Colapso de la Edad del Bronce en el Mediterráneo vinculado a la fiebre tifoidea y la peste mortales

Un nuevo proyecto de investigación genética ha revelado evidencia del profundo impacto que las enfermedades altamente infecciosas y peligrosas pueden haber tenido en el Colapso de la Edad del Bronce en la región del Mediterráneo y el Cercano Oriente. Estos nuevos descubrimientos podrían finalmente explicar el rápido y misterioso colapso de las sociedades de la Edad del Bronce entre 1200 y 1150 a.

En este estudio histórico, realizado por científicos del Instituto Max Planck, la Universidad de Temple y la Escuela Británica de Atenas, que se acaba de publicar en la revista biología actual Los arqueólogos y expertos en genética relacionan un par de patógenos mortales con epidemias teóricas que pueden haber causado colapsos demográficos en dos sociedades de la Edad del Bronce: el antiguo reino de Egipto (2613 a 2181 a. C.) en el norte de África y el Imperio acadio (2334-2154 a. C.) en lo que ahora es el sur de Irak, Turquía y Siria.

Los dos vectores de la enfermedad en cuestión eran las bacterias Salmonella enterica que causa la fiebre tifoidea, y el infame Yersinia pestis , la bacteria responsable de la Peste Negra que diezmó a la población de la Europa medieval. Son dos de los microbios más mortíferos que los seres humanos jamás hayan encontrado, y su presencia fácilmente podría haber provocado una gran pérdida de población y una agitación social desenfrenada en las sociedades antiguas.

Estudios previos sobre la población y el colapso general de la Edad del Bronce, incluido el fin del Antiguo Reino egipcio y el Imperio acadio, se han centrado principalmente en el cambio climático, que puede haber causado sequías que provocaron escasez de agua y malas cosechas. Pero si bien las alteraciones en los patrones climáticos a largo plazo pueden haber jugado algún papel en la agitación que cada cultura ha experimentado; esta nueva investigación sugiere que las epidemias fueron factores de colapso muy importantes en la Edad del Bronce.

La ubicación de la cueva Hagios Charalambos en el lado noreste de Creta, donde nuevas pruebas apuntan a la fiebre tifoidea mortal y la peste para explicar el repentino colapso de la Edad del Bronce en el Cercano Oriente y el Mediterráneo. (Biología actual)

La ubicación de la cueva Hagios Charalambos en el lado noreste de Creta, donde nuevas pruebas apuntan a la fiebre tifoidea mortal y la peste para explicar el repentino colapso de la Edad del Bronce en el Cercano Oriente y el Mediterráneo. ( biología actual )

Índice
  1. El análisis dental revela enfermedades de colapso de la Edad de Bronce
  2. Una palabra de advertencia
  3. Las epidemias han cambiado el mundo, ayer y hoy

El análisis dental revela enfermedades de colapso de la Edad de Bronce

Arqueólogos y genetistas alemanes, estadounidenses y británicos pudieron establecer el vínculo entre las epidemias y el colapso de la población y la sociedad en la Edad del Bronce en la región mediterránea tras examinar los restos humanos recuperados de una cueva conocida bajo el nombre de Hagios Charalambos. en la isla de Creta. (hogar de la civilización minoica en ese momento).

Esta cueva accesible en la meseta de Lasithi en Creta fue utilizada como lugar de enterramiento secundario por los pueblos mediterráneos durante la mayor parte de la Edad del Bronce (3300-1200 a. C.). Hagios Charalambos contiene más restos humanos que cualquier otro sitio arqueológico de la región, y el ADN de su impresionante colección de esqueletos está mejor conservado que en la mayoría de los lugares debido a las condiciones favorables del suelo y la temperatura. Esto permite estudios genéticos transculturales a gran escala que pueden revelar detalles fascinantes sobre la vida y las formas de vida de los pueblos que ocuparon la región en la antigüedad.

Si bien estudios previos de huesos antiguos recuperados de Hagios Charalambos habían mostrado signos definitivos de infección patógena, los científicos no habían podido identificar la naturaleza exacta de estas enfermedades o interpretar completamente su impacto en general.

Para investigar más a fondo, los arqueólogos y genetistas involucrados en este nuevo estudio obtuvieron 68 dientes encontrados durante las excavaciones en Hagios Charalambos, que pertenecían a individuos que habían sido enterrados en la cueva entre 2300 y 1900 a. Los dientes bien conservados pueden retener rastros de bacterias y otros microbios mucho más tiempo que otros tipos de restos óseos enterrados, lo que los hace ideales para que los utilicen los arqueólogos que buscan datos sobre epidemias pasadas de enfermedades infecciosas.

En su análisis de estas muestras de dientes, los expertos encontraron evidencia clara de la presencia de los dos agentes infecciosos notorios, Salmonella enterica y Yersinia pestis , en muestras de ADN de cuatro individuos. Teniendo en cuenta lo altamente contagiosos que probablemente habrían sido estos microbios, podrían haber circulado durante las epidemias que se extendieron por el Mediterráneo y el Cercano Oriente a fines del tercer milenio a. C. y causaron oleadas masivas de muertes prematuras en el Antiguo Reino de Egipto, en Akkad. y en otros lugares

Una palabra de advertencia

Cabe señalar que hay un grado de especulación involucrado en esta conclusión tentativa. Por un lado, los individuos portadores de la bacteria de la peste y la fiebre tifoidea eran residentes minoicos de Creta y no procedían de Egipto ni de Akkad. La conclusión lógica es que la bacteria habría viajado muy lejos de un huésped a otro y no habría estado confinada en una pequeña isla. Pero en este punto, es solo una presunción que no está respaldada por ninguna evidencia sólida.

Otro problema es que las cepas de Yersinia pestis y Salmonella enterica encontrados en la cueva de Hagios Charalambos son diferentes de las versiones responsables de epidemias en tiempos más recientes. Las dos cepas encontradas en la cueva se extinguieron hace mucho tiempo, lo que crea cierta incertidumbre sobre su transmisibilidad. Probablemente pasaron de persona a persona con bastante libertad, pero esto no se puede probar de manera concluyente a partir de la evidencia disponible.

Este panorama de la meseta de Lasithi muestra la ubicación de la cueva Hagios Charalambos al pie de las Montañas de Piedra Blanca, donde los científicos pueden haber encontrado la explicación del colapso de la Edad del Bronce en el Mediterráneo y el Cercano Oriente. (Haloorange / Uso libre bajo derechos de autor)

Este panorama de la meseta de Lasithi muestra la ubicación de la cueva Hagios Charalambos al pie de las Montañas de Piedra Blanca, donde los científicos pueden haber encontrado la explicación del colapso de la Edad del Bronce en el Mediterráneo y el Cercano Oriente. (Halo naranja / Uso libre bajo derechos de autor )

Las epidemias han cambiado el mundo, ayer y hoy

No hay duda de que las epidemias fueron un problema en el mundo de la Edad del Bronce.

"La bacteria de la peste Yersinia pestis, que ha estado implicada en algunas de las pandemias históricas más destructivas, ha circulado por Eurasia al menos desde principios del tercer milenio a. C.", el alemán, el estadounidense y el británico en su artículo de Current Biology. "Pero la difícil preservación del ADN antiguo en climas más cálidos ha limitado la identificación de Y. pestis de este período a las regiones climáticas templadas".

La última parte de esta declaración muestra por qué los descubrimientos en Hagios Charalambos representan un hito tan notable. La recuperación de restos bien conservados que incluían rastros de agentes de enfermedades contagiosas mortales de un sitio de la Edad del Bronce en Creta, que se encuentra en el medio del Mediterráneo, es extremadamente rara.

Creta habría servido como cruce de caminos para la gente que cruzaba el mar en barco. Esto significa que es probable que bacterias peligrosas estuvieran circulando ampliamente en el área en ese momento. Y también sugiere que el cambio climático, que se cree ampliamente que es la razón principal del colapso de la Edad del Bronce, puede haber tenido un impacto menor de lo que se pensaba anteriormente.

Naturalmente, los nuevos descubrimientos de restos óseos humanos bien conservados proporcionarían la evidencia más convincente de que epidemias mortales de peste y/o fiebre tifoidea se experimentaron en una escala horrible y en una vasta área durante el colapso del Cercano Oriente y el Bronce Mediterráneo. Años.

Este nuevo estudio ha producido resultados prometedores, pero se necesitan más datos para verificar la importancia de las epidemias en el colapso de poderosas sociedades antiguas como el Reino Antiguo y el Imperio Acadio.

Imagen de Portada: Según el último estudio, la salmonela de la fiebre tifoidea fue una de las principales causas de muerte junto con la peste, que bien puede ser la razón perdida del repentino colapso de las sociedades del Cercano Oriente y el Mediterráneo en la edad de bronce. La fuente: sveta /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad