Centauros en la mitología griega: de la Ilíada a Sagitario y Harry Potter

La mitología griega está llena de interesantes criaturas mágicas. Desde sirenas y sus seductoras voces hasta cíclopes tuertos, estas criaturas han capturado la imaginación de personas de todo el mundo desde la antigüedad hasta la actualidad. De hecho, siempre aparecen en horóscopos, libros, películas y programas de televisión. Pocas criaturas de la mitología griega son tan icónicas como el centauro. Mitad hombre, mitad caballo, el centauro se ha convertido en un elemento básico de los medios de fantasía en todas partes, incluidos Harry Potter, Las crónicas de Narnia y la serie Percy Jackson.

Índice
  1. El origen de los centauros
  2. Centauros según la mitología griega
  3. Centauros en la literatura a través de los siglos

El origen de los centauros

Aunque está estrechamente relacionado con la mitología griega, se cree que el concepto de centauro puede haberse originado en la antigua Babilonia, en el actual Irak. Han sobrevivido varios artefactos de la dinastía casita (1595-1155 a. C.), incluido un tipo de monumento de piedra conocido como kudurru o narû que contiene relieves tallados de escenas figurativas con muchas criaturas diferentes. Entre estas criaturas había representaciones de varias criaturas mitad hombre, mitad caballo. Es posible que los hititas, que controlaron gran parte de Anatolia en la actual Turquía desde 1650-1200 a. C., trajeron el centauro a la Grecia micénica (c. 1600-1100 a. C.).

Otra teoría es que los centauros se desarrollaron de forma independiente en Grecia en lugar de ser importados. Algunos sugieren que la creación del centauro fue en respuesta a los invasores montados de Grecia sin caballos, y los griegos creían que los caballos y sus jinetes eran uno. Independientemente de su origen, ocupan un lugar destacado en la mitología griega y se representan con frecuencia en el arte clásico.

Esta pintura, "Batalla de Centauros y Bestias Salvajes," fue realizado para el comedor de la famosa villa del Palacio de Adriano entre los años 120 y 130 d.C. (Museo Altes / Dominio Público)

Esta pintura, "Batalla de centauros y bestias salvajes", fue realizada para el comedor de la famosa villa del Palacio de Adriano entre los años 120 y 130 d.C. (Altes Museo / Dominio publico )

Centauros según la mitología griega

La historia del origen de los centauros en la mitología griega la describe el poeta Píndaro (518-438 a. C.) en su poema Pítico 2 . Según él, el rey de Tesalia Ixion sedujo a Nephele, una ninfa de la nube creada por Zeus a imagen de su esposa Hera para engañar a Ixion haciéndole creer que estaba seduciendo a Hera. El progreso de Ixión resultó en el nacimiento de un hijo llamado Centauro. Centauro luego engendraría a los centauros apareándose con yeguas magnesianas del monte Pelión. Aquí los centauros fueron criados por las hijas de Quirón.

Los centauros eran bien conocidos por su naturaleza ebria y violenta, especialmente por su violencia sexual. Fueron descritos por Homero en el Ilíada como "hombres bestia" o "hombres bestia peludos". Sin embargo, hubo excepciones a la regla en la forma de Quirón y, en menor medida, Folo.

Los centauros Quirón y Folo tenían diferentes líneas parentales. Según Píndaro, Quirón nació del titán Cronos y la oceánica Filira después de que Filira tomara la forma de una yegua para escapar de los avances de Cronos. Desafortunadamente para ella, se ha convertido en un semental para perseguirla y aparearse con ella.

Filira dio a luz a Quirón, un centauro conocido por su sabiduría y habilidad en la caza, la medicina, la música y el arte de la profecía. Vivía en una cueva en el monte Pelión y muchos héroes como Aquiles y Heracles le fueron traídos cuando eran niños para que los enseñara.

Pholus también fue considerado benévolo y sabio en comparación con otros centauros. Sin embargo, se sabe menos de su legado. Era hijo de Silenus, el dios rústico de la elaboración del vino y la ninfa Melia. Aparte de eso, no se sabe mucho sobre su origen. Pholus es famoso solo por su legendario encuentro con el héroe Heracles.

Pholus estaba descansando en el Monte Pholoe, una montaña que lleva su nombre, cuando se encontró con Heracles en su camino para matar al jabalí de Erimanto, una tarea que era una de sus 12 labores. Pholus saludó a Heracles con hospitalidad, pero cuando abrió un soborno para ofrecer a Heracles, su olor atrajo a los centauros más salvajes, que atacaron. Heracles luchó contra ellos usando un arco y los persiguió mientras corrían. Pholus salió de su cueva para estar rodeado por los cuerpos de los centauros muertos. Recogió una flecha utilizada para matar a uno de los centauros, pero accidentalmente se le cayó en el pie y se suicidó.

Quirón, el centauro individual más famoso, le enseña a Aquiles a tocar la lira, como se muestra en un fresco romano de 2000 años de antigüedad encontrado en Herculano, Italia. (musas / dominio público)

Quirón, el centauro individual más famoso, le enseña a Aquiles a tocar la lira, como se muestra en un fresco romano de 2000 años de antigüedad encontrado en Herculano, Italia. (musgo / Dominio publico )

Centauros en la literatura a través de los siglos

Según los griegos, los centauros habitaban las montañas de Tesalia y Arcadia. Eran descendientes de Ixión, hijo de Ares y rey ​​de los lapitas. Los lapitas eran una antigua tribu legendaria de Tesalia.

Los centauros son quizás más conocidos por su lucha con estos lapitas en lo que se llamó "centauromaquia". Este hecho sucedió cuando los centauros fueron invitados a la boda de Piritoo, hijo y sucesor de Ixión, e Hipodamia. Los centauros se emborracharon increíblemente y se comportaron terriblemente, y eventualmente intentaron secuestrar a Hipodamia y a los otros invitados, lo que enfureció a los lapitas.

Los centauros perdieron la batalla contra los lapitas y fueron expulsados ​​del monte Pelión. Esta batalla a menudo se representa como una metáfora de la batalla entre la civilización y la barbarie debido a la naturaleza salvaje y borracha de los centauros.

Los centauros también han aparecido en muchas otras fuentes europeas inspiradas en los griegos. Lo más notorio es que los romanos se inspiraron mucho en los griegos. El mejor ejemplo de centauros en la literatura romana está en Ovidio. Metamorfosis. El poema tiene muchas alusiones a los centauros e incluso relata la centauromaquia.

El ejemplo más importante de centauros en la literatura medieval también proviene de Italia en la obra de Dante. Infierno. El poema sigue a su autor Dante con el antiguo poeta Virgilio a través de los nueve círculos del infierno. Durante su viaje, se encuentran con los centauros Chiron, Pholus y Nessus en el Séptimo Círculo del Infierno. Aquí los centauros galopan en círculo para disparar a las almas sumergidas que intentan salir del hirviente río de sangre llamado Phlegethon.

Los centauros también se volvieron extremadamente comunes en los bestiarios durante la Edad Media. Eran libros que recopilaban información sobre animales, pájaros y criaturas míticas y las juntaban en un solo lugar.

Hoy en día, los centauros se representan comúnmente en el horóscopo de Sagitario, la literatura popular y las películas basadas en Harry Potter, Las crónicas de Narnia y la serie Percy Jackson.

Imagen de portada: si tu signo zodiacal es Sagitario, tu forma "animal" es la de un centauro. Sagitario, el arquero centauro, es el sexto signo del zodíaco. La fuente: Daniel Eskridge /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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