Cerámica de la Cultura Nok revela que la búsqueda de miel tuvo lugar hace 3.500 años

La caza de miel es una práctica de recolectar miel de colonias y colmenas de abejas domésticas o silvestres. Es una práctica para la cual se han encontrado evidencias en la historia antigua y todavía es practicada por pueblos indígenas de todo el mundo como método de supervivencia. Aunque hay evidencia de la caza de miel en pinturas rupestres que datan de hace 8.000 años, un estudio innovador publicado en la prestigiosa revista Naturaleza Comunicación ahora ha encontrado evidencia concluyente de una antigua búsqueda de miel en África occidental.

Dirigido por dos químicos y académicos de la Universidad de Bristol en el Reino Unido y dos arqueólogos de la Universidad Goethe en Alemania, el proyecto de investigación descubrió evidencia escondida en fragmentos de cerámica de hace 3500 años en la época de la civilización Nok. “Esta miel que formaba parte de su menú diario era completamente inesperada y única en la historia antigua de África hasta ahora”, dice el profesor Peter Breunig de la Universidad Goethe, responsable del proyecto arqueológico sobre la cultura Nok.

Como parte de la investigación sobre la cultura Nok, los artefactos de terracota se limpiaron y fotografiaron en la estación de investigación de Janjala. (Peter Breunig / Universidad Goethe)

Como parte de la investigación sobre la cultura Nok, los artefactos de terracota se limpiaron y fotografiaron en la estación de investigación de Janjala. (Pierre Breunig / Universidad Goethe )

Índice
  1. Evidencia de la caza de miel en la civilización Nok
  2. La miel y su uso a lo largo de la historia

Evidencia de la caza de miel en la civilización Nok

Sorprendentemente, se han encontrado residuos de cera de abeja en fragmentos de cerámica que se remontan a la Cultura Nok, una civilización de la Edad del Hierro ubicada en lo que ahora es Nigeria. Se ha comprobado que existieron desde el año 1500 a.C., aunque curiosamente desaparecieron 2000 años después, hacia el 500 d.C. El mayor testimonio de esta antigua sociedad viene en forma de las magníficas esculturas de terracota descubiertas en 1928, en lo que es el arte figurativo más antiguo registrado en África. Como civilización de la Edad del Hierro, también son famosos por la primera producción de hierro en África occidental, alrededor del primer milenio antes de Cristo.

el cultura nok ha sido objeto de profundos estudios por parte de la Universidad Goethe, como parte de un proyecto a largo plazo financiado por la Fundación Alemana de Investigación. Este proyecto comenzó hace 12 años, evaluando inicialmente las esculturas de terracota. La investigación se amplió gradualmente para abarcar temas relacionados con la alimentación y los hábitos alimenticios del pueblo Nok. Como parte del proyecto, se analizaron más de 450 fragmentos de cerámica.

Una de las preguntas más importantes para los arqueólogos e historiadores de todos los niveles es comprender la producción y organización de alimentos en la antigüedad, por ejemplo, si una cultura determinada era una sociedad de cazadores-recolectores. Usando un método científico llamado cromatografía de gases, para evaluar los ácidos grasos (o lípidos) que se liberan en los vasos, se encontró que un tercio de los fragmentos tenían lípidos de alto peso molecular, sintomáticos de la cera de abejas.

La Dra. Julie Dunne, de la Universidad de Bristol, primera autora del estudio, explica que "este es un ejemplo notable de cómo la información biomolecular de la cerámica prehistórica, combinada con datos etnográficos, ofrece una visión general del uso de la miel hace 3500 años". La miel se procesaba separando los panales, luego se calentaba en los frascos o se procesaba con materias primas de otras plantas y animales. La ciencia exacta y el propósito siguen siendo desconocidos. Los investigadores no pudieron descifrar si se usaba con fines medicinales o como parte de su dieta.

Ejemplo de una colmena africana moderna. (Dunne et al. / Naturaleza)

Ejemplo de una colmena africana moderna. (Dunne et al. / La naturaleza)

La miel y su uso a lo largo de la historia

De acuerdo a Noticias de espejismo , la miel sigue siendo uno de los edulcorantes más antiguos de la humanidad, utilizado hoy en día no solo en alimentos y fermentación, sino también por sus propiedades medicinales. También se utilizó (y se utiliza) con fines cosméticos y tecnológicos. La cera de abejas, la miel y el polen son fuentes de ingresos en torno a las cuales se organizan pequeñas comunidades y economías locales en todo el mundo, incluso en África, donde la miel se encuentra dispersa en troncos de árboles, huecos y debajo de ramas y chozas.

Este hallazgo también es significativo debido a las breves menciones de la miel y sus usos en la historia antigua. A Universidad de Brístol El comunicado de prensa explica que gran parte del arte rupestre paleolítico, especialmente de África, muestra una antigua explotación humana de las abejas melíferas que se remonta a entre 40.000 y 8.000 años. El pequeño banco de literatura etnográfica e histórica del mismo período indica que la miel se usa en vino y cerveza.

Desafortunadamente, el estudio de la acidez de los suelos en los sitios de Nok no reveló restos de elementos orgánicos, como plantas y animales, por lo que los hábitos alimenticios siguen siendo un misterio. "Los restos de plantas y animales de los sitios arqueológicos generalmente revelan solo una pequeña parte de lo que comían los humanos prehistóricos", dijo la profesora Katharina Neumann de la Universidad Goethe en Frankfurt. “Los residuos químicos de la cera de abeja en los fragmentos de cerámica abren perspectivas completamente nuevas para la historia de la explotación de alimentos y recursos en la antigüedad. "

Imagen de Portada: Los investigadores analizaron fragmentos de cerámica para demostrar que la caza de miel era parte de la vida cotidiana en la cultura Nok de África Occidental hace 3500 años. La fuente: Universidad Goethe

Por Sahir Pandey

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad