Chumash Cash: los platillos que dieron forma a la primera economía de Estados Unidos

Un investigador de California que estudió decenas de miles de conchas decoradas por cazadores-recolectores indígenas Chumash ha hecho retroceder los orígenes del "dinero en efectivo" en los Estados Unidos por más de mil años.

La Dra. Lynn H. Gamble, del Departamento de Antropología de la Universidad de California, Santa Bárbara, completó una extensa revisión del registro de cuentas de concha entre los indios Chumash que viven en California. El investigador descubrió que los cazadores-recolectores de la costa centro-sur de Santa Bárbara usaban conchas altamente trabajadas como moneda desde hace 2.000 años.

Este descubrimiento, según un informe de Ciencia diaria , es quizás la primera evidencia de que la moneda se usa "en todo el continente americano", y de ser así, el descubrimiento cambia la forma de pensar sobre los cazadores-recolectores y la "complejidad sociopolítica y económica", dijo el buscador.

Cuentas huecas de chumash de caracoles de mar oliva enanos morados (Olivella biplicata). (Crédito: colección Lynn Gamble/SBMNH)

Cuentas huecas de chumash de caracoles de mar oliva enanos morados (Olivella biplicata). ( Crédito: Colección Lynn Gamble / SBMNH )

Índice
  1. El misterio de los platillos de California
  2. Batalla por el control de la moneda en el Nuevo Mundo
  3. Las perlas de Chumash hacen retroceder los orígenes de la acuñación en los Estados Unidos

El misterio de los platillos de California

El nuevo artículo del investigador, "El origen y uso de Shell Beaded Silver en California" ha sido publicado en el Revista de Arqueología Antropológica . El Dr. Gamble escribió que las cuentas de concha se han utilizado durante más de "10,000 años en California" y que las brocas para hacer cuentas de concha y montones de "basura" (conchas trituradas) se encuentran en las islas del norte. . Hasta ahora, se aceptaba generalmente que "todas" estas cuentas eran decorativas.

Sin embargo, las cuentas antiguas diseñadas para usarse como moneda eran más grandes y requerían más mano de obra para fabricarlas que las cuentas decorativas. Además, las cuentas de moneda generalmente se distribuyen más ampliamente. Después de analizar el registro de perlas de California, el investigador las comparó con perlas de concha que han sido aceptadas como perlas de plata durante más de 40 años, así como con "perlas de platillo", de las cuales se han encontrado decenas de miles en la Bahía de San Francisco. Zonificado. Producido al sur de Point Conception y probablemente al norte [Santa Barbara] En las Islas del Canal, se sabe que estas primeras "cuentas de platillo" se comercializaron como moneda en todo California y más allá.

Un kit Chumash para hacer cuentas de concha. (Crédito: Museo de Historia Natural de Santa Bárbara)

Un kit Chumash para hacer cuentas de concha. ( Crédito: Museo de Historia Natural de Santa Bárbara )

Batalla por el control de la moneda en el Nuevo Mundo

Desviarse de la historia por un momento, según el estadounidense Verificar , mientras estaban bajo el dominio inglés, los primeros colonos estadounidenses utilizaron moneda inglesa, española y francesa hasta 1775, cuando el Congreso Continental emitió moneda para financiar la inminente Guerra Revolucionaria. Paul Revere diseñó las primeras placas para este " Moneda continental que eran transferibles por "dólares españoles molidos". Sin embargo, el soporte de lingotes para la nueva moneda no apareció y la moneda continental se devaluó rápidamente, de ahí el término: "no vale un continental".

El término "dólar" ya era de uso común desde la época colonial, refiriéndose al dólar español (pieza de ocho reales) y fue el 2 de abril de 1792 que el Congreso de los Estados Unidos creó el "dólar de los Estados Unidos" como la unidad monetaria estándar oficial del país.

De acuerdo a DC nativo , una de las primeras formas de moneda de los nativos americanos fue el "wampum“Esta cadena de cuentas a veces medía seis pies (1,83 metros) de largo y se usaba para mantener cuentas comerciales con otros nativos americanos, así como con los colonos. Wampum se utilizó para comerciar con pieles, tabaco, añil, arroz, trigo, maíz, sin embargo, los colonos pronto importaron sus propios taladros y comenzaron a producir su propio wampum, lo que llevó a su devaluación y su colapso final como moneda.

Muñequera de wampum, probablemente iroquesa, siglo XVIII. Exposición de la Colección Nativa Americana, Museo Peabody, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, EE. UU. (CC0)

Muñequera de wampum, probablemente iroquesa, siglo XVIII. Exposición de la Colección Nativa Americana, Museo Peabody, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, EE. UU. ( CC0)

Las perlas de Chumash hacen retroceder los orígenes de la acuñación en los Estados Unidos

Al ser cazadores-recolectores, durante mucho tiempo se ha asumido que el Chumash nunca necesitó un sistema de acuñación, sin embargo, al medir y comparar minuciosamente diferentes tipos de cuentas californianas, el investigador demostró cómo las cuentas platillo "probablemente se usaron como cuentas de plata mucho antes que nosotros". [Californian archaeologists] pensamiento antes. Los resultados de este nuevo proyecto de investigación no solo restablecen los orígenes de la plata en las Américas, sino que desafían "¿qué constituía sociedades sofisticadas en la prehistoria?" de acuerdo a Ciencia diaria .

Esta nueva comprensión de los orígenes de la plata del Chumash californiano en los Estados Unidos no solo restablece la fecha del comienzo del uso de la plata en 1000 años, posiblemente en todo el continente americano, sino que también proporciona evidencia de que el dinero fue utilizado por "niveles no estatales". ". sociedades”, que, según el Dr. Gamble, se identifican comúnmente como “civilizaciones”. En conclusión, según El Independiente de Santa Bárbara , este nuevo artículo presenta lo que podría ser “el primer ejemplo de uso de plata en cualquier parte de las Américas”.

Imagen de Portada: gente de Chumash cargando una canoa. ( Dominio publico ) Cuentas de concha encontradas en el área del Canal de Santa Bárbara, así como en otras partes de California. ( Crédito: Tacy Kennedy / Museo de Historia Natural de Santa Bárbara )

Por Ashley Cowie

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