Christkind: ¿En qué se diferencia este portador de regalos de Navidad de Papá Noel?

Christkind es un portador de regalos de Navidad en ciertos países europeos. Al igual que su homólogo más famoso, Santa Claus, se dice que Christkind deja regalos para los niños debajo del árbol de Navidad en la noche de Nochebuena.

Este obsequio es popular en países europeos como Alemania, Austria, República Checa, Liechtenstein, Hungría, Eslovaquia y Suiza. A menudo considerado como el obsequio tradicional de Navidad de estos países, la historia de Christkind comienza en el siglo XVI.

Índice

    El surgimiento de la cristiandad

    Uno de los eventos más importantes en la historia del cristianismo occidental, la Reforma Protestante, tuvo lugar durante este período. Este movimiento fue iniciado por el teólogo alemán Martín Lutero. Fue este mismo Lutero a quien se le ocurrió la idea de la cristiandad.

    Hasta la época de Lutero, a los niños alemanes se les decía que San Nicolás (un obispo de Myra del siglo IV en Asia Menor) les traía regalos durante el período navideño. Se dice que San Nicolás llevó regalos a los niños el 6 de diciembre, que era su fiesta.

    San Nicolás "Lipensky" (Icono ruso de la Iglesia Lipnya de San Nicolás en Novgorod).

    San Nicolás "Lipensky" (icono ruso de la Iglesia Lipnya de San Nicolás en Novgorod). ( Dominio publico )

    Para Lutero, la tradición católica de venerar a los santos se consideraba una blasfemia, ya que él argumentó que no se debería idolatrar a nadie más que a Cristo. Además, la idea de que una figura católica llevara regalos a los niños protestantes no le cayó bien. Por lo tanto, Lutero decidió reemplazar a San Nicolás con otra figura de obsequio, Christkind. Mientras que San Nicolás traía regalos a los niños el día de su fiesta, Christkind entregó los suyos el 24 de diciembre, que es el último día de Adviento o Nochebuena.

    1893 representación de Christkind.

    1893 representación de Christkind. ( Dominio publico )

    El concepto de Christkind se inspiró en el mismo niño Jesús, cuando Lutero comenzó a decirles a los niños protestantes que fue el mismo Jesucristo quien les trajo sus regalos de Navidad. En cuanto a la aparición de Christkind, se desarrolló a lo largo de los años. Se ha sugerido que la forma de Christkind probablemente se extrajo de la tradición medieval alemana de obras de teatro navideñas.

    Christkind Munich, Alemania.

    Christkind Munich, Alemania . ( Dominio publico )

    El personaje central de estas obras a menudo era el ángel Gabriel, quien llevó el mensaje de Dios a María sobre su hijo por nacer, Jesús. Las obras de teatro dieron al ángel Gabriel una forma corporal, y esta a su vez fue la apariencia que se le dio a Christkind. Por lo tanto, Christkind fue representado como una figura angelical con cabello rubio y alas. Cada año, la ciudad alemana de Nuremberg alberga el Christkindlmarkt y se selecciona un Christkind. A medida que Christkind adquirió rasgos femeninos con el tiempo, una niña es elegido para interpretar el papel del Christkind de Nuremberg.

    Decoraciones del mercado navideño en Nuremberg . ( Mahoma / Adobe Stock)

    ¿La amenaza de Santa Claus?

    El plan de Lutero de reemplazar al católico San Nicolás con Christkind tuvo éxito. Hoy, sin embargo, Christkind enfrenta una nueva amenaza, no de la Iglesia Católica, sino del mundo secular. Este es el alegre anciano de rojo conocido en el mundo como Santa Claus. Si bien algunos pueden burlarse de la idea de que el niño Jesús y Santa Claus podrían estar en conflicto entre sí, otros ven esto como algo que no es motivo de risa.

    Para algunos, Santa Claus es considerado un símbolo de la cultura popular y el consumismo estadounidenses, y su presencia es vista como una especie de "invasión". En Austria, por ejemplo, algunos han decidido luchar contra Santa Claus (se puede notar que Austria, aunque era un país mayoritariamente católico, adoptó a Christkind durante la segunda mitad del siglo XIX).

    Se inició una Asociación a favor de Christkind en Innsbruck, donde se pidió a los comerciantes que reemplazaran las imágenes de Santa Claus en sus escaparates con las de Christkind. Los partidarios de Christkind sostienen que Santa Claus representa el espíritu del consumismo, mientras que Christkind personifica "la paz, la calma, el hogar, el hogar y la familia", valores apreciados por el pueblo austríaco. Otros están de acuerdo, señalando que al final de todo, todavía se trata de los regalos, lo que hace que Christkind no sea menos materialista que Santa Claus.

    Entrega de regalos en una postal navideña de 1909. ( Archivista / Adobe Stock)

    Imagen de portada: Detalle de una postal navideña de época que muestra a Christkind entregando regalos. Fuente: HubPages

    Por Wu Mingren

    Actualizado el 22 de diciembre de 2021.

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