Cómo los conejos llevaron a los neandertales a la extinción en la Península Ibérica y más allá

Sin duda, hay muchas razones por las que los neandertales finalmente desaparecieron de Europa hace 40.000 años. Una hipótesis establece que la incapacidad de la especie para adaptarse a la caza de animales pequeños cuando los grandes mamíferos disminuyeron en número jugó un papel importante en su desaparición final.

Esta teoría fue explicada en un estudio histórico de 2013 que se publicó en la revista revisada por pares Diario de la Evolución Humana .

Este estudio en particular, que fue realizado por un equipo de científicos de universidades españolas y británicas, se centró en la extinción de los neandertales en la Península Ibérica. Los científicos han concluido que los neandertales estaban condenados en la Península Ibérica porque no pudieron cazar con éxito conejos, la especie de presa más disponible en esa región hace 40.000 años. Esto contrastó con los humanos modernos, que emigraron a la Península Ibérica hace 42.000 a 45.000 años y se adaptaron rápidamente a lo que la tierra tenía para ofrecer.

Los conejos llegaron a la Península Ibérica prehistórica o a la España moderna, lo que condujo a la extinción de los neandertales porque no eran tan buenos atrapando presas más pequeñas. (Subbotina Anna / Adobe Stock)

Los conejos llegaron a la Península Ibérica prehistórica o a la España moderna, lo que condujo a la extinción de los neandertales porque no eran tan buenos atrapando presas más pequeñas. ( Subbotina Anna /Acción de Adobe)

Índice
  1. La escurridiza presa del conejo provocó la extinción de los neandertales en la Península Ibérica
  2. ¿Por qué los neandertales que vivían en todas partes fueron finalmente condenados?

La escurridiza presa del conejo provocó la extinción de los neandertales en la Península Ibérica

Hace entre 160.000 y 40.000 años, los neandertales pertenecientes a la cultura musteriense vivieron en la Península Ibérica, que comprende la actual España, Portugal y el sur de Francia. Durante la mayor parte de este tiempo, obtuvieron toda la proteína animal que necesitaban para sobrevivir cazando especies de animales más grandes como mamuts y rinocerontes.

Sin embargo, en la última parte de este período, las poblaciones de caza mayor en la Península Ibérica comenzaron a disminuir significativamente. Esto puede haber sido causado por el cambio climático o por la caza excesiva que se produjo cuando los humanos migraron a la Península Ibérica y se unieron a los neandertales en la caza de estas especies. Por el contrario, las poblaciones de conejos se dispararon durante este mismo período.

"La gran dependencia de la caza y el consumo de grandes mamíferos por parte de algunos homínidos puede haber limitado su supervivencia una vez que sus presas preferidas se volvieron raras o desaparecieron", escribieron los autores del estudio en su artículo. Diario de la Evolución Humana artículo. "La adaptación a presas residuales más pequeñas habría sido esencial después de la disminución en el número de muchas especies de cuerpo grande".

Para los neandertales musterienses, esto debería haber significado un enfoque cada vez mayor en la caza de conejos.

“A diferencia de la península itálica y otras partes de Europa, en la península ibérica el conejo proporcionó un recurso alimenticio de gran importancia para los depredadores, incluidos los homínidos”, explican los científicos.

Los grupos humanos de cazadores-recolectores pudieron hacer tal ajuste. Así lo demuestran los estudios de depósitos de huesos de animales extraídos de sitios arqueológicos en cuevas en España y el sur de Francia, que han demostrado que el Homo sapiens mataba y comía conejos en cantidades cada vez mayores, aumentando entre hace 40.000 y 30.000 años.

Pero los depósitos de huesos de animales encontrados en antiguos yacimientos neandertales de la Península Ibérica cuentan una historia diferente. Si bien la caza de conejos no era desconocida entre los neandertales ibéricos, aparentemente era muy raro que la carne de conejo cubriera un porcentaje sustancial de las necesidades calóricas diarias de los neandertales. El problema se agudizó especialmente cuando los neandertales desaparecieron definitivamente de la Península Ibérica, hace entre 30.000 y 40.000 años.

"Sugerimos que los cazadores que podían concentrarse en conejos y otra fauna residual más pequeña, una vez que las especies más grandes habían disminuido en número, podrían haber persistido", escribieron los científicos en su Diario de la Evolución Humana artículo.

La implicación de esta afirmación es que aquellos que no pudieron adaptarse, como los cazadores-recolectores neandertales musterienses, serían no sobrevivió a largo plazo.

Según un notable estudio de investigación de 2013, los neandertales eran excelentes para derribar presas grandes con lanzas avanzadas, pero cuando los animales grandes desaparecieron, no pudieron adaptar sus métodos de caza para animales más pequeños y, por lo tanto, desaparecieron. (nicolasprimola / Adobe Stock)

Según un notable estudio de investigación de 2013, los neandertales eran excelentes para derribar presas grandes con lanzas avanzadas, pero cuando los animales grandes desaparecieron, no pudieron adaptar sus métodos de caza para animales más pequeños y, por lo tanto, desaparecieron. ( nicolasprimola /Acción de Adobe)

¿Por qué los neandertales que vivían en todas partes fueron finalmente condenados?

Si es cierto que los neandertales de la Península Ibérica sufrieron y finalmente murieron porque no mataron ni comieron suficientes conejos, esto plantea una pregunta obvia: ¿por qué no adaptaron sus hábitos de caza para aprovechar lo que tenían disponible?

Los investigadores involucrados en el estudio de 2013 creen que el problema no es la falta de voluntad para cazar conejos, sino la incapacidad para hacerlo.

Hace 50.000 años, los cazadores neandertales se basaban en lanzas para cazar grandes mamíferos. Estos animales eran objetivos grandes, por lo que era fácil matarlos con palos largos y afilados que podían lanzarles con fuerza o clavarlos a corta distancia.

Desafortunadamente para los neandertales, esta metodología no habría funcionado con conejos. Eran demasiado pequeños, rápidos y escurridizos. Puede que no parezca un problema insalvable, pero los registros arqueológicos indican que los neandertales que vivían en la Península Ibérica nunca tuvieron mucha suerte cazando conejos. Si bien los humanos que vivieron en Iberia hace 30.000 a 40.000 años pueden haber hecho una transición sin problemas a la caza de conejos cuando desaparecieron otras fuentes de proteína animal, por alguna razón parece que los neandertales ibéricos no pudieron hacer lo mismo.

"Creo que los humanos modernos tenían más tecnologías para atrapar a estas presas pequeñas y de rápido movimiento, como redes o trampas", dijo el coautor del estudio John Stewart, profesor de paleoecología evolutiva en la Universidad de Bournemouth. le dijo a la bbc en 2020. "Ciertamente, cuando los tiempos se pusieron difíciles, los humanos modernos siempre han tenido más a su disposición".

Las redes y las trampas para atrapar animales pequeños eran algo en lo que los neandertales no eran muy buenos, pero el Homo sapiens, por otro lado, lo descubrió y sobrevivió. (EXARCO)

Las redes y las trampas para atrapar animales pequeños eran algo en lo que los neandertales no eran muy buenos, pero el Homo sapiens, por otro lado, lo descubrió y sobrevivió. ( EXARCO)

Esto sugiere que, al menos en esta área, los neandertales carecían de la capacidad de adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes con la misma eficacia que los humanos. Esto implica una diferencia en la inteligencia, y también sugiere que los humanos modernos y los neandertales que vivían en Iberia al mismo tiempo no compartían secretos ni intercambiaban tecnologías (de lo contrario, los neandertales podrían haber aprendido a cazar conejos observando o aprendiendo de sus vecinos humanos).

La falta de éxito en la caza de conejos como alimento puede haber sido el problema en Iberia. Pero John Stewart cree que sus luchas en este sentido revelaron una limitación más generalizada en la adaptabilidad de los neandertales.

"Creo que el conejito fue solo un síntoma [of their extinction] en lugar de la causa”, dijo Stewart. "Los neandertales eran más vulnerables porque tenían menos trucos bajo la manga, menos posibilidades".

En otras palabras, dondequiera que vivieran los neandertales, la desaparición de los grandes mamíferos terrestres los habría colocado en una posición difícil. Podrían haber existido presas más pequeñas de todo tipo, pero no habrían sabido cómo explotar estos recursos para alimentarse en un grado suficiente para garantizar su supervivencia.

Esa no habría sido la única razón por la que finalmente se extinguieron. Un estudio de 2019 reveló que la fertilidad disminuyó en los neandertales en las últimas etapas de su existencia. Esto puede haber sido influenciado por la falta de alimentos y la mala salud resultante, así como por niveles más altos de endogamia a medida que disminuían las poblaciones de neandertales.

Los cambios repentinos en el clima de frío a cálido y viceversa ejercieron más presión sobre los neandertales durante los últimos 50.000 años de su existencia, mientras luchaban por alimentarse en las condiciones más duras provocadas por estos cambios.

Como resultado de estos múltiples factores, uno a uno fueron desapareciendo de la faz de la tierra los diferentes grupos de neandertales que vivían en diferentes regiones. Afortunadamente, dejaron huesos y artefactos que los arqueólogos e historiadores podrían usar para reconstruir su fascinante historia, asegurando que su existencia no se pase por alto.

Imagen de Portada: Durante la última década, los investigadores se han centrado en la causa de la extinción de los neandertales en la España prehistórica y la respuesta es que no pudieron atrapar o capturar presas más pequeñas, especialmente conejos. La fuente: Akharat J. /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad