Cómodo: el emperador indignante que luchó como gladiador


El emperador romano Lucio Aurelio Cómodo fue un gobernante corrupto que no fue bien recibido por el pueblo romano durante su reinado. También se creía una reencarnación de Hércules y disfrutaba luchando en una arena como gladiador. Sus tácticas escandalosas, como matar a personas con discapacidades y matar a las bestias salvajes en la arena, atrajeron mucha atención negativa y se cree que jugaron un papel en su eventual asesinato. Su tumultuoso reinado como emperador fue el punto de partida de un período de la historia romana que se considera que ha estado lleno de caos y declive.

Índice
  1. Cómodo fue criado para ser emperador
  2. El emperador que convirtió a Roma "de un reino de oro a uno de hierro y óxido"
  3. ¿Cómo fue asesinado el emperador Cómodo?

Cómodo fue criado para ser emperador

Cómodo nació el 31 de agosto de 161 d.C. en Lanuvio, a 22,5 km (14 millas) al sureste de Roma. Su padre era Emperador romano Marco Aurelio y su madre era Faustina la Joven. Faustina era hija del emperador romano Antonino Pío y prima hermana de Aurelio. Cómodo fue el décimo de los catorce hijos nacidos de Aurelio y, en última instancia, fue el único hijo superviviente. Su hermano gemelo, Titus Aurelius Fulvus Antonius, murió a los cuatro años.

El médico de Aurelius, Galeno, tenía la tarea de cuidar de Cómodo para asegurarse de que se mantuviera sano y salvo. Cada enfermedad fue tratada para asegurar que permaneciera fuerte y saludable. Desde todos los ángulos, Cómodo fue preparado para tener éxito en el trono. Además de la atención y el tratamiento médicos de Galeno, Commodus también tenía un alto nivel educativo, y se concentraba poco en el entrenamiento militar. Según Aurelius, Cómodo recibió su formación educativa con "una abundancia de buenos maestros".

Aurelius presionó para que Cómodo fuera un líder desde una edad muy temprana. Es de particular interés que Aurelius anhelara tanto la sucesión de uno de sus hijos porque no había habido un emperador que hubiera sido sucedido por su propio hijo desde que Tito sucedió a Vespasiano en 79. Parece que Aurelius estaba desesperado por tener un hijo de su propia línea de sangre lo sucedió.

Aurelius mismo, y los cuatro emperadores que lo había precedido, todos habían sido adoptados. En 166, a la edad de cinco años, Cómodo fue nombrado César, junto con su hermano menor Marcus Annius Verus. Tres años después, Verus murió, dejando a Commodus como el único hijo superviviente. Otorgar el título imperial de César a Cómodo a una edad tan joven muestra aún más la desesperación de Aurelio por que Cómodo sea visto y tratado como realeza.

Un busto de Cómodo cuando era joven. 180-192 d.C.

Un busto de Cómodo cuando era joven. 180-192 d.C. ( Naughtynimitz/CC BY-SA 3.0 )

Con el paso de los años, se cree que Commodus fue en realidad una decepción para su padre debido a su falta de ética laboral y desinterés por la vida gubernamental. Para algunos, esto era una señal de que Cómodo no era en realidad el hijo biológico de Aurelius, y de que su madre lo había concebido mientras tenía una aventura. Este rumor fue alimentado aún más por el amor de Cómodo por participar en batallas de gladiadores cuando era adulto, lo que llevó a la especulación de que su padre era de hecho un gladiador con quien Faustina tenía una aventura.

Dejando a un lado la decepción, Aurelius continuó promoviendo a Commodus a través de las filas. Durante su adolescencia, Cómodo, ahora un joven con cabello rubio rizado, se unió a Aurelius en campañas militares. El 27 de noviembre de 176, Aurelius ascendió a Commodus, de 15 años, al rango de Imperator, que algunos dicen que es un papel similar al de comandante.

Al año siguiente, Cómodo se convirtió en el co-emperador de Aurelio, y reinaron juntos desde entonces hasta la muerte de Aurelio en 180. Mientras era co-emperador, Cómodo se convirtió en el cónsul más joven hasta ese momento en la historia romana.

El emperador que convirtió a Roma "de un reino de oro a uno de hierro y óxido"

Tras la muerte de su padre en 180, Cómodo se convirtió en el único emperador. Se le ve como un emperador inepto, sus tendencias megalómanas conducen a comportamientos extraños que frustraron y molestaron al pueblo romano. Parecía que no tenía ningún interés en ser un líder y solo quería aprovechar sus poderes de liderazgo. para satisfacer sus propios deseos.

Cómodo se involucró inicialmente en algunas actividades orientadas al liderazgo, aunque no siempre a favor del pueblo romano. Negoció un acuerdo de paz a favor de Roma. También devaluó la moneda romana, reduciendo el peso del denario y reduciendo la pureza de la plata.

Pero no le tomó mucho tiempo delegar sus responsabilidades de liderazgo en otros para poder participar en actividades que disfrutaba. En las famosas palabras del destacado historiador Dio Cassius, la falta de interés de Cómodo en los asuntos políticos fue el punto de partida para el declive del Imperio Romano, dejando a Cómodo responsable de iniciar el declive de Roma "de un reino de oro a uno de hierro y herrumbre".

Monedas romanas con Commodus.

Monedas romanas con Commodus. ( Louisonze/CC BY-SA 3.0 )

Las actividades que llamaron la atención de Cómodo y con las que pasó su tiempo fueron principalmente en torno al "combate de gladiadores". Se llevaría a la arena y entablar combate, que los romanos consideraban escandaloso y vergonzoso. Era muy vanidoso y creía firmemente que era la reencarnación de Hércules, tanto que ordenó que las estatuas de él se vistieran como Hércules, y ordenó que la gente lo llamara Hércules, hijo de Zeus.

Busto de Cómodo como Hércules, de ahí la piel de león y el garrote. Obra romana. ( Dominio publico )

Mientras luchan en la arena, los oponentes se someten a Commodus, como emperador, y sus vidas se salvaron. Sin embargo, en las peleas de práctica privada, Commodus mataría a sus oponentes. Los romanos se indignaron cuando Cómodo ordenó matar a los soldados heridos y amputados en la arena. Los ciudadanos no militares que hubieran perdido los pies debido a una lesión o enfermedad serían atados para que Commodus los matara a golpes. Commodus también mataría animales exóticos, como leones, avestruces, hipopótamos, elefantes y jirafas. Esto horrorizó al pueblo romano.

Hércules y la Hidra (ca. 1475); el héroe viste su característica piel de león y empuña un garrote.

Hércules y la hidra (ca. 1475); el héroe viste su característica piel de león y empuña un garrote. ( Dominio publico )

¿Cómo fue asesinado el emperador Cómodo?

En última instancia, se cree que el comportamiento extravagante de Commodus llevó a su eventual asesinato. En noviembre de 192 celebró los Juegos Plebeyos, en los que utilizaría flechas y jabalinas para disparar cientos de animales todas las mañanas, y luego participaban en batallas de gladiadores cada tarde. Para diciembre de ese año, declaró que inauguraría el Año Nuevo el 1 de enero de 193 como gladiador en la arena. Esto causó mucha indignación e inspiró al prefecto Laetus a iniciar una conspiración para asesinar al emperador.

La amante de Cómodo, Marcia, jugó un papel importante en su asesinato. Primero, intentó matarlo envenenando su comida. Pero vomitó la comida envenenada, frustrando ese plan. Como segundo intento, los conspiradores hicieron que el compañero de lucha de Commodus, irónicamente llamado Narciso, estrangulara a Commodus en su baño. Este intento de asesinato tuvo éxito, y tanto el reinado de Cómodo como emperador romano como su vida terminaron el último día de 192.

A pesar de que Cómodo causó mucha ira y resentimiento durante su reinado, se mantuvieron pocos registros escritos sobre su vida. Sin embargo, hay mucho acuerdo en que las acciones de Cómodo como emperador marcaron el comienzo del declive del Imperio Romano. Claramente, elegir "jugar al gladiador", matando sin piedad a animales y personas con discapacidades, no fue una estrategia que sirviera para promover la cultura romana, sin importar lo brutal que fuera en ese momento.

Imagen de portada: Busto de Cómodo, decimoséptimo emperador del Imperio Romano. Obra de arte romana, 191-192 d.C. esquizoformo / CC BY 2.0 Pintura, Hércules y la Hidra, Dominio publico

Por Señor Reese

Actualizado el 26 de noviembre de 2021.



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