¿Cómo han influido las antiguas tradiciones de Año Nuevo en las festividades actuales?

El 1 de enero, día de Año Nuevo, a menudo se anuncia con fuegos artificiales y festividades que comienzan el 31 de diciembre. Aunque esta práctica es la norma en muchos lugares del mundo, no todas las culturas han celebrado el inicio de un nuevo año de esta forma, ni necesariamente el 1 de enero. Hay muchas maneras de honrar el Año Nuevo y muchas de ellas se basan en tradiciones antiguas.

Índice
  1. La bestia sedienta de sangre que dio forma al Año Nuevo chino
  2. Renacimiento en Nowruz - El "Año Nuevo Persa"
  3. Año Nuevo cingalés y tamil
  4. Renpet del antiguo Egipto de Wepet
  5. Sobre el regreso de Saba: el Enqutatash etíope
  6. El Hogmanay escocés
  7. Otras Seis Tradiciones Únicas de Año Nuevo

La bestia sedienta de sangre que dio forma al Año Nuevo chino

El Año Nuevo chino es una de las tradiciones más antiguas del mundo. Este festival se remonta a tres milenios, con orígenes en la dinastía Shang. En sus inicios, esta festividad estuvo ligada a la siembra de las semillas de la primavera, pero con el tiempo encontró lazos con una leyenda fascinante.

Una versión popular del mito trata sobre las hazañas anuales de una criatura sedienta de sangre llamada Nian, ahora la palabra china para "año". Para protegerse y ahuyentar a la bestia, los aldeanos decidieron decorar sus casas con adornos rojos, quemar bambú y hacer ruido. La táctica funcionó, y los colores brillantes y las luces siguen siendo una característica de las festividades de Nochevieja en la actualidad.

Hoy en día, las celebraciones del Año Nuevo chino incluyen comida, reuniones familiares y la entrega de dinero de la suerte (generalmente en un sobre rojo) y la presencia de varias otras cosas rojas para la buena suerte. Danza de leones y dragones, tambores, juegos pirotécnicos y petardos llenan las calles este día.

Danza del Dragón del Año Nuevo Chino.

Danza del Dragón del Año Nuevo Chino. (Foto de archivo grande)

Usando el calendario lunar, un calendario que data del segundo milenio a. C., significa que el Año Nuevo chino generalmente cae a fines de enero o principios de febrero, en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno. Los chinos han vinculado cada año a uno de los 12 animales representados en el zodiaco: la rata, el buey, el tigre, el conejo, el dragón, la serpiente, el caballo, la cabra, el mono, el gallo, el perro o el cerdo. En 2021, el Año Nuevo chino cae el 12 de febrero y es el año del buey.

Renacimiento en Nowruz - El "Año Nuevo Persa"

Nowruz (o Norooz) es el nombre que se le da al "Año Nuevo Persa", un festival de primavera de 13 días. Muchas tradiciones relacionadas con esta celebración tienen orígenes en el pasado antiguo y todavía se practican en Irán y otras partes del Medio Oriente y Asia. El Año Nuevo persa se celebra alrededor del equinoccio vernal de marzo.

Esta festividad a menudo se asocia con la religión de Zoroastro. Los primeros relatos de Nowruz aparecen en el siglo II, pero los eruditos creen que existe desde al menos el siglo VI a. Nowruz es uno de los pocos festivales persas antiguos que sobrevivió a la conquista de Irán por Alejandro Magno en el 333 a. C. y al surgimiento del dominio islámico en el siglo VII d. C.

Esta celebración de Año Nuevo se centró en el renacimiento que acompañó el regreso de la primavera. Las tradiciones de Nowruz incluyen festejar, intercambiar regalos con familiares y vecinos, encender hogueras, teñir huevos y rociar agua, un símbolo de la creación. Ha habido cambios en las costumbres de Nowruz a lo largo de los años, pero las hogueras y los huevos para colorear siguen siendo populares en la versión moderna de la festividad, que celebran alrededor de 300 millones de personas cada año.

Una pintura de una reunión de la familia Qajar para Nowruz, sentada alrededor del Haft-Sin y probablemente leyendo Hafez.

Una pintura de una reunión de la familia Qajar para Nowruz, sentada alrededor del Haft-Sin y probablemente leyendo Hafez. ( Dominio publico )

Año Nuevo cingalés y tamil

Los cingaleses de Sri Lanka y los tamiles de Sri Lanka tienen celebraciones de Año Nuevo separadas que caen el mismo día. Aluth avurudda, el Año Nuevo cingalés, tiene lugar el 13 o 14 de abril y marca el final de la temporada de cosecha. Existe la creencia en un intervalo de tiempo astrológico entre el final del año anterior y el comienzo de uno nuevo. Esto sucede cuando el sol se mueve de Meena Rashiya (Casa de Piscis) a Mesha Rashiya (Casa de Aries) en la esfera celeste.

Rituales y costumbres budistas, reuniones sociales y celebraciones festivas tienen lugar durante este tiempo. Se intercambian regalos, se enciende una lámpara de aceite y también se prepara leche de arroz durante el Año Nuevo cingalés. Los hogares hindúes en Assam, Bengala, Kerala, Nepal, Orissa, Punjab y Tamil Nadu también celebran el Año Nuevo el 14 o 15 de abril.

Un plato de Konda Kavum, un plato tradicional de Sri Lanka que se come durante las celebraciones de Año Nuevo. Es un dulce frito hecho con harina de arroz y melaza.

Un plato de Konda Kavum, un plato tradicional de Sri Lanka que se come durante las celebraciones de Año Nuevo. Es un dulce frito hecho con harina de arroz y melaza. (Chamal N/ CC POR SA 3.0 )

Renpet del antiguo Egipto de Wepet

El Nilo era el elemento vital del antiguo Egipto, por lo que no sorprende que su Año Nuevo coincida con su inundación anual. El Año Nuevo tuvo lugar cuando la estrella más brillante del cielo nocturno, Sirio, volvió a ser visible después de una ausencia de 70 días. Esta fecha a menudo caía a mediados de julio, justo antes de la inundación anual del Nilo, un evento que ayudó a que las tierras de cultivo siguieran siendo fértiles para el año siguiente.

Los antiguos egipcios llamaron al festival asociado con este evento Wepet Renpet, "apertura del año". Fue agraciado con festivales y ceremonias religiosas y fue considerado un tiempo de renacimiento y rejuvenecimiento.

Durante el reinado de Hatshepsut, se llevó a cabo un "Festival de la Embriaguez" en el primer mes del año. La evidencia de este evento ha sido descubierta en el Templo de Mut. La celebración se ha relacionado con un mito en el que la diosa de la guerra Sekhmet quería matar a todos los humanos, pero se detuvo cuando el dios sol Ra la engañó para que se emborrachara. Fue una gran fiesta celebrada con música, sexo y mucha, mucha cerveza.

Un dibujo basado en un antiguo mural egipcio muestra un festival de bebidas en curso.

Un dibujo basado en un antiguo mural egipcio muestra un festival de bebidas en curso. ( Betsy Bryan )

Sobre el regreso de Saba: el Enqutatash etíope

Enqutatash, el Año Nuevo etíope, se celebra el 11 o 12 de septiembre, el final aproximado de tres meses de fuertes lluvias. Las montañas y los campos están llenos de margaritas en flor en este momento, y los viejos bendicen a los jóvenes que anticipan nuevas perspectivas. Tradicionalmente, esta época del año está ligada al regreso de la reina de Saba a Etiopía tras visitar al rey Salomón en Jerusalén alrededor del año 980 a.C.

Casi todas las culturas del país llevan a cabo grandes celebraciones. Las festividades suelen comenzar con la quema de una rama de un árbol en la víspera de Año Nuevo. El día de Año Nuevo comienza con la matanza de animales y la bendición del pan y la tella (una cerveza tradicional).

Enqutatash es el Año Nuevo etíope.

Enqutatash es el Año Nuevo etíope. ( CC POR SA )

El Hogmanay escocés

Los escoceses tienen una forma especial de celebrar el Año Nuevo, llaman a la festividad Hogmanay y esto proporciona evidencia de su historia de invasiones vikingas, supersticiones y antiguos rituales paganos. Los orígenes de Hogmanay se remontan a los rituales paganos del solsticio de invierno.

La celebración romana de Saturnalia y las celebraciones vikingas de Yule se mezclaron con las festividades escocesas en torno al Año Nuevo.En la Edad Media, las celebraciones preexistentes fueron eclipsadas por las fiestas en torno a la Navidad. La Reforma trajo más cambios, ya que se desalentó la celebración de la Navidad y los obsequios y festividades asociadas con esta festividad se trasladaron al Año Nuevo, creando la celebración escocesa única de Hogmanay.

Hay varias tradiciones en las ceremonias de Año Nuevo en torno al fuego. Proviene de las ceremonias paganas de invierno donde el fuego era un símbolo del regreso del sol. También se creía que el fuego alejaba a los espíritus oscuros. En los tiempos modernos, puedes ver fuego durante las celebraciones de Hogmanay, como procesiones con antorchas, hogueras y fuegos artificiales.

Un barco vikingo se quemó durante las celebraciones anuales de Hogmanay (Año Nuevo) en Edimburgo. (Lee Bondad/ CC POR SA 3.0 )

El "primer trote" es otra costumbre interesante en Hogmanay. Se cree que la primera persona que cruce el umbral de una casa después de la medianoche de la víspera de Año Nuevo determinará la suerte del propietario en el Año Nuevo. ¿El visitante ideal? Un hombre de cabello oscuro que lleva regalos como whisky, carbón para el fuego, pastelitos o una moneda. La superstición se remonta al siglo VIII, cuando un visitante rubio se equiparaba con un vikingo, por lo tanto, un mal augurio.

Otras Seis Tradiciones Únicas de Año Nuevo

Por supuesto, hay muchos otros Costumbres y tradiciones asociado con el Año Nuevo, por ejemplo, una afortunada costumbre española es comer 12 uvas cuando el reloj marca la medianoche. Se supone que se come una uva con cada golpe.

Los japoneses celebran "fiestas para olvidar el año" para prepararse para un nuevo año y olvidar los problemas y preocupaciones del pasado. Las fiestas de Nochevieja en los Países Bajos, por otro lado, consisten en encender hogueras en la calle y lanzar fuegos artificiales.

En Año Nuevo, los griegos sirven un pastel tradicional llamado Vassilopitta con una moneda escondida dentro. La persona que recibe la moneda supuestamente tendrá suerte al año siguiente. Una almendra escondida dentro del arroz con leche tiene un propósito similar en Suecia y Noruega.

Ejemplo de tortas vasilopita de año nuevo de 2010.

Ejemplo de tortas de Año Nuevo vasilopita de 2010. (Vassilis/ CC POR SA 2.0 )

Los gongs de los templos budistas de todo el mundo se golpean 108 veces en la víspera de Año Nuevo, y cada gong tiene la intención de expulsar algún tipo de debilidad humana.

Imagen de Portada: fuegos artificiales de Nochevieja sobre un templo dorado. La fuente: CC0

Por Joanna Gillan

Actualizado el 31 de diciembre de 2020.

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