Compañía espacial prueba lanzamiento de satélite gigante 'Slingshot'

Una empresa llamada SpinLaunch ha desarrollado un nuevo sistema para enviar satélites y otras cargas pesadas al espacio. Los ingenieros de esta startup con sede en EE. UU. diseñaron y construyeron un acelerador externo gigantesco que esencialmente funciona como una honda. El acelerador es tan poderoso que será capaz de impulsar un satélite en órbita terrestre baja a una altura de 25.000 pies (7.620 m) o más sobre la superficie del planeta, sin la ayuda de un cohete o cualquier otro tipo de combustible. - Dispositivo de elevación en llamas.

Índice
  1. SpinLaunch y su "Slingshot" lanzado por satélite
  2. Los resultados de las pruebas están en: éxito para el acelerador de satélites
  3. El acelerador SpinLaunch: una verdadera maravilla moderna
  4. Un futuro más brillante para los viajes espaciales (no tripulados)

SpinLaunch y su "Slingshot" lanzado por satélite

El acelerador SpinLaunch acaba de completar con éxito su décima prueba y, hasta el momento, no ha experimentado fallas ni fallas mecánicas. El acelerador aún no se ha utilizado para poner en órbita un satélite funcional real, pero la compañía planea comenzar a lanzar satélites reales para clientes comerciales para 2025 o 2026.

Si bien muchos de sus clientes serán empresas privadas, SpinLaunch ya ha establecido una relación de trabajo con la NASA, la agencia espacial más grande y activa del mundo. Este año, SpinLaunch firmó un acuerdo de la Ley del Espacio con la NASA, que les exige proporcionar datos de prueba cruciales a la agencia espacial como un paso preliminar para formar una relación duradera.

Actualmente, la NASA depende exclusivamente de cohetes de propulsión química para poner en órbita sus satélites y naves espaciales. Pero los cohetes son costosos de construir y lanzar, no se pueden reutilizar y tienden a explotar en el aire o en la plataforma de lanzamiento de vez en cuando. Por otro lado, el acelerador SpinLaunch se puede usar una y otra vez, y no hay riesgo de un mal funcionamiento desastroso y ardiente. Esta tecnología debería ser bastante atractiva para la NASA, que tiene limitaciones presupuestarias que la obligan a ser innovadora y oportunista mientras busca formas de reducir costos.

Una vista de prueba de vuelo 10 de la tecnología SpinLaunch diseñada para enviar satélites y otras cargas pesadas al espacio. El vehículo de prueba de vuelo es visible sobre el acelerador suborbital. (Lanzamiento giratorio)

Una vista de prueba de vuelo 10 de la tecnología SpinLaunch diseñada para enviar satélites y otras cargas pesadas al espacio. El vehículo de prueba de vuelo es visible sobre el acelerador suborbital. ( girarlanzamiento)

Los resultados de las pruebas están en: éxito para el acelerador de satélites

En el último lanzamiento de prueba, que tuvo lugar el 27 de septiembre, el acelerador puso en órbita cargas útiles proporcionadas por la NASA, Airbus, la Universidad de Cornell y la empresa de entrega de satélites conocida como Outpost. Sin embargo, esta no fue la prueba típica, ya que algunas de estas cargas útiles incluían equipos electrónicos sensibles. El propósito de esta prueba era ver si dicho equipo podía sobrevivir a las severas fuerzas gravitatorias generadas por el acelerador y, de hecho, el equipo salió ileso del experimento, como todos esperaban.

Entre la carga útil de la NASA se encontraba una unidad de adquisición de datos (DAQ) sofisticada, que comprende varios tipos de sensores utilizados para medir la presión, la temperatura, la humedad y otras variables que podrían afectar la salud y la integridad estructural de los satélites u otros objetos enviados al espacio.

Dado que el sistema SpinLaunch es tan nuevo, la NASA quería evaluar su desempeño para determinar la verdadera viabilidad de la tecnología del acelerador espacial. Afortunadamente, el DAQ sobrevivió al reingreso y al aterrizaje sin daños. Ahora, los investigadores de la NASA verificarán los datos recopilados durante su vuelo a la órbita y de regreso para ver si se detectan señales de alerta.

Con 10 pruebas de su tecnología revolucionaria pasadas sin incidentes, SpinLaunch anticipa una fuerte demanda de sus servicios en los meses y años venideros. “Flight Test 10 representa un punto de inflexión clave para SpinLaunch, ya que abrimos el sistema Suborbital Accelerator al aire libre para nuestros clientes, socios estratégicos y grupos de investigación”, dijo Jonathan Yaney, fundador y director ejecutivo de SpinLaunch. declaración publicado por la empresa.

“Los datos y los conocimientos recopilados de las pruebas de vuelo serán invaluables tanto para SpinLaunch a medida que continuamos desarrollando el sistema de lanzamiento orbital, como para nuestros clientes que esperan que les brindemos acceso sostenible a bajo costo, a alta cadencia en el espacio. ”, concluyó Yaney.

Gráfico que ilustra la diferencia de tamaño entre la Estatua de la Libertad y el acelerador SpinLaunch, diseñado para impulsar un satélite a la órbita terrestre baja como una honda. (Lanzamiento giratorio)

Gráfico que ilustra la diferencia de tamaño entre la Estatua de la Libertad y el acelerador SpinLaunch, diseñado para impulsar un satélite a la órbita terrestre baja como una honda. (girarlanzamiento)

El acelerador SpinLaunch: una verdadera maravilla moderna

El acelerador suborbital SpinLaunch representa un triunfo extraordinario del ingenio tecnológico. Está ubicado en el desierto Jornada del Muerto de Nuevo México, muy cerca del sitio de lanzamiento utilizado por Virgin Galactic, la compañía privada de vuelos espaciales formada por Richard Branson.

Esta poderosa máquina funciona según los mismos principios esenciales que un acelerador de partículas. Pero en lugar de aplicar su fuerza para acelerar los movimientos de partículas atómicas y subatómicas, se usará para acelerar y luego lanzar satélites de 440 libras (200 kg) directamente a la órbita cercana a la Tierra. Las primeras pruebas lanzaron objetos a una altura de hasta 25.000 pies (7.620 m) sobre la superficie del planeta. Sin embargo, SpinLaunch estima que su acelerador eventualmente podría equiparse para enviar objetos a 200 000 pies (61 000 m) al espacio, lo que equivale a 37 millas (60 km).

Se necesita un equipo masivo y poderoso para lograr tal hazaña, y SpinLaunch Accelerator ciertamente cumple con los requisitos. La megamáquina en forma de disco es un poco más alta que la Estatua de la Libertad, alcanzando una altura de 39 pies (12 m).

Está impulsado por un motor eléctrico especialmente diseñado que hace girar un gran brazo giratorio o una centrífuga a velocidades de hasta 8.000 km por hora, acelerando los objetos en su interior hasta que alcanzan esa velocidad. Una vez que están actualizados, las cargas útiles son liberadas por un Cañón de Lanzamiento Acelerador que las impulsa directamente hacia el cielo, a velocidades que garantizan que desaparecerán de la vista en un breve momento.

Como era de esperar, la fuerza G (fuerza gravitacional equivalente) generada en el acelerador es extremadamente alta. Los cohetes someten a los astronautas a una fuerza G de hasta 3, haciéndolos sentir que pesan tres veces más de lo que realmente pesan (una fuerza G de 9 se considera lo máximo que el cuerpo humano puede manejar). Por el contrario, los objetos expulsados ​​por el extremo del acelerador SpinLaunch estarán sujetos a una fuerza G de varios mily en la última prueba, las cargas útiles estuvieron expuestas a una fuerza G de 10.000.

Un futuro más brillante para los viajes espaciales (no tripulados)

los Acelerador SpinLaunch debería ser atractivo para las empresas espaciales privadas y el gobierno de los Estados Unidos. En comparación con la tecnología de cohetes, ofrece ahorros de costos y mayor confiabilidad y seguridad. Aunque nunca se puede usar para enviar humanos al espacio, el acelerador podría eventualmente usarse para lanzar una amplia gama de objetos y materiales fuera de la atmósfera de la Tierra.

Esto podría incluir materiales de construcción para estaciones espaciales o para instalaciones de fabricación ubicadas en el espacio, además de satélites o naves no tripuladas destinadas a la Luna, Marte u otros lugares del sistema solar. Sobre la base de los éxitos ya logrados, parecería que el cielo es el límite para esta tecnología espacial única, tanto en sentido figurado como literal.

Imagen superior: Imagen representativa del lanzamiento de un satélite al espacio. La fuente: era un /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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