Classis Ravennas y la defensa del Imperio Romano

Durante casi 500 años, Classe fue un importante puerto marítimo romano hasta principios de la Edad Media. Protegido por las marismas circundantes, Classe estaba bien situado para patrullar el mar Adriático, pero desde entonces la zona se ha llenado de sedimentos y ha quedado sin salida al mar, alterando irreparablemente la forma de la costa.

Índice
  1. Classe, el antiguo puerto de Rávena y el Classis Ravennas
  2. La historia de Rávena
  3. Cambio de fortuna de Ravenna y el puerto de clase.
  4. El deseo romano de una fuerte presencia marítima
  5. Las referencias

Classe, el antiguo puerto de Rávena y el Classis Ravennas

En tiempos de la antigua Roma, el puerto de Rávena era conocido como Classe, que proviene del latín clasis, que significa flotar. Situada al sur y al este de la propia ciudad de Rávena, fue un puerto comercial extremadamente importante para Roma, elegido por su posición estratégica como base de la flota naval romana conocida como el Classis Rávena , así como, en ocasiones, el Classis Misenensis.

El puerto de Rávena había visto la construcción de barcos allí mucho antes de las guerras civiles que tuvieron lugar en todo el Imperio Romano. En el 27 a. C., el emperador César Augusto había establecido un puerto permanente en Rávena como base para la flota. Solo aquellos de los rangos más altos de la sociedad romana podrían ser reclutados para proporcionar los líderes necesarios para esta flota y la mayoría provendría de los nobles ecuestres. El oficial elegido para estar a cargo se llamaba el praefectus clasis . Muchos de los tripulantes de los barcos eran marineros de la tierra de Egipto y de las costas orientales del Mediterráneo.

Esta nueva flota se encargó de patrullar el mar Adriático, así como las aguas orientales del Mediterráneo. En el año 69 d. C., el propio Vespasiano honró a la flota con la concesión de pretorio honorario por su apoyo durante la Guerra Civil. En ese momento, el Classis Rávena se consideraba que estaba a disposición y mando de los emperadores de Roma, y ​​como tal podía considerarse la contrapartida de la Guardia Pretoriana del ejército romano.

Sitio arqueológico del puerto romano de Classe, Ravena, Italia. Fue uno de los puertos de atraque más importantes del mundo antiguo. (Imagen: Garrasb / CC BY-SA 4.0)

Sitio arqueológico del puerto romano de Classe, Ravena, Italia. Fue uno de los puertos de atraque más importantes del mundo antiguo. (Imagen: Garrasb/ CC BY-SA 4.0 )

Cuando Vespasiano se convirtió en emperador de Roma, llevó marineros de esta flota a Rávena para formar una nueva legión romana, llamada 11 Adiutrix, que se convertiría en la infantería de marina de la flota. Durante las batallas civiles libradas entre 192 y 193 dC, esta flota apoyó a Septimius Severus. La flota naval trabajó con Classis Ravennas cuando se libró la guerra con Pescennius Niger. Llevó a las legiones de Septimio por el mar hacia el este, donde permaneció durante las próximas décadas. Fue en esta época cuando surgió una nueva amenaza del Imperio Persa. Esto requirió que la flota proporcionara hombres y suministros al ejército romano mientras continuaba esta emergencia.

Durante la época de Constantino el Grande y sus batallas contra Licinio, la flota romana de Classis Ravennas estaba en acción, y en el año 324 dC obtuvieron una gran victoria en el Helesponto. Algún tiempo después de esto, los barcos de la flota fueron enviados a Constantinopla, donde el Emperador había hecho su nueva capital del Imperio Romano.

Tapiz que representa al Classis Ravennas en acción durante la batalla naval entre las flotas de Constantino y Licinio. (Dominio publico)

Tapiz que representa al Classis Ravennas en acción durante la batalla naval entre las flotas de Constantino y Licinio. (Dominio publico )

La historia de Rávena

Durante aquellos tiempos antiguos, la ciudad de Rávena estaba mucho más cerca del mar de lo que está hoy. Estaba rodeado por una serie de lagunas que se enlodaron con el tiempo. Se cree que los primeros pueblos de esta región datan de alrededor del 1400 a. Algunas leyendas cuentan que en esta región habitaron los carceleros y los etruscos. En la época del siglo II a. C., el puerto estaba bajo el control de la propia Roma. Una de las razones principales es que era un puerto excelente y en el siglo I a. C. este puerto había asumido su papel como puerto principal de la armada romana del Adriático.

En el año 402 d.C., el emperador romano Honorio trasladó la capital del Imperio Romano Occidental de Mediolanum a Rávena. Aquí permaneció hasta el final del Imperio Romano Occidental en el 476 d.C. Esto puede ser demostrado por los muchos hermosos mosaicos y estatuas visibles en Rávena.

Una de las características más notables que todavía se pueden ver hoy en Rávena y Classe son los magníficos mosaicos, como en la Basílica de Sant'Apollinare in Classe, el antiguo puerto de Rávena. (Vanni Lazzari / CC BY-SA 4.0)

Una de las características más notables que todavía se pueden ver hoy en Rávena y Classe son los magníficos mosaicos, como en la Basílica de Sant'Apollinare in Classe, el antiguo puerto de Rávena. (Vanni Lazzari / CC BY-SA 4.0 )

Durante la época del emperador Trajano, uno de los principales problemas de la región era la falta de agua dulce. Esto podría haber sido un problema importante para su desarrollo. Afortunadamente, Trajano ordenó a los ingenieros y constructores del ejército que construyeran un acueducto de casi 35,4 km (22 millas) de longitud. Su objetivo era abastecer de agua a la ciudad de Classe y sus habitantes.

Una vez que se construyó la nueva flota, la población de soldados y marineros, junto con sus familias, resultó en un crecimiento demográfico constante. Durante los siguientes trescientos años, Classe se convirtió en una de las colonias romanas más importantes debido a su flota en el Adriático. El historiador y escritor Cassisu Dio nos cuenta que esta flota naval tenía alrededor de doscientos cincuenta barcos de varios tamaños.

Este puerto que servía al mar Adriático era diferente del de la otra base importante de otra flota romana que estaba en Ostia, en la costa opuesta a la de Rávena. Este puerto se hizo estando artificialmente en la laguna grande. No siguió el diseño hexagonal romano, sino que se construyó sobre cientos de pilotes de roble. En el siglo II, los ingenieros romanos habían comenzado a reconstruirlo con ladrillos.

Los arqueólogos de hoy señalan que hay poca evidencia que demuestre que la gente vivió allí antes del período del emperador Augusto (Octavio). Si lo hicieron, fue en cantidades muy pequeñas. Lo que encontraron fueron los restos de cementerios que contienen lo que probablemente sean entierros precristianos y posiblemente paganos.

Classe calles y murallas antiguas (Ukko.de, CC BY-SA 4.0)

Old Class Streets and Walls (Ukko.de, CC BY-SA 4.0 )

Cambio de fortuna de Ravenna y el puerto de clase.

Las investigaciones han demostrado que la importancia de Ravenna y el puerto de Classe había disminuido en el 3 rd siglo de nuestra era. La propia Rávena fue saqueada no menos de dos veces entre el 250 y el 260 d. C., lo que significó que el importante puerto ya no se pudo conservar ni mantener. A medida que la laguna comenzó a secarse, las vías fluviales restantes también sufrieron sedimentación.

Cuando Rávena y su puerto volvieron a ser la capital de Occidente en el año 402 d. C., el puerto volvió a tener importancia para el ejército romano y la flota imperial. Los constructores romanos también construyeron una zona residencial segura al sur de la zona del puerto, que también recibió un muro. Gracias a esto, una vez más los barcos mercantes y los barcos de guerra con sus marineros y armadas pudieron realizar su comercio con almacenes y edificios para abastecer y almacenar el grano que ingresaba al imperio. Con la marina protegiendo los mares de los ataques, el comercio pudo florecer y lo hizo.

Incluso después del 476 d. C., cuando Rávena ya no funcionaba como la capital imperial de Roma, el puerto de Classe continuó sobreviviendo y la ciudad fue fortalecida por Teodorico, quien gobernó como rey del pueblo ostrogodo.

La arqueología incluso ha podido mostrarnos que en el siglo II dC existía una comunidad cristiana primitiva alrededor de Rávena y la región de Classe. Esto se estableció a través de la investigación de los primeros cementerios excavados en el área. Un descubrimiento importante fue el de una iglesia en el área de Classe construida para rendir culto al primer obispo de Rávena, conocido como San Apolinar.

Una de las características más notables que todavía se pueden ver hoy en Rávena y Classe son los magníficos mosaicos. Descubra también los restos de la basílica romana y el anfiteatro dentro de Classe. A la entrada del puerto había una vez dos faros, cuyos restos nunca se han encontrado.

Antigua representación en mosaico del puerto de Classe en la basílica de Sant'Apollinare Nuovo en Rávena. (José Luiz Bernardes Ribeiro / CC BY-SA 4.0)

Antigua representación en mosaico del puerto de Classe en la basílica de Sant'Apollinare Nuovo en Rávena. (José Luiz Bernardes Ribeiro / CC BY-SA 4.0 )

El deseo romano de una fuerte presencia marítima

Al establecer Ostia y luego Rávena con su puerto de Classe, se puede empezar a comprender la importancia primordial que los emperadores romanos le dieron a lograr una fuerte presencia marítima alrededor de sus costas y mares tanto al oeste como al este.

El extremo oriental del Imperio Romano estableció la importancia de este Puerto y Puerto de Clase. Esta flota naval romana controlaba el mar Egeo, así como las aguas del Mediterráneo oriental. Cuando el Imperio Occidental se metió en problemas y perdió territorio romano, esta flota fue enviada para ayudar a Occidente. Algunos estudiosos creen que el acercamiento, en forma de transición, de las dos flotas occidental y oriental pudo haber ocurrido alrededor de mediados de los años 300. A partir de entonces, fue nuevamente esta flota de clase oriental la que controló el Mar Egeo, aunque parece haber sido disuelto a finales de los años 400.

El puerto romano de Classe era de hecho un vasto complejo que podía albergar hasta 250 barcos de todas las formas y tamaños en sus seguras aguas. Hay lápidas que se han encontrado de los muchos marineros de la flota estacionados allí. Para el año 324 d. C., la orgullosa flota establecida en el oeste bajo el mando de Augusto había llegado a su fin. Se cree que esto sucedió debido a los continuos disturbios provocados por las guerras civiles.

El extremo este de la armada romana se había unido al oeste debido al puerto de Classe, pero durante los siglos siguientes hubo muchos cambios en la propiedad. Justiniano I dio instrucciones a su general Belisario para capturar esta parte de Italia durante las llamadas Guerras Góticas.

A finales del siglo VI d. C., los lombardos invadieron la ciudad de Rávena y destruyeron el puerto de Classe en el proceso. Si bien el puerto quedó completamente devastado, Rávena se salvó en gran medida de la destrucción causada por las guerras lombardas. El otrora hermoso puerto se llenó de sedimentos y se secó, y desde entonces Class Harbor nunca más se volvió a utilizar con éxito para el comercio o para campañas militares y navales.

Rávena es hoy famosa en todo el mundo por sus muchos monumentos grandiosos. También es famosa por su arte bizantino y sus magníficos mosaicos. Estas joyas artísticas y monumentos del pasado dan testimonio de la importancia de Rávena a lo largo de la historia.

Imagen de Portada: Antiguo mosaico que representa a Classe, el antiguo puerto de Rávena. Fuente: Petar Milosevic / CC BY-SA 4.0

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Por John S. Richardson

Las referencias

Bustacchini, G. Rávena Capital del Mosaico . Salbaroli, Rávena.

Gardiner, R. 2004. La edad de la galera . Prensa marítima de Conway.

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