Coatlicue: temible diosa de la fertilidad de los aztecas

Coatlicue fue uno de los dioses más importantes del panteón azteca. No solo era la diosa de la fertilidad, sino que también dio a luz a Huitzilopochtli, el dios azteca de la guerra y el sol. Su alto rango en el panteón no significa que haya recibido el respeto que se merece. Muchos dioses aztecas encontraron finales violentos, y Coatlicue no fue diferente, asesinados por sus propios hijos.

Índice
  1. Coatlicue y el Nacimiento Sangriento de Huitzilopochtli
  2. Apariencia monstruosa de Coatlicue
  3. Coatlicue predice la caída del Imperio Azteca
  4. Conclusión
  5. Referencias

Coatlicue y el Nacimiento Sangriento de Huitzilopochtli

El principal mito en el que aparecía Coatlicue era el del nacimiento de su hijo, Huitzilopochtli. Al comienzo de la historia, Coatlicue es una sacerdotisa humilde (o diosa de la tierra, según la versión) a la que se le encomendó el mantenimiento del santuario en la cima de la legendaria montaña Coatepec, también conocida como la Montaña de la Serpiente.

Un día, mientras hacía su tarea diaria de barrer el piso, una bola de plumas cayó del cielo y aterrizó frente a ella. Sin pensar demasiado en ello, recogió la pelota y la metió en el bolsillo de su delantal. Por razones perdidas en el tiempo, colocar la pelota en su delantal la imbuyó mágicamente. Siendo un nacimiento mágico, pronto comenzó a mostrarse. El problema era que los otros niños de Coatlicue no estaban precisamente enamorados de la idea de tener otro hermano.

Coatlicue ya tenía una hija, Coyolxauhqui, y cuatrocientos hijos, los Centzonhuitznahua. Coyolxauhqui era una diosa poderosa por derecho propio, ya que representaba la luna y sus hermanos representaban la miríada de estrellas en el cielo.

Una versión coloreada de un monolito masivo de Coyolxauhqui, hija y asesina de la diosa Coatlicue. (Gwendal Uguen / CC BY NC SA 2.0)

Una versión coloreada de un monolito masivo de Coyolxauhqui, hija y asesina de la diosa Coatlicue. (Gwendal Uguen / CC POR NC SA 2.0 )

Por alguna razón, Coyolxauhqui sintió que su madre de alguna manera se había deshonrado a sí misma. Por qué, no lo sabemos. Tal vez ella no creía que fuera una concepción inmaculada. Parte de la creencia azteca era que los guerreros muertos se reencarnaban en colibríes. En algunas formas del mito, la bola de plumas se conoce como bola de plumas de colibrí. Esto sugiere que un soldado fallecido al azar había embarazado a Coatlicue.

De ser cierto, esto podría explicar la rabia de Coyolxauhqui. ¿Cómo podía su madre, una diosa, dejarse embarazar por un soldado muerto al azar? Esto también explicaría por qué Huitzilopochtli era el dios azteca de la guerra; él era el hijo de un soldado.

Ilustración de Huitzilopochtli, del Codex Telleriano-Remensis (dominio público)

Ilustración de Huitzilopochtli, del Codex Telleriano-Remensis ( Dominio publico )

Por alguna razón, al enterarse del embarazo, Coyolxauhqui se enojó y convenció a sus hermanos de unirse a ella para asaltar la Montaña de las Serpientes y atacar a su madre. Por suerte para Coatlicue, uno de sus hijos seguía siendo leal. Uno de los Centzonhuitznahua se acercó y advirtió a Coatlicue y a su hijo por nacer del ataque.

A partir de aquí, hay dos versiones del mito. En uno, el ataque de Coyolxauhqui y sus hermanos fue inicialmente exitoso. Asaltaron la montaña, atacaron a su madre y la acabaron decapitando. Sin embargo, fracasó cuando Huitzilopochtli saltó del cuello de su madre muerta, con todo el equipo de guerra. Mató a la mayoría de sus hermanos y decapitó a su hermana, haciéndolo con tanta fuerza que su cabeza voló hacia el cielo, convirtiéndose en la luna.

La segunda versión de la historia tiene un final más feliz, aunque igualmente sangriento. Esta vez, cuando Coyolxauhqui se acercó a su madre, listo para atacar, Huitzilopochtli saltó primero del útero. Armado con su arma característica, xiuhcóatl (serpiente de fuego), degolló a su hermana y a sus hermanos. Cortó a su hermana en varios pedazos y los hizo rodar por la ladera de la montaña.

Ilustración de la Batalla de Coatepec de Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España, también conocida como Códice Florentino, hacia 1577 (Dominio público)

Ilustración de la Batalla de Coatepec de Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España, también conocida como Códice Florentino, hacia 1577 ( Dominio publico )

Como Huitzilopochtli era el dios no solo de la guerra sino del sol, y Coyolxauhqui era la diosa de la luna, se ha sugerido que el mito simboliza la victoria diaria del sol sobre la luna y las estrellas.

Apariencia monstruosa de Coatlicue

Antes de que alguien comenzara a sentir lástima por Coatlicue, hay que decir que Coatlicue a menudo se representaba como un monstruo que tenía una inclinación por devorar humanos. La mayoría de las veces se la representa con una falda de serpientes retorciéndose y un collar adornado con manos cortadas y corazones humanos alternados.

Estatua de Coatlicue de Cozcatlán, Puebla, México, con una típica falda de serpiente. En exhibición en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México (Anagoria / CC BY 3.0)

Estatua de Coatlicue de Cozcatlán, Puebla, México, con una típica falda de serpiente. En exhibición en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México (Anagoria / CC POR 3.0 )

También se la representa a menudo con la cara y los brazos formados por serpientes. Sus manos y pies tienen grandes garras, que usaba para desgarrar los cuerpos de sus víctimas antes de darse un festín con ellos. Coatlicue estaba íntimamente ligada en la mitología azteca a la raza demoníaca conocida como los tzitzimima. Los aztecas creían que Coatlicue y estos demonios harían estragos en la humanidad si el sol no salía.

Representación de un Tzitzimitl del Códice Magliabechiano del siglo XVI. (Dominio publico)

Representación de un Tzitzimitl del Códice Magliabechiano del siglo XVI. ( Dominio publico )

Coatlicue predice la caída del Imperio Azteca

A diferencia de muchas religiones, el sistema de creencias azteca era dinámico. Esto significa que los aztecas creían que sus dioses siempre estaban trabajando duro, en lugar de creer que todos sus mitos eran cuentos antiguos de épocas pasadas. Así siguieron surgiendo nuevos mitos, hasta que llegaron los españoles y acabaron con los aztecas y sus mitos.

Durante el reinado de Moctezuma (1440-1469 dC), sesenta magos fueron enviados a visitar a Coatlicue en su casa en Aztlán. Habían sido enviados a dar regalos con la esperanza de recibir el conocimiento divino como recompensa. Estos magos afirmaron que a su llegada fueron recibidos por el tutor de Coatlicue, quien accedió a dejarles ver a la diosa. Para alcanzarlo, tuvieron que subir una empinada colina arenosa. Los magos pronto comenzaron a luchar; estaban abrumados por los regalos que habían traído y quedaron atrapados en la arena. Al final, tuvieron que pedirle al tutor que les llevara los regalos a Coatlicue.

La Coronación de Moctezuma, del Codex Tovar, hacia 1585 ( Dominio publico )

El tutor nuevamente estuvo de acuerdo y, tomando los regalos, corrió colina arriba como si la carga no fuera nada. Cuando finalmente llegaron a la cima de la montaña, los magos encontraron a Coatlicue sentada en la cima, llorando a su hijo perdido, Huitzilopochtli. Al ver a los magos, los reprendió por su debilidad, diciéndoles que se habían vuelto mimados y engordados con demasiado lujo. De todos modos, ella les dijo que se habían aflojado.

Dijo que el resultado de esto era que, una por una, todas las ciudades que Huitzilopochtli había conquistado para los aztecas caerían. Eventualmente, el Imperio Azteca estaría en ruinas. Entonces ella se regocijaría, porque su hijo predilecto finalmente regresaría a su lado.

Un mural de Coatlicue en San Diego, California, EE. UU. (Nathan Gibbs/CC BY NC SA 2.0)

Un mural de Coatlicue en San Diego, California, EE. UU. (Nathan Gibbs / CC POR NC SA 2.0 )

Conclusión

Mientras que los dioses griegos, romanos y nórdicos pueden dar miedo si estás del lado equivocado, el panteón azteca los hace parecer cachorros. Los dioses aztecas eran en gran parte una raza de monstruos aterradores que amaban nada más que comerse a sus adoradores.

Incluso su diosa de la fertilidad, Coatlicue, es aterradora. La naturaleza monstruosa de los dioses aztecas solo hace que su mitología sea más fascinante. Trágicamente, cuando se trata de los aztecas, todavía tenemos muchas lagunas en nuestro entendimiento; gran parte de su historia se perdió después de la conquista española de 1521.

Con suerte, algún día estos vacíos se llenarán, para que los dioses aztecas puedan volverse tan famosos como sus contrapartes griegas, romanas y nórdicas. A menudo pasada por alto, la mitología azteca merece ser honrada.

Imagen superior: Izquierda: Con una altura de casi 9 pies, esta estatua de Coatlicue es una de las esculturas sobrevivientes más grandes del Imperio Azteca. Como era típico de las tallas aztecas, todos los lados de la estatua estaban decorados. Derecha: Una reinvención moderna de Coatlicue. Fuente: Izquierda: Luidger / CC POR SA 3.0 ; Centro: Dominio publico ), Correcto: Dominio publico

Por Robbie Mitchell

Referencias

Cartwright, M. 28 de noviembre de 2013. abrigo. Enciclopedia de Historia Universal. Disponible en: https://www.worldhistory.org/Coatlicue/

Kilroy-Ewbank. L. 9 de agosto de 2015. abrigo. Smarthistory.com. Disponible en: https://smarthistory.org/coatlicue/

Miller, ME y Taube K. 2013. Diccionario ilustrado de los dioses y símbolos del México antiguo y los mayas . Támesis y Hudson

Meehan, E. 7 de noviembre de 2022. abrigo. mitopedia.com. Disponible en: https://mythopedia.com/topics/coatlicue

Leer, K. 2002. mitología mesoamericana . Prensa de la Universidad de Oxford.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad