Chocolates de poeta de 120 años descubiertos en la Biblioteca Nacional de Australia

Mientras examinaban los documentos personales del famoso poeta, autor y corresponsal de periódico australiano Andrew Barton "Banjo" Paterson, los curadores de la Biblioteca Nacional de Australia descubrieron algo inusual. Inesperadamente, empujados a asumir el papel de arqueólogos culinarios, en el fondo de una caja encontraron una lata ligeramente oxidada de barras de chocolate Cadbury intactas, completamente sin comer y aún parcialmente envueltas en su papel de aluminio. En la tapa, la caja lucía la efigie de la Reina Victoria, así como la siguiente inscripción: “Sudáfrica, 1900. Te deseo un feliz Año Nuevo, Victoria RI.

A la tierna edad de 120 años, esta caja tiene la distinción de ser la caja de bombones sin consumir más antigua del mundo. Los restauradores que encontraron los chocolates quedaron asombrados por su condición casi prístina, y mencionaron que todavía se veían lo suficientemente buenos para comer (aunque ninguno de los restauradores se ofreció como voluntario para probar la veracidad de esta hipótesis).

Las cajas y el chocolate que contenían fueron fabricados por los hermanos Cadbury, para ser distribuidos a las tropas británicas desplegadas en la lejana frontera sudafricana durante la Guerra de los Bóers. Los chocolates se entregaron principalmente como un gesto simbólico, con la intención de levantar la moral británica, pero rápidamente se convirtieron en un elemento básico en el mercado local, donde Banjo Paterson pudo haber adquirido su caja.

Paterson había sido asignado para cubrir la Guerra de los Bóers como corresponsal del Sydney Morning Herald en 1899 d. C., y pasó aproximadamente un año allí antes de regresar a casa en 1900 d. C. (probablemente con sus chocolates de recuerdo comprados recientemente).

Curiosamente, la Corona tardó en retorcerse los brazos para que se entregaran los bombones. Los hermanos Cadbury eran pacifistas acérrimos y no tenían ningún deseo de apoyar la guerra de los bóers de ninguna manera. Al final, aceptaron la solicitud de participación de la Reina, ya que ella buscaba capitalizar la reputación de excelencia de los hermanos Cadbury para que las tropas supieran que el chocolate era bueno y que su interés en el bienestar de ellos era sincero.

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Andrew Barton "Banjo" Paterson en una foto de 1890. (Biblioteca Nacional de Australia / Dominio publico )

Índice
  1. Banjo Paterson y la brutal guerra de los bóers
  2. La colección Banjo Paterson está en exhibición

Banjo Paterson y la brutal guerra de los bóers

Tal vez Paterson olvidó que tenía los chocolates y por eso no se los comieron. Por otra parte, tal vez los chocolates le recordaron una experiencia que realmente quería para olvidar, y por eso los dejó enterrados en el fondo de una caja.

La guerra de los bóers fue un enfrentamiento desagradable entre los colonizadores británicos (y un contingente de apoyo de las tropas australianas) y los descendientes de los colonizadores holandeses originales (los antepasados ​​de los bóers).

A pesar de las justificaciones políticas que se han esgrimido (c. minas de diamantes.

En solo tres años de conflicto (1899-1902 dC), la guerra se cobró la vida de decenas de miles de soldados británicos, granjeros boer y sus familiares, y habitantes nativos africanos atrapados en el fuego cruzado. A medida que la situación se intensificó para los bóers, finalmente recurrieron a tácticas de guerrilla (conocidas hoy como "terrorismo") para mantener viva su resistencia.

Una de las respuestas británicas a la guerra de guerrillas Boer fue una política de

Una de las respuestas británicas a la guerra de guerrillas Boer fue una política de "tierra arrasada" destinada a privar a las guerrillas de suministros y refugio. En esta imagen, los civiles boer ven arder su casa. ( Dominio publico )

En respuesta a este giro de los acontecimientos, las tropas británicas infligieron un salvaje castigo colectivo a los bóers. Siguieron una política de tierra arrasada que destruyó la economía agrícola de los bóers y dejó a miles de personas en la indigencia y sin hogar. Finalement, tous les survivants boers, y compris les femmes et les enfants, ont été parqués dans des camps de concentration, où la famine et la maladie sévissaient et ajoutaient de manière significative au bilan effroyable de la guerre des Boers (les enfants représentaient la majorité desde los 42.000 bóers que perecieron en estos campos ).

Banjo Paterson compuso un largo poema sobre sus experiencias viajando con las tropas británicas durante la Guerra de los Bóers, titulado ' Con francés en Kimberly que parecía glorificar sus esfuerzos por suprimir la resistencia de los bóers. Pero con el tiempo, se dice que Paterson se sintió amargado por la guerra, ya que fue testigo de primera mano del terrible sufrimiento que sufría la población civil bóer. Optó por irse después de pasar apenas un año en Sudáfrica, con recuerdos sin duda desagradables.

No hay forma de saber con certeza cómo Paterson terminó con la caja de chocolates Queen Victoria y palabras tranquilizadoras. Tal vez no compró los chocolates como recuerdo, sino como una forma de ayudar a un vendedor que necesitaba el dinero desesperadamente. O tal vez alguien le dio la caja como regalo no solicitado, a cambio de una buena acción.

Si los recuerdos de Paterson de la guerra de los bóers no le trajeron más que dolor, la vista de esa caja de chocolates podría haber sido bastante poco apetecible. Esto explicaría por qué quedaron sin consumir y enterrados en el fondo de una caja de papeles.

El Combo Waterhole Queensland fue probablemente el billabong arquetípico de la canción de Banjo Paterson "Waltzing Matilda". (Alun Hoggett / CC POR 3.0 )

La colección Banjo Paterson está en exhibición

Conocido principalmente por su trabajo como poeta, Banjo Paterson es una figura legendaria en la historia de Australia. Él es quien compuso la letra de Matilda que baila el vals , el himno nacional australiano no oficial. También es el autor del famoso poema australiano. El hombre del río Nevado que se convirtió en una película en 1982. Cuando la Biblioteca Nacional de Australia anunció planes para catalogar y preservar digitalmente su colección personal de documentos escritos rápidamente recaudaron los $150,000 necesarios para completar el proyecto debido a la fama y fama de Banjo.

"Los Banjo Paterson Papers son una colección tan icónica que estábamos seguros de que cuando acudimos al público y les pedimos ayuda, lo harían", dijo la directora general de la biblioteca, Marie-Louise Ayres. le dijo a ABC News en Australia . "Y lo hicieron".

Por supuesto, no hay forma de digitalizar el chocolate. Por ahora, la caja de dulces recuerdos de Paterson de una aventura imperial brutal pero en gran parte olvidada del Imperio Británico se guardará en la Biblioteca Nacional de Australia en un lugar fresco y seco, donde pueda protegerse del sol abrasador y ratones hambrientos.

Imagen de Portada: La caja de bombones de la Guerra de los Bóers encontrada recientemente entre los papeles de Banjo Paterson, el poeta más famoso de Australia. La fuente: Biblioteca Nacional de Australia

Por Nathan Falde

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