Cómo los desiertos jugaron un papel clave en la construcción de Egipto

Los desiertos egipcios rodeaban a la antigua civilización egipcia y, para muchos, eran temidos como lugares de peligro y caos. Sin embargo, los egipcios también dependían mucho de estas regiones desérticas y jugaron un papel crucial en su civilización. En el sentido más simple, los desiertos egipcios proporcionaron a Egipto importantes recursos económicos y materiales.

Hoy en día, Egipto se compone principalmente de desiertos que rodean el verde y exuberante valle del Nilo y sus bulliciosas y bulliciosas ciudades. Al oeste del valle del Nilo se encuentra el inhóspito desierto de Libia y al este los desiertos de Arabia y Sinaí. En el antiguo Egipto, estos desiertos eran lugares extraños, extraños. Sin embargo, los estudios realizados por investigadores han demostrado que los antiguos egipcios tenían una historia larga y compleja con estas regiones áridas y desempeñaron un papel clave en el desarrollo de su cultura y sociedad.

Un grabado rupestre encontrado en los desiertos egipcios por investigadores polacos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

Un grabado rupestre encontrado en los desiertos egipcios por investigadores polacos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia )

Índice

    Desiertos egipcios y el desarrollo del Egipto faraónico

    La investigación ha demostrado que en el pasado lejano, hace unos 8.000 años, los desiertos egipcios eran en realidad hábitats de sabana que se asociaban con la vida silvestre. El arte rupestre antiguo encontrado en el área revela que los desiertos egipcios alguna vez fueron verdes y llenos de vida. Se han descubierto muchos asentamientos, ahora inhabitables, en lo que ahora es el desierto de Libia. Hace unos 6000 años, el cambio climático convirtió las exuberantes praderas en páramos cada vez más áridos. Esto condujo a la migración de personas al exuberante valle del Nilo, rico en agua, un evento clave en el surgimiento del antiguo Egipto.

    Para los egipcios "civilizados", los desiertos se consideraban lugares peligrosos asociados con saqueadores, tormentas y otras amenazas. Todos ellos estaban personificados en el dios Set, la deidad que gobernaba los desiertos.

    Sin embargo, los egipcios también conocían los desiertos. “Los egipcios del valle del Nilo se aventuraron en ambos desiertos hace más de 5000 años, antes del establecimiento del estado egipcio”, dijo el Dr. Paweł Polkowski del Museo Arqueológico de Poznań. Ciencia en Polonia .

    Los desiertos egipcios eran ricos en minerales y oasis.

    Los páramos arenosos egipcios eran áreas de recursos clave para los faraones ambiciosos. En el período del Imperio Antiguo, los egipcios conquistaron los oasis fértiles del Desierto Occidental porque eran áreas agrícolas ricas y también llenas de recursos minerales útiles. Ciencia en Polonia informa que "Con el tiempo, esta zona se ha convertido en una fuente de minerales raros". El vidrio y el cobre del desierto de Libia estaban entre los materiales más preciados.

    Los desiertos egipcios son un estudio de contrastes que van desde la vida verde de los oasis hasta los acantilados rocosos secos e inhóspitos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

    Los desiertos egipcios son un estudio de contrastes que van desde la vida verde de los oasis hasta los acantilados rocosos secos e inhóspitos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia )

    El cobre fue vital para los egipcios y les permitió convertirse en grandes constructores. polkowski dijo Ciencia en Polonia que "el cobre utilizado para fabricar las herramientas necesarias para procesar bloques de piedra para la construcción de templos y pirámides se obtuvo en la península del Sinaí". Gracias al cobre, los egipcios pudieron llevar a cabo proyectos de construcción como las pirámides de Giza y las tumbas del Valle de los Reyes.

    Tanto la arquitectura como el arte egipcios dependían de los desiertos.

    Los desiertos también proporcionaron informes de "tintes para decorar tumbas" Ciencia en Polonia . Las magníficas tumbas de los antiguos faraones, incluida la de Tutankamón, no habrían sido tan espectaculares sin los recursos que se encuentran en los desiertos que rodean el valle del Nilo. Sin los importantes recursos extraídos de sus desiertos "la imagen de esta civilización podría ser completamente diferente a la que conocemos" informa Ciencia en Polonia .

    Existe evidencia de que los antiguos egipcios a menudo lanzaban expediciones al desierto. Utilizaron una gran cantidad de burros en estas expediciones altamente organizadas e incluso hubo estaciones de parada construidas por el estado para apoyar estas misiones de búsqueda de recursos. El Dr. Polkowski dijo en Ciencia en Polonia que "todavía hoy en día moverse por estas zonas en coche es todo un reto".

    Esculturas e inscripciones encontradas en todos los desiertos egipcios

    Se pueden encontrar todo tipo de evidencias de expediciones egipcias en los desiertos y oasis que rodean el valle del Nilo. Se han encontrado numerosas inscripciones y grabados en los lugares más insospechados. Cerca del oasis de Dakhla, por ejemplo, hay inscripciones hechas probablemente por miembros de una caravana, que habían sido enviados a la región por Khufu, uno de los faraones más grandes del Reino Antiguo. Ciencia en Polonia informa que la expedición de Dakhla se llevó a cabo "para obtener la materia prima conocida como 'mephat'". Los investigadores creen que el mephat era óxido de hierro, muy apreciado para la producción de tintes utilizados para decorar tumbas.

    También se han encontrado esculturas del dios del desierto Set en los desiertos egipcios. "Tales imágenes fueron creadas por personas antes de embarcarse en un viaje por el desierto", dijo Polkowski según Red de noticias arqueológicas . Las esculturas se hicieron para obtener protección de Set contra ataques y tormentas de arena. También se ha descubierto una imagen de un faraón en el desierto que puede haber marcado un lugar para transacciones oficiales o como propaganda para mostrar a la población local el poder de su gobernante distante.

    Vislumbres del Antiguo Egipto desde las principales rutas comerciales del desierto

    Los desiertos egipcios también fueron importantes por las rutas comerciales que los atravesaban, especialmente desde Nubia y sus abundantes recursos de oro y marfil. Estas rutas comerciales fueron cruciales para el crecimiento y desarrollo de la antigua civilización egipcia. Además, "en tiempos faraónicos y posteriores, los presos políticos y los criminales también eran enviados a los oasis", dijo Polkowski en Ciencia en Polonia .

    Diversos estudios de investigación arqueológica han concluido que los desiertos egipcios jugaron un papel clave en la historia y el desarrollo del estado faraónico. La evidencia presentada en estos estudios ha cambiado nuestra comprensión de la relación entre el desierto y la gente del antiguo Egipto. Es importante seguir investigando el papel de los desiertos egipcios para comprender completamente la vida en el Egipto faraónico.

    Imagen de Portada: arqueólogos polacos en Egipto en busca de evidencia antigua sobre la importancia y el papel que jugaron los desiertos egipcios en la civilización egipcia temprana. Fuente: E. Kuciewicz / Ciencia en Polonia

    por Ed Whelan

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