Cerca de 100 'huellas fantasma' humanas descubiertas en Utah que datan de la Edad de Hielo

88 "huellas fantasma" humanas que datan de la Edad de Hielo hace más de 12,000 años han sido descubiertas en el Gran Desierto del Lago Salado de Utah. De naturaleza mística, aparecen cuando hay la cantidad justa de humedad y desaparecen cuando las condiciones no son lo suficientemente húmedas. Encontrado en las salinas, ahora un paisaje razonablemente seco y árido, estas áreas alguna vez fueron humedales pantanosos.

En aquel entonces, la arena en el agua cubrió rápidamente las huellas de adultos y niños que caminaban en las aguas poco profundas, y el barro debajo mantuvo intactas las huellas: ¡otro milagro de la naturaleza! Sin embargo, el misterio no termina ahí, ya que la evidencia más antigua registrada del consumo de tabaco en humanos se descubrió a casi media milla de distancia en 2016.

Daron Duke, del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste, muestra las huellas de los visitantes descubiertas en un sitio arqueológico en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah en julio de 2022. (R. Nial Bradshaw/Fuerza Aérea de EE. UU.)

Daron Duke, del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste, muestra las huellas de los visitantes descubiertas en un sitio arqueológico en el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah en julio de 2022. (R. Nial Bradshaw/Fuerza Aérea de EE. UU.)

Índice
  1. El cambiante paisaje de Utah revela antiguas huellas de fantasmas
  2. Pleistoceno vida y consulta con tribus nativas

El cambiante paisaje de Utah revela antiguas huellas de fantasmas

Este descubrimiento fue realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell, dirigido por Thomas Urban, quien lo describió como "un descubrimiento verdaderamente fortuito". Urban es investigador en la Facultad de Artes y Ciencias y en el Laboratorio de Anillos de Árboles de Cornell, como se informó en un comunicado de prensa de Universidad de Cornell .

Las huellas humanas sin pavimentar se vuelven un poco familiares para Urban, ya que tiene la tarea de investigar las huellas humanas más antiguas registradas en las Américas. Estos fueron descubiertos en el Parque Nacional White Sands y tienen 23.000 años, según informó en septiembre de 2021 por La ciencia.

Las huellas más antiguas encontradas hasta la fecha en América del Norte se descubrieron en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México. Estos fueron fechados por semillas de plantas nativas incrustadas en las huellas. (Universidad de Bournemouth)

Las huellas más antiguas encontradas hasta la fecha en América del Norte se descubrieron en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México. Estos fueron fechados por semillas de plantas nativas incrustadas en las huellas. ( Universidad de Bournemouth )

"Como fue el caso en White Sands, las huellas fantasma visibles fueron solo una parte de la historia. Detectamos muchas más huellas invisibles por radar", dijo Urban, refiriéndose a las salinas en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah (UTTR) de la Fuerza Aérea. Urban desenterró un conjunto de huellas, junto con su compañero Daron Duke del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste, revelando que todavía quedan conjuntos de huellas Huellas no descubiertas En general, estas huellas revelan un vistazo de la vida familiar del Pleistoceno tardío.

Hoy, Utah es el segundo estado más seco de los Estados Unidos y un tercio está cubierto de desierto. Sin embargo, una vez fue un área húmeda y cargada de humedad cuando los glaciares comenzaron a retirarse. Con el final del Pleistoceno hace 11.700 años, Utah finalmente pasó de ser un humedal a un páramo. Al no tener salida al mar, bloqueó los vientos oceánicos cargados de humedad, lo que llevó a su estado seco actual, informa El Daily Mail .

Imagen que muestra el lago prehistórico que una vez existió en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México, el lugar donde se encontraron las huellas de 23,000 años de antigüedad. (Universidad de Bournemouth)

Imagen que muestra el lago prehistórico que una vez existió en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México, el lugar donde se encontraron las huellas de 23,000 años de antigüedad. ( Universidad de Bournemouth )

“Con base en las excavaciones de múltiples huellas, encontramos evidencia de adultos con niños de entre 5 y 12 años que dejaron huellas descubiertas”, dijo Duke. "La gente parece haber caminado en aguas poco profundas, la arena llenó rápidamente su huella detrás de ellos, como se podría sentir en una playa, pero debajo de la arena había una capa de lodo que mantuvo la huella intacta después del relleno".

La ciencia es simple: el lodo en el fondo de las aguas poco profundas ha mantenido intacta la formación de huellas. Dado que la arena contiene más humedad que el sedimento que la acompaña, cuando hay suficiente agua, las huellas se vuelven más oscuras en la superficie, lo que lleva a la gran revelación.

Se empleó la misma tecnología que se usó antes: se empleó un método de radar geofísico refinado en forma de estudio de penetración en el suelo. Este método no invasivo permitió que las huellas permanecieran intactas mientras se podía estudiar el subsuelo, creando dos conjuntos de huellas visibles.

Una huella descubierta en un sitio arqueológico está marcada con una bandera en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. (R. Nial Bradshaw/Fuerza Aérea de EE. UU.)

Una huella descubierta en un sitio arqueológico está marcada con una bandera en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah. (R. Nial Bradshaw/Fuerza Aérea de EE. UU.)

Pleistoceno vida y consulta con tribus nativas

Más importante aún, Utah no ha tenido condiciones de humedales durante al menos 10,000 años, lo que permite una estimación aproximada que coloca huellas más antiguas que este período. El trabajo de geocronología a largo plazo realizado en este sitio por investigadores como Duke, que contó con la ayuda de Urban, rastrea las huellas hasta hace más de 12.000 años.

Se llevarán a cabo más investigaciones, incluida la datación por radiocarbono de cualquier material orgánico que quede en el sitio. También consultan con tribus nativas para pedirles ayuda para identificar las huellas de sus ancestros, informa Subterraneo.

“Hay una conexión humana inmediata al ver al hombre huellas", dijo Duc. "Verlos desde el pasado distante, especialmente tan diferentes de lo que parecen hoy, puede ser impactante. Estaban muy contentos de verlo, y fue personalmente gratificante para mí poder mostrárselo. Seguiremos hablando con ellos al respecto. »

Vitalmente, estas huellas se encuentran a solo media milla del sitio Wishbone descubierto en 2016. En Wishbone, se encontró un hogar de 12,300 años de antigüedad con carbón, huesos de aves carbonizados, puntas de proyectil, herramientas de piedra y tabaco. El sitio recién descubierto se ha llamado Trackway y es probable que vea niveles más altos de conservación, ya que es un campo de entrenamiento y armas activas.

"Durante mucho tiempo nos hemos preguntado si hay otros sitios como White Sands y si el radar de penetración terrestre sería efectivo para obtener imágenes de huellas en lugares distintos a White Sands, ya que se trataba de una aplicación de tecnología muy novedosa", concluyó Urban. "La respuesta a ambas preguntas es sí'."

Imagen de Portada: Algunas de las viejas huellas fantasmas descubiertas en Utah. Fuente: R. Nial Bradshaw / Fuerza Aérea de EE. UU.

Por Sahir Pandey

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