Koyasan Village.

El mausoleo de Kōbō-Daishi está ubicado en el centro del cementerio de Okunoin, rodeado de altos cedros y estupas o lápidas. Aquí, los monjes le ofrecen comidas rituales dos veces al día. Los monjes creen que aquí está en eterna meditación, centrándose en la liberación de todos los seres.

El interior del mausoleo brilla con mil luces gracias a miles de faroles. Según la leyenda, dos de estas linternas han estado encendidas desde el año 1088 d.C. Uno es de un ex emperador y el otro de una campesina que vendió su cabello por un farol para rezar por sus padres fallecidos.

Es este mausoleo lo que hace que el cementerio sea tan sagrado para los budistas Shingon. Estar cerca de su líder religioso significa que estarán entre los primeros en dar la bienvenida al futuro Buda cuando regrese a la Tierra. No necesariamente tienen que ser enterrados allí tampoco. Una representación física como un mechón de cabello es suficiente.

Tumbas de piedra con incrustaciones de musgo en el famoso y misterioso cementerio budista Shingon Okunoin en Koyasan, a unas dos horas en coche al sureste de Osaka, Japón. (jerdozaína/Adobe Stock)

Tumbas de piedra con incrustaciones de musgo en el famoso y misterioso cementerio budista Shingon Okunoin en Koyasan, a unas dos horas en coche al sureste de Osaka, Japón. ( jerdozaín /Acción de Adobe)

¿Por qué Okunoin da tanto miedo por la noche?

Sin embargo, lo que hace que el cementerio de Okunoin sea tan espeluznante por la noche es el Jizo Bosatsu. Estas son figuritas talladas en piedra que son lindas durante el día y un poco espeluznantes por la noche. Estas figurillas representan seres espirituales que luchan por la iluminación de todas las criaturas, no solo de ellos mismos. Los Jizo Bosatsu suelen estar decorados con pequeños delantales y sombreros tejidos de color rojo. Estos cuentan una historia trágica. Las pequeñas estatuas infantiles representan el Jizo Bosatsu que protege las almas de los niños.

Muchos de estos pequeños Jizo Bosatsu están rodeados de ofrendas de pequeñas monedas, velas, latas de café, incienso y, a veces, comida. Desafortunadamente, estas ofrendas fueron hechas por padres con la esperanza de que estos pequeños espíritus pudieran proporcionar un pasaje seguro para sus hijos al más allá.

Esta es también la razón por la cual muchas personas los adornan con gorros y delantales rojos para mantener los espíritus calientes, esperando protección para ellos y el paso pacífico de sus seres queridos al más allá. Los lugareños también rezarán a estas estatuas, arrojando agua e inclinando la cabeza y ofreciendo respeto y oración. Durante el día, estas figurillas parecen algo normales. Por la noche, sin embargo, la vista de cientos de estas figurillas vestidas con ropa de niños en un cementerio es francamente aterradora.

El mausoleo de Tokugawa se encuentra dentro de los terrenos del cementerio de Okunoin y data del siglo XVII. (Daderot / CC BY-SA 3.0)

El mausoleo de Tokugawa se encuentra dentro de los terrenos del cementerio de Okunoin y data del siglo XVII. (Daderot / CC BY-SA 3.0 )

Otros monumentos y tumbas en Okunoin

Estos tampoco son los únicos monumentos presentes en el cementerio de Okunoin. Dado que el budismo Shingon valora a todas las criaturas, aquí se pueden encontrar monumentos de diferentes tipos. Incluso se han erigido monumentos a los insectos por parte de la empresa de pesticidas que los exterminó. También hay un monumento dedicado a los enemigos de Japón que han muerto en guerras a lo largo de los siglos. Algunas empresas japonesas incluso mantendrán monumentos en el cementerio para sus empleados como beneficio. Hay otros monumentos que representan cosas extrañas e inesperadas, como naves espaciales, utensilios de cocina y pirámides.

Las tumbas del cementerio de Okunoin se encuentran a ambos lados de un largo y místico camino que serpentea a través de altos cedros a lo largo de 2 kilómetros (1,24 millas). Muchas personas importantes, incluidos monjes destacados y señores feudales, han sido enterrados aquí a lo largo de los años. De hecho, aquí hay un mausoleo de la era Edo del siglo XVII para la todopoderosa familia del shogun Tokugawa, que gobernó Japón desde Edo (Tokio).

El número de tumbas continúa aumentando ya que las personas todavía están enterradas en el cementerio hasta el día de hoy. Dado que todo ser vivo es sagrado en el budismo Shingon, incluso las mascotas están enterradas aquí. Los seguidores del budismo Shingon también creen que no hay muertos en el cementerio, solo espíritus que esperan el regreso del Buda.

Si bien el cementerio de Okunoin y sus alrededores todavía albergan monjes que meditan en los templos, también es una atracción turística increíblemente popular. Miles de personas acuden cada año para experimentar Okunoin y los templos repartidos por toda la ciudad de Koyasan.

Imagen de portada: Por la noche, el cementerio de Okunoin se convierte en una experiencia espeluznante con iluminación tenue, sombras profundas y la conciencia de todos los muertos enterrados a tu alrededor. La fuente: colita /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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