¿Condujo el equilibrio social al éxito del Monte Albán precolombino?

Monte Albán en el sur de México era diferente de todas las ciudades mesoamericanas circundantes, según un nuevo estudio. Los vecinos no solo compartían sus recursos, sino que la comunidad parecía existir sin poderosos líderes de élite.

La plaza principal en el centro de Monte Albán en México. (Linda Nicholas / Museo Field)

La plaza principal en el centro de Monte Albán en México. (Linda Nicolás / Museo de campo )

Índice
  1. 1.300 años de éxito sostenido en Monte Albán
  2. Investigan las causas del ascenso a Monte Albán
  3. La superioridad agrícola es cuestionable
  4. Cuando los gatos no están, los ratones no siempre juegan.
  5. Las controversias de la ciencia política.

1.300 años de éxito sostenido en Monte Albán

Monte Albán fue fundado en el año 500 a. C. sobre una cadena montañosa baja que se eleva sobre la planicie en la parte central del Valle de Oaxaca, en el municipio de Santa Cruz Xoxocotlán en el sur de México. El sitio creció rápidamente y pronto se convirtió en el principal centro de población de la región y permaneció así durante los siguientes 1.300 años.

Esta ciudad sobrevivió después de que todas las demás ciudades mesoamericanas prehispánicas cayeron ante los conquistadores invasores. Ahora, Gary Feinman y Linda Nicholas han publicado un nuevo estudio en todo el Museo de campo sugiriendo nuevas razones para el rápido crecimiento y supervivencia de Monte Albán en la época colonial.

Gary Feinman y un miembro del equipo inspeccionando una cresta en la parte sur del Valle de Oaxaca en la década de 1980. (Linda Nicholas/Field Museum)

Gary Feinman y un miembro de la tripulación inspeccionando una cresta en la parte sur del Valle de Oaxaca en la década de 1980. (Linda Nicolás / Museo de campo )

Investigan las causas del ascenso a Monte Albán

Gary Feinman es el curador de antropología MacArthur del Field Museum y coautor del nuevo estudio publicado en Fronteras en la ciencia política . Si aún no lo sabe, los politólogos examinan cómo tenían lugar la política y el poder en el mundo antiguo. Para comprender mejor la clase social, las leyes gubernamentales y la guerra, los politólogos abordan la historia no solo desde una perspectiva nacional, sino también desde una perspectiva internacional comparativa.

Según Feinman, él y sus colegas han estado investigando el Valle de Oaxaca durante 40 años y durante mucho tiempo se han preguntado por qué Monte Albán y sus alrededores atraen a tanta gente. Además, siempre había sido un misterio cómo este pueblo se las había arreglado para aguantar tanto tiempo. Pero ahora los investigadores pueden haber respondido esas preguntas de larga data.

Gary Feinman, coautor del nuevo estudio, durante una encuesta en la década de 1980, sosteniendo una foto aérea bajo el brazo mientras toma notas sobre la arquitectura que se exhibe en un montículo prehispánico. (Linda Nicholas / Museo Field)

Gary Feinman, coautor del nuevo estudio, durante una encuesta en la década de 1980, sosteniendo una foto aérea bajo el brazo mientras toma notas sobre la arquitectura que se exhibe en un montículo prehispánico. (Linda Nicolás / Museo de campo )

La superioridad agrícola es cuestionable

A lo largo de los años, "se han propuesto algunas ideas contrapuestas" para explicar el rápido crecimiento de la ciudad, dijo Feinman. Una de las teorías tradicionales más populares fue la de la coerción, lo que significa que los gobernantes ricos y poderosos obligaron a las personas a mudarse y trabajar en Monte Albán. Otra idea era que la zona tuviera tierra agrícola de buena calidad.

Sin embargo, Feinman y Nicholas revisaron décadas de investigación y encontraron que las buenas tierras de cultivo estaban "distribuidas de manera desigual en el Valle de Oaxaca". Arqueología explica que afirmaron que este hecho hace "poco probable que el sitio de Monte Albán haya sido elegido por su potencial agrario".

Monte Albán desde el aire. Cientos de terrazas residenciales prehispánicas descienden por las laderas debajo de la plaza principal en la cima de la colina. (Linda Nicholas / Museo Field)

Monte Albán desde el aire. Cientos de terrazas residenciales prehispánicas descienden por las laderas debajo de la plaza principal en la cima de la colina. (Linda Nicolás / Museo de campo )

Cuando los gatos no están, los ratones no siempre juegan.

Feinman dijo que estudios arqueológicos anteriores de esta área realizados por Richard Blanton y Stephen Kowalewski indicaron que la mayoría de los residentes vivían en "terrazas aplanadas construidas en las laderas de las colinas y casas individuales que constaban de varias habitaciones dispuestas alrededor de un patio". Además, la mayoría de las casas compartían un muro de contención frontal y desagües que separaban las residencias. Todas estas observaciones insinuaban una comunidad de personas que no compiten con sus vecinos, sino que cooperan con ellos.

A diferencia de casi todas las demás ciudades de la antigua Mesoamérica, esta no tiene palacios, elaborados entierros de élite o grandes monumentos asociados con poderosas familias gobernantes. Feinman dijo que cuando se juntan todos estos hallazgos, sugieren que la gente se sintió atraída por el sitio porque está ubicado en una colina defendible con una "forma de gobierno más colectiva donde las personas intercambian bienes libremente en sus mercados".

https://www.youtube.com/watch?v=JFndalPGUhw

Las controversias de la ciencia política.

Los politólogos, al igual que otros científicos sociales y naturales, afirman formular teorías basadas en datos recopilados. Sin embargo, los críticos argumentan que la política y la ciencia suelen estar desequilibradas, lo que significa que los politólogos tienden a recopilar y presentar hechos irrelevantes y teorías engañosas para respaldar las narrativas políticamente correctas modernas.

Un ejemplo de esto es esta reciente afirmación de que Monte Albán era una comunidad que funcionaba sin clases sociales ni élites, una afirmación a la que los escépticos podrían decir que "los arqueólogos aún no han encontrado sus cuerpos". En 2020, La naturaleza han visto a más y más miembros de su audiencia sugerir que “ La naturaleza no tiene cabida en los debates políticos. En respuesta, para explorar los conflictos que surgen cuando la política se encuentra con la ciencia, un estudio de tres partes la naturaleza pódcast presenta la historia, la filosofía y la realidad de la complicada relación de la ciencia con la política.

Imagen de Portada: El sitio arqueológico de Monte Albán en México. La fuente: WitR /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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