Cómo los ancestros mixtos dieron forma a los rasgos europeos

Una revelación nuevo estudio apareció en la revista biología actual profundiza en las extensas interacciones entre diferentes grupos étnicos que han dado forma a los genomas de los europeos contemporáneos. Las migraciones de grupos fuera de Europa hace varios miles de años marcaron una diferencia decisiva, y fue la mezcla genética entre los migrantes y los grupos de cazadores-recolectores previamente establecidos lo que finalmente creó los pueblos del continente, tal como se ven hoy.

Un equipo de investigadores genéticos de Italia y Estonia realizó el estudio, que analizó miles de muestras genéticas tomadas de europeos que viven actualmente, especialmente aquellos que viven en el país de Estonia. Estaban buscando información más detallada sobre los grupos que contribuyeron al ADN del individuo moderno, y lo que descubrieron fue una historia increíblemente compleja que dejaba pocas dudas sobre la profundidad del impacto de las migraciones antiguas en la realidad actual.

Índice
  1. Los europeos modernos como cápsulas vivientes del tiempo
  2. Las migraciones esteparias de Anatolia y del Ponto y su impacto
  3. El futuro avance de la genética de la migración

Los europeos modernos como cápsulas vivientes del tiempo

La composición genética de los europeos modernos es una mezcla de tres grupos distintos. Estos incluyen a los agricultores del período neolítico de Anatolia (actual Turquía), los pastores nómadas de las praderas de la estepa póntica (el sur de Rusia moderno más las tierras adyacentes al sur y al oeste) y los cazadores-recolectores a quienes estos dos grupos encontraron cuando llegaron a suelo europeo. Las migraciones de los dos primeros grupos tuvieron lugar en los últimos 10.000 años, y las relaciones entre los tres grupos aparentemente fueron lo suficientemente pacíficas en muchos lugares como para alentar el mestizaje.

Varios estudios previos también han analizado los diversos ingredientes que componen el acervo genético europeo moderno. Los científicos involucrados en estos proyectos de investigación generalmente han buscado aprender más sobre grupos antiguos, utilizando muestras genéticas contemporáneas como punto de partida para viajar en el tiempo.

Pero este nuevo proyecto de investigación ha hecho lo contrario.

"Con nuestro estudio, en cambio, nos hemos preguntado cómo la fisiología y la apariencia de los europeos contemporáneos están influenciadas por estas huellas antiguas que todavía están incrustadas en sus genomas", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Davide Marnetto, genetista de la Universidad de Tartu (Estonia). , explicado en un Informe del Consejo de Investigación de Estonia .

Las tres poblaciones antiguas que forman el acervo genético europeo contemporáneo, con la adición de siberiano (específico de los genomas estonios analizados en este estudio) están representadas aquí con la contribución inferida (aumento, disminución o nada) que hicieron a una cierta cantidad de cuerpos. . y rasgos de salud en los individuos de hoy. Para el color de ojos y cabello, los símbolos indican el tono más probable traído por una ascendencia determinada. (Davide Marnetto / Biología actual)

Las tres poblaciones antiguas que forman el acervo genético europeo contemporáneo, con la adición de siberiano (específico de los genomas estonios analizados en este estudio) están representadas aquí con la contribución inferida (aumento, disminución o nada) que hicieron a una cierta cantidad de cuerpos. . y rasgos de salud en los individuos de hoy. Para el color de ojos y cabello, los símbolos indican el tono más probable traído por una ascendencia determinada. (David Marnetto / biología actual )

Algunas de las características contemporáneas que se analizaron incluyeron color de cabello y ojos, altura, peso, frecuencia cardíaca y nivel de colesterol. Es posible que los investigadores identifiquen áreas del genoma que controlan el desarrollo de estos rasgos y los vinculen con contribuciones genéticas proporcionadas por un grupo u otro durante mucho tiempo.

"Como caso de estudio, utilizamos la población estonia, que también tiene algunos componentes genéticos comunes en las poblaciones siberianas actuales, debido a la gran cantidad de datos proporcionados por el Biobanco de Estonia, donde pudimos encontrar el genoma y línea caracterización de más de 50.000 muestras”, dijo el Dr. Marnetto. "Medimos específicamente si tener un cierto rasgo... se asocia con haber heredado más variantes de una ascendencia específica".

Como testimonio del éxito de su proyecto, los investigadores italianos y estonios pudieron vincular muchas características distintas a las poblaciones antiguas.

De las poblaciones de cazadores-recolectores que existían antes de la llegada de los inmigrantes, los europeos heredaron ojos azules, colesterol más bajo, índice de masa corporal (IMC) más alto y colores de cabello más oscuros. Los granjeros de Anatolia agregaron cabello rubio a la mezcla, junto con una frecuencia cardíaca más baja y una tendencia a tener un IMC más bajo. Los pastores esteparios contribuyeron a una tendencia hacia niveles más altos de colesterol, así como a la altura más alta y la constitución más robusta de los europeos modernos en general en comparación con los antiguos ocupantes de la región.

Los europeos heredaron ojos azules, colesterol más bajo, índice de masa corporal (IMC) más alto y colores de cabello más oscuros de los cazadores-recolectores antes de la migración. (endraws21/Adobe Stock)

Los europeos heredaron ojos azules, colesterol más bajo, índice de masa corporal (IMC) más alto y colores de cabello más oscuros de los cazadores-recolectores antes de la migración. ( dibujar21/Acción de Adobe)

Todos los europeos tienen ADN transmitido por cada uno de los tres grupos. Las mezclas son obviamente muy diferentes de una familia a otra y de un individuo a otro, pero en general las raíces de muchos de los rasgos presentes se pueden encontrar muchos miles de años en el pasado.

Las migraciones esteparias de Anatolia y del Ponto y su impacto

Las poblaciones de cazadores-recolectores ocuparon gran parte de Europa durante el Neolítico temprano (el Neolítico en su conjunto duró desde alrededor del 15.000 a. C. hasta el 3.000 a. C.). Los agricultores del Cercano Oriente (Anatolia) comenzaron a migrar a la región durante el Neolítico Medio y, una vez que lo hicieron, comenzaron a cruzarse con la población local casi de inmediato.

En 2017, un equipo de investigadores internacionales publicó un artículo en la revista La naturaleza que reveló cómo el ADN de Anatolia eventualmente se volvió dominante entre las poblaciones neolíticas en áreas de lo que ahora es Alemania, España y Hungría. Muestras genéticas antiguas tomadas de personas de estas regiones que vivieron entre los años 6000 y 2200 a. C. solo encontraron restos de los pueblos cazadores-recolectores originales, lo que demuestra que el mestizaje entre los agricultores del Cercano Oriente y la población local había sido significativo.

En cuanto a los nómadas de las estepas pónticas, llegaron como invasores a Europa central hace unos 4.500 años, a principios de la Edad del Bronce. Esta ola de inmigrantes pertenecía a la cultura Yamnaya, que procedía de las praderas rusas y ucranianas al norte del Mar Negro. Estos pastores llegaron en gran número y su ADN pronto eclipsó al de los residentes nativos con quienes interactuaban. Se ha revelado que hasta el 75% del ADN detectado en poblaciones centroeuropeas hace 4.500 años procedía de nómadas de las estepas pónticas, lo que demuestra lo extendido que era el mestizaje entre ambos grupos.

Representación de un jinete de la Cultura Yamnaya. Los pueblos llegaron a Europa desde la moderna Rusia occidental o Ucrania. (katiekk2 / Adobe Stock)

Representación de un jinete de la Cultura Yamnaya. Los pueblos llegaron a Europa desde la moderna Rusia occidental o Ucrania. ( katiekk2 /Acción de Adobe)

Además de sus aportes genéticos, los nómadas esteparios también trajeron a Europa el caballo doméstico y la rueda. Su llegada representó un momento importante en la historia europea, tanto cultural como genéticamente.

El futuro avance de la genética de la migración

Los investigadores involucrados en este estudio se centraron en los europeos debido a la disponibilidad del banco de datos de ADN de Estonia. Las muestras de otras etnias son más difíciles de encontrar, lo que limita la capacidad de los científicos para realizar estudios en estos grupos.

“No hay absolutamente ninguna evidencia de que Europa abarque una mayor diversidad genética y una herencia más compleja que otros continentes”, dijo el Dr. Marnetto. "Una mayor cobertura de muestras de todo el mundo es crucial para mejorar nuestra comprensión de cómo la historia humana pasada ha dado forma a la variabilidad de los rasgos que muestran los individuos contemporáneos".

Cette nouvelle étude a probablement établi un modèle que d'autres généticiens suivront à l'avenir, alors qu'ils cherchent à en savoir plus sur la façon dont l'héritage génétique humain a été influencé par la migration, dans des régions particulières mais aussi en el mundo entero.

Imagen superior: los rasgos europeos varían debido a influencias genéticas históricas. Aquí una mujer de ojos azules y cabello rubio, rasgos típicos de Estonia donde se basa el estudio. La fuente: jeremy francois /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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