Cocodrilos momificados sacrificados a dioses descubiertos en Egipto

Mientras realizaban excavaciones en un sitio conocido como Qubbat al-Hawā en el sur de Egipto en 2019, los arqueólogos de la Universidad de Jaén en España hicieron un descubrimiento extraño y sorprendente. Desenterraron una tumba que contenía los restos de 10 cocodrilos momificados, que una vez nadaron en grandes cantidades en las aguas del Nilo durante la época de los antiguos faraones egipcios.

Dos arqueólogos españoles se han asociado con un dúo de científicos belgas para producir un análisis completo y completo de los esqueletos de estos cocodrilos momificados y sus tumbas, publicado en la revista Más uno .

"Se conocen más de 20 sitios de entierro con momias de cocodrilos en Egipto, pero encontrar 10 momias de cocodrilos bien conservadas juntas en una tumba intacta es extraordinario", dijo la autora principal del estudio, Bea De Cupere, arqueozoóloga. Real Instituto Belga de Ciencias Naturales (IRSNB), durante la discusión sobre cocodrilos momificados. “De la mayoría de las momias recolectadas por los museos a fines del siglo XIX y principios del XX, a menudo bebés recién nacidos, no sabemos exactamente de dónde vinieron”.

Diez cocodrilos momificados desenterrados de una tumba intacta en Qubbat al-Hawā, descubierta en 2019. (Patricia Mora Riudavets / Real Instituto Belga de Ciencias Naturales)

Diez cocodrilos momificados desenterrados de una tumba intacta en Qubbat al-Hawā, descubierta en 2019. ( Patricia Mora Riudavets / Real Instituto Belga de Ciencias Naturales )

Índice
  1. Las excavaciones de tumbas excavadas en la roca han revelado cocodrilos momificados
  2. Sacrificios a Sobek, el dios con cabeza de cocodrilo
  3. Raro descubrimiento de cocodrilos momificados intactos en Qubbat al-Hawā
  4. A veces una momia sin envolver es mejor que una momia envuelta

Las excavaciones de tumbas excavadas en la roca han revelado cocodrilos momificados

Qubbat al-Hawā es el sitio de una antigua necrópolis egipcia y está ubicado en la orilla oeste del Nilo frente a la histórica ciudad de Asuán. Su colección de más de 100 tumbas presenta los lugares de descanso de muchos aristócratas y sacerdotes, en su mayoría de la época del Imperio Antiguo y Medio (2700-1800 a. C.).

La pequeña Tumba de Cocodrilo excavada en la roca, que contenía cinco esqueletos y cinco cráneos de cocodrilo, estaba ubicada justo al lado de seis tumbas que contenían los cuerpos de muchos dignatarios locales, lo que significa la importancia de este entierro ritual único. Si bien la necrópolis de Qubbat al-Hawā todavía estaba en uso hasta la época romana, los investigadores belgas han confirmado que los cocodrilos fueron enterrados en algún momento durante la era pre-ptolemaica, o antes del 304 a.

Descripción general de algunas de las tumbas de Qubbat al-Hawā, incluida la Tumba del Cocodrilo a la derecha. (José Luis Pérez García)

Descripción general de algunas de las tumbas de Qubbat al-Hawā, incluida la Tumba del Cocodrilo a la derecha. (José Luis Pérez García)

Sacrificios a Sobek, el dios con cabeza de cocodrilo

En el antiguo Egipto, los cocodrilos se usaban en rituales dedicados a Sobek, el dios del agua, la fertilidad y el poder e influencia faraónicos. Además de su papel en ayudar a los faraones egipcios a lograr y preservar su fuerza política y militar, también se creía que Sobek protegía a la gente de los peligros asociados con el Nilo.

Estos habrían incluido inundaciones rápidas y masivas, exposición a enfermedades transmitidas por el agua y ataques de criaturas feroces, incluidas serpientes venenosas, hipopótamos y cocodrilos, los mismos cocodrilos que se usaban en los rituales destinados a apaciguar al poderoso Sobek, que generalmente se representaba con un hombre. cuerpo pero una cabeza de cocodrilo.

Los restos óseos encontrados en la tumba pertenecían a dos especies diferentes: el cocodrilo de África Occidental y el icónico cocodrilo del Nilo, los cuales proliferaron en la región del Nilo hace miles de años.

Los cinco cuerpos de cocodrilo variaban en tamaño de 1,8 a 3,5 metros (6 a 11 pies) de largo, que es el tamaño promedio para un adulto de África occidental, pero un poco pequeño para la versión del Nilo (este último puede alcanzar el doble de la longitud de un adulto de África occidental). amable). Tres de los cinco esqueletos estaban casi completos, pero a los otros dos les faltaban muchas piezas.

Estatua de Sobek, el dios con cabeza de cocodrilo, del Templo Mortuorio de Amenemhat III, en exhibición en el Museo Ashmolean, Oxford. (BVBurton / CC BY-SA 4.0)

Estatua de Sobek, el dios con cabeza de cocodrilo, del Templo Mortuorio de Amenemhat III, en exhibición en el Museo Ashmolean, Oxford. (BV Burton / CC BY-SA 4.0 )

Raro descubrimiento de cocodrilos momificados intactos en Qubbat al-Hawā

"Los cocodrilos fueron enterrados primero en otro lugar, posiblemente en areneros", dijo De Cupere. “Permitió que los cocodrilos se secaran naturalmente. Luego, los restos fueron desenterrados, envueltos y trasladados a la tumba de Qubbat al-Hawā. Las partes del cuerpo deben haberse perdido durante el embalaje y el transporte.

Uno de los cocodrilos momificados intactos estaba tan perfectamente conservado que los arqueólogos encontraron piedras llamadas gastrolitos que aún muestran sus intestinos. Estas son pequeñas rocas que los reptiles a veces tragan para ayudarlos a digerir los alimentos o, en el caso de los cocodrilos, para ayudarlos a mantener el equilibrio cuando se sumergen en el agua. La presencia de gastrolitos confirmó que los cocodrilos no habían sido abiertos y limpiados después de muertos, sino que habían sido momificados en un estado más natural.

No había signos de lesiones físicas en los restos óseos de los cocodrilos momificados. Los antiguos egipcios capturaron a las peligrosas criaturas atrapándolas con redes, y los investigadores especulan que los cocodrilos enterrados en la tumba fueron ahogados, asfixiados o horneados al sol para asegurarse de que estuvieran muertos antes de ser enviados al más allá.

Las criaturas infelices se ofrecieron a Sobek como sacrificio, y se realizaron los rituales adecuados de antemano para garantizar que los sacrificios fueran aceptados y favorecieran al pueblo egipcio.

El arqueólogo Vicente Barba Colmenero excava el cráneo de uno de los cocodrilos momificados de la tumba de Qubbat al-Hawā. (Patricia Mora Riudavets / Real Instituto Belga de Ciencias Naturales)

El arqueólogo Vicente Barba Colmenero excava el cráneo de uno de los cocodrilos momificados de la tumba de Qubbat al-Hawā. ( Patricia Mora Riudavets / Real Instituto Belga de Ciencias Naturales )

A veces una momia sin envolver es mejor que una momia envuelta

Los restos óseos de cocodrilos momificados ya no estaban cubiertos. Pero las muestras tomadas de la tumba contenían rastros microscópicos de lino, hojas de palma y cuerdas, lo que demuestra que los cuerpos y los cráneos habían sido momificados en el momento del entierro. Los arqueólogos han determinado que fueron enterrados hace más de 2.300 años, basándose en la evidencia estratigráfica y la descomposición avanzada del vendaje y la falta de brea o betún que cubría los esqueletos de cocodrilo (los entierros posteriores incluyeron estos conservantes añadidos).

“Aunque varios cientos momias de cocodrilo están disponibles para su estudio en museos de todo el mundo, pocos especímenes han sido objeto de una investigación detallada”, señalaron los autores del estudio en su PLOS A papel. "Sin duda, esto se debe al hecho de que las observaciones de estas momias se complican por los vendajes y porque a menudo se aplican grandes cantidades de resina o betún a los cuerpos de los animales".

Debido a que podían observar directamente los esqueletos de los animales, en lugar de depender de tecnologías de imágenes no invasivas (escáneres y rayos X) para observar a través de capas de vendajes y resina, los arqueólogos pudieron examinar los esqueletos de los cocodrilos momificados más a fondo. y a fondo de lo que normalmente sería el caso.

“Estoy encantado de que hallazgos como este nos den otro vistazo a la vida de los antiguos egipcios”, dijo De Cupere, en reconocimiento de la importancia científica e histórica de este hallazgo anómalo pero altamente revelador.

Imagen de Portada: Bea De Cupere del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales con uno de los cocodrilos momificados. Fuente: Patricia Mora Riudavets / Real Instituto Belga de Ciencias Naturales

Por Nathan Falde

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