Cómo nuestras antiguas narices llevaron a muchas especies a la extinción

¿Podría la clave de la supervivencia de los primeros humanos estar en sus antiguas narices? Un nuevo libro afirma que los primeros humanos tenían una ventaja evolutiva sobre sus rivales gracias a su capacidad para oler aromas complejos. Tradicionalmente, los científicos evolutivos han argumentado que los primeros humanos comenzaron a cocinar alimentos para hacerlos más seguros para comer y consumir más calorías. Esta nueva teoría ahora sugiere que fue la "búsqueda del sabor" lo que llevó a los humanos a crear herramientas y usar el fuego para cocinar.

Índice
  1. ¿Las narices antiguas ayudaron a los primeros humanos a sobrevivir?
  2. Repensar "por qué" los humanos comenzaron a cocinar con fuego
  3. Humanos y cerdos: narices ancestrales y el poder del olfato

¿Las narices antiguas ayudaron a los primeros humanos a sobrevivir?

En su nuevo libro Delicious: la evolución de los sabores y cómo nos hicieron humanos , los académicos Rob Dunn y Monica Sanchez sugieren que la "búsqueda del sabor" y los "olores más complejos" han dado a algunos humanos una ventaja sobre otros. El observador informa que la pareja académica cree que, gracias a la capacidad de sus antiguas narices para sentir la diferencia entre los alimentos podridos y fermentados, nuestros primeros ancestros "tenían más posibilidades de supervivencia".

El autor Rob Dunn es profesor de ecología en Universidad Estatal de Carolina del Norte y Mónica Sánchez es antropóloga médica. Dunn afirma que la exploración temprana del gusto y la búsqueda del sabor jugaron un papel importante en la creación de herramientas y fuego. Eso significa que la pareja de investigadores olfateó y "abrió un mundo de nuevos alimentos y sabores que antes eran inalcanzables", según un informe publicado en el Correo diario . Además, el nuevo libro desafía directamente la idea antropológica de la vieja escuela de que los orígenes de cocinar los alimentos fueron para hacerlos más seguros para comer y consumir más calorías.

¿Podría ser realmente cierto que los primeros humanos comenzaron a cocinar alimentos en su búsqueda de sabores adicionales? El nuevo libro argumenta que las narices antiguas fueron importantes en la evolución humana. (Yulia/Adobe Stock)

¿Podría ser realmente cierto que los primeros humanos comenzaron a cocinar alimentos en su búsqueda de sabores adicionales? El nuevo libro argumenta que las narices antiguas fueron importantes en la evolución humana. ( Julia /Acción de Adobe)

Repensar "por qué" los humanos comenzaron a cocinar con fuego

Rob Dunn dijo que el "momento crucial" cuando los primeros humanos comenzaron a cocinar con fuego "tiene en esencia, solo el sabor de la comida y el placer que proporciona". Lo que esto destaca es la importancia de las narices antiguas y los lazos excepcionalmente fuertes entre el sabor y la supervivencia humana. El libro explica que la capacidad de descifrar las dimensiones del sabor en la comida y la bebida, conocida como "retro-olfacción", en algunos humanos primitivos aumentó sus posibilidades de supervivencia. Esto significa que los humanos antiguos que habían desarrollado un sentido del olfato más fuerte podían oler la variedad de aromas generados al cocinar la carne.

Ser capaz de identificar el olor de la carne fermentada, frente al olor de la carne podrida, habría hecho que algunas personas se inclinaran más a cocinar sus alimentos. Entonces, aquellos que podían oler más sabores, según el nuevo libro, tenían una "ventaja evolutiva sobre los demás". El profesor Dunn sugiere que nuestros ancestros "receptores de ácido se adaptaron al gusto y pueden haberlo usado para identificar si la comida simplemente se estaba pudriendo o fermentando".

Humanos y cerdos: narices ancestrales y el poder del olfato

Los autores del nuevo libro explican que la mayoría de los animales, "con la excepción de los cerdos y los humanos", se desaniman por los sabores amargos. Sin embargo, las lenguas de nuestros primeros antepasados ​​pueden haber servido "como una especie de tira de pH para saber cuál de estos alimentos fermentados era seguro y cuál no". Los autores presentan evidencia de que esta necesidad temprana de sentir, probar y consumir los alimentos de mejor sabor inspiró la creación de herramientas de piedra, como lanzas, que los autores creen que permitieron a las personas recolectar alimentos más lejos de sus terrenos de caza tradicionales.

Los dos autores van tan lejos como para vincular su nueva teoría, que algunos humanos primitivos tenían una ventaja sobre otros, con la extinción de los mamuts y los perezosos, que dicen que "probablemente eran los más sabrosos".

Aunque la búsqueda de alimentos con mejor sabor tuvo grandes beneficios para la expansión de las poblaciones humanas en todo el mundo, la mayoría de estos alimentos tenían cuatro patas. Por lo tanto, para satisfacer su ansia de nuevos sabores, o podría decirse que su codicia emergente, varias especies fueron cazadas hasta la extinción en un patrón que todavía está en pleno apogeo en la actualidad.

Imagen de Portada: Un nuevo libro afirma que las narices antiguas y su desarrollado sentido del olfato dieron a los primeros humanos una ventaja evolutiva. La fuente: delicado /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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