Cómo sobrevivieron los primates prehistóricos al veneno de serpiente mortal


La historia de la evolución humana está salpicada de la adquisición de una variedad de rasgos adaptativos que se han adquirido durante miles de años. Si bien hoy damos por sentado muchos de estos, cada uno de ellos fue parte integral de nuestra supervivencia. Ahora, un nuevo estudio publicado en Biología BMC ha postulado que el contacto con ciertas serpientes neurotóxicas ayudó a los primates afroasiáticos a desarrollar resistencia al veneno de serpiente.

El estudio sostiene que los primates desarrollaron su visión en respuesta a serpientes venenosas, como un mecanismo de respuesta-supervivencia al veneno de serpiente. (jwjarrett / Adobe Stock)

El estudio sostiene que los primates desarrollaron su visión en respuesta a serpientes venenosas, como un mecanismo de respuesta-supervivencia al veneno de serpiente. ( jwjarrett / Adobe Stock)

Índice
  1. Teoría de la detección de serpientes: desarrollo de la visión como respuesta al veneno de serpiente
  2. La carrera armamentista evolutiva y la resistencia al veneno de serpientes
  3. ¿Qué pasa con los primates que no estuvieron expuestos al veneno de serpiente?

Teoría de la detección de serpientes: desarrollo de la visión como respuesta al veneno de serpiente

El trabajo anterior sobre la Teoría de Detección de Serpientes (SDT) ha sugerido que los sistemas visuales de los primates se desarrollaron como un mecanismo de respuesta-supervivencia a las serpientes, lo que permite a los primates detectar serpientes rápidamente. De hecho, algunos estudios han llegado a sugerir que los primates son capaces de detectar la presencia de serpientes incluso sin ninguna señal visual manifiesta, una especie de detección preconsciente de los estímulos de las serpientes. Este grupo de biólogos australianos ha demostrado cómo nuestro antepasado prehistórico evolucionó para sobrevivir a la serpiente veneno y evitar picaduras de serpiente .

En su trabajo ahora seminal, El fruto, el árbol y la serpiente: por qué vemos tan bien (2009), Lynne A. Isbell, investigadora y autora de la Universidad de California, Davis, explica este fenómeno con bastante soltura. La "Teoría de la detección de serpientes" sostiene que las serpientes fueron en última instancia responsables del origen de los primates al actuar como una presión selectiva en la modificación y expansión de los sistemas visuales de los primates, de modo que la visión es ahora su interfaz sensorial predominante con el medio ambiente.

"Se propone que la presión depredadora de las serpientes ha contribuido a la modificación y expansión visual de los primates al eliminar a los individuos con menor capacidad y favorecer a los que tienen mejor capacidad para detectar visualmente serpientes inmóviles", explicó más tarde en un artículo en coautoría en Naturaleza revista, de 2017.

El profesor asociado Bryan Fry se enfrenta a una cobra en la Universidad de Queensland. (La Universidad de Queensland)

El profesor asociado Bryan Fry se enfrenta a una cobra en la Universidad de Queensland. ( La Universidad de Queensland )

La carrera armamentista evolutiva y la resistencia al veneno de serpientes

"Como primates de África obtuvieron la capacidad de caminar erguidos y se dispersaron por toda Asia, desarrollaron armas para defenderse de las serpientes venenosas, esto probablemente provocó una carrera armamentista evolutiva y desarrolló esta resistencia al veneno ”, dijo Richard Harris, candidato a doctorado en la Universidad de Queensland, y líder autor del estudio actual.

Llegaron a esta conclusión después de un gran descubrimiento que apuntaba al hecho de que los humanos, los chimpancés y los gorilas compartían exactamente la misma secuencia de receptores. Esta secuencia ha evolucionado para construir una tolerancia parcial a serpiente veneno, una secuencia que no se encuentra en otras especies arborícolas, como los lémures y los monos sudamericanos. "Humanos, chimpancésy los gorilas tenían la mayor resistencia que encontramos, y la razón de eso fue que todo el grupo tenía exactamente la misma secuencia de receptores ", dijo Harris.

"Es importante señalar que esta resistencia no es absoluta, no somos inmunes a veneno de cobra , es mucho menos probable que mueran que otros primates ", señaló otro autor principal, el profesor asociado Bryan Fry, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland. El profesor Harris agregó que el descenso de las copas de los árboles es otro hito en el desarrollo de la vista humana, a medida que los primates bajaban de las copas de los árboles y necesitaban ver distancias mayores, informa Ciencia diaria .

“Esta fue solo una de las muchas defensas evolutivas; muchos grupos de primates parecen haber desarrollado también una vista excelente, lo que se cree que los ayudó a detectar y defenderse de las serpientes venenosas”, explicó el profesor Harris.

El estudio concluye que las serpientes han influido fuertemente en la evolución de los primates. (Milán / Adobe Stock)

El estudio concluye que las serpientes han influido fuertemente en la evolución de los primates. ( Milán / Adobe Stock)

¿Qué pasa con los primates que no estuvieron expuestos al veneno de serpiente?

Es importante tener en cuenta que otros tipos de monos, como los lémures de Madagascar o los monos de América Central y del Sur, viven en áreas sin contacto cercano con los llamados neurotóxicos. venenoso serpientes. Esto lo utilizan para explicar por qué estas especies no desarrollaron el mismo tipo de resistencia al veneno de serpiente, al mismo tiempo que tenían una peor vista. “Se ha teorizado durante mucho tiempo que serpientes han influido fuertemente en los primates evolución, pero ahora tenemos evidencia biológica adicional para apoyar esta teoría ”, destacó el profesor Harris.

Finalmente, en la historia de serpientes y evolución humana , la resistencia al veneno de serpiente viene con lo que se conoce como una desventaja de aptitud, "en la que los receptores no realizan su función normal de manera tan eficiente". Entonces, a través de una simple métrica de costo de oportunidad, las ganancias deben superar las pérdidas. Aquí, la resistencia parcial en sí ayudó a obtener la ventaja evolutiva, y la ventaja de la aptitud no fue una aberración. La cadena de eventos que desencadena este mecanismo evolutivo incluye cambios en la estructuración del cerebro, el uso de herramientas y el desarrollo de una comunicación y un lenguaje sofisticados.

Imagen de portada: veneno de serpiente Fuente: Mark Kostich / Adobe Stock



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