Conocer con éxito a una momia ahora es más fácil. Nuevas pruebas reveladas

No es ningún secreto que en las citas, el tiempo lo es todo. Al estudiar el pasado, ya sea encontrar monedas, huesos o patógenos enterrados en un montículo, la cuestión de cuando son de hecho la diferencia entre un descubrimiento significativo o un descubrimiento engañoso. La datación es tan crucial que Willard Libby de la Universidad de Chicago ganó el Premio Nobel de Química en 1960 por desarrollar la datación por radiocarbono que puede fechar restos orgánicos.

Índice
  1. Las deficiencias de la datación por radiocarbono
  2. Métodos alternativos de datación: más allá de la datación por radiocarbono
  3. Usando mutaciones de ADN para entender Cuando alguien viene de
  4. Prueba de métodos de datación en el sitio de Brandysek en la República Checa

Las deficiencias de la datación por radiocarbono

La datación por radiocarbono se basa en la observación de que los seres vivos intercambian 14C (un isótopo de carbono) con su biosfera mientras están vivos y dejan de hacerlo cuando están muertos. En ese momento, su 14Los átomos de C se descomponen en 14N con una vida media de unos 5.700 años, mientras que su 12La concentración de C permanece constante. Así, suponiendo que la proporción inicial de isótopos de carbono en la biosfera se ha mantenido constante en el tiempo, la medición de la 14Que 12La relación C permite deducir la edad del tejido, al menos en teoría.

En la práctica, 14C tiene muchas deficiencias debido a los cambios en el 14VS/12Proporción de C a lo largo del tiempo, bajos niveles de compuestos orgánicos o radiocarbono que sesgan la datación y contaminación de muestras modernas. La variación entre laboratorios solo puede ser de hasta 1.000 años. Es como fechar al Rey Saúl en la época de Jesús o datar al actual Príncipe de Gales (Príncipe Carlos) en la época de Owain Gwynedd, el primer Príncipe de Gales.

En otras palabras, si alguna vez tenemos una máquina del tiempo y viajamos al pasado (lo que debería ser posible según la relatividad general) para encontrarnos con estas personas antiguas, ¡podríamos perderlos durante siglos debido a su datación incorrecta!

La datación por radiocarbono puede crear enormes variaciones en las estimaciones de datación. Como fechar al actual Príncipe de Gales en el período de Owain Gwynedd, el primer Príncipe de Gales (visto aquí). (Dominio publico)

La datación por radiocarbono puede crear enormes variaciones en las estimaciones de datación. Como fechar al actual Príncipe de Gales en el período de Owain Gwynedd, el primer Príncipe de Gales (visto aquí). ( Dominio publico )

Métodos alternativos de datación: más allá de la datación por radiocarbono

La alternativa a la datación por radiocarbono es usar artefactos arqueológicos encontrados junto a los tejidos, lo que funciona muy bien si encontramos un esqueleto que lleva una moneda acuñada por Julio César, pero mucho peor si encontramos uno sin identificadores culturales, como suele ser el caso. Los huesos no humanos, por ejemplo, son casi imposibles de fechar arqueológicamente.

Dado que la datación arqueológica es muy subjetiva, los conceptos erróneos son grandes. La cueva de Darra-i-Kur en Afganistán, por ejemplo, originalmente se pensó que era paleolítica (30.000 años antes del presente), luego se fechó por radiocarbono en el Neolítico unos 25.000 años después.

La paleogenómica, la ciencia de reconstruir y estudiar el ADN de organismos antiguos, se ha posicionado como la autoridad para entender no solo la genética sino también la historia de los pueblos antiguos, desde las momias hasta los paleoindios. . Sin embargo, solo alrededor de la mitad de estas personas fueron fechadas por radiocarbono. Ninguno de los vikingos escandinavos que han sido secuenciados pudo fecharse por radiocarbono, lo que hace imposible estudiar su historia personal.

Piedra ilustrada de Gotland, Suecia (siglos VIII-IX) que representa a una mujer ofreciendo una bebida a un vikingo. (Dominio publico)

Piedra ilustrada de Gotland, Suecia (siglos VIII-IX) que representa a una mujer ofreciendo una bebida a un vikingo. ( Dominio publico )

Cuando se trata de citas, uno de los sitios más controvertidos es Brandýsek en la República Checa, donde se han encontrado varios individuos. Basado tanto en el radiocarbono como en el contexto arqueológico, el sitio ha sido fechado en el período Campaniforme (4.800 a 3.800 años antes del presente). Sin embargo, uno de los esqueletos fue fechado por radiocarbono alrededor de 5.500 años antes del presente.

Dados los problemas con la datación por radiocarbono y el hecho de que solo dos individuos de una docena más fueron fechados por radiocarbono, fue difícil decidir si se trataba de un sesgo o de un hallazgo fáctico. Esto obviamente tiene implicaciones para la historicidad del sitio.

Los genomas están formados por cientos de miles de marcadores. (Eisenhans/Adobe Stock)

Los genomas están formados por cientos de miles de marcadores. ( Eisenhans /Acción de Adobe)

Usando mutaciones de ADN para entender Cuando alguien viene de

Si tan solo examinar el ADN antiguo de estas personas pudiera decirnos cuándo vivieron... Bueno, ahí es cuando entra mi equipo. Ya sabemos de mutaciones en el ADN que pueden decir DÓNDE alguien venía, pero es posible que haya mutaciones en el ADN que nos puedan decir CUANDO alguien es de?

Para entender cómo, considere la mutación del gen LCT, que permitió a nuestros antepasados ​​​​procesar la lactosa y que ha aumentado rápidamente desde el Neolítico. Al observar dos genomas antiguos, sin y con la mutación, podemos fecharlos respectivamente antes y después del Neolítico.

Puede que esto no suene muy preciso, pero si tuviéramos miles de mutaciones de este tipo, cada una con su rango, podríamos ser mucho más precisos, especialmente si tenemos un algoritmo de inteligencia artificial trabajando para nosotros haciendo coincidir los patrones de tales mutaciones con los de bien. genomas fechados.

Desarrollamos la herramienta Estructura de Población Temporal (TPS) y la usamos para datar 5000 genomas antiguos y modernos, incluidas casi 500 familias, el último desafío para cualquier algoritmo de datación. En las familias amorosas, no solo es esencial predecir las edades correctas de los miembros anteriores de la familia, sino también ubicar a todos los miembros de la familia al mismo tiempo, no con cientos de años de diferencia. TPS salió con los padres dentro de los 17 años entre sí con más precisión que los métodos de citas alternativos.

Dr. Eran Elhaik, cuyos resultados de TPS estaban altamente correlacionados con las fechas estimadas. (Universidad de Lund)

Dr. Eran Elhaik, cuyos resultados de TPS estaban altamente correlacionados con las fechas estimadas. ( Universidad de Lund )

Prueba de métodos de datación en el sitio de Brandysek en la República Checa

¿Puede TPS ayudarnos a resolver el problema del sitio de Brandysek? Primero, datamos de forma independiente el TPS de 12 personas de este sitio. Los resultados de TPS fueron consistentes con los métodos de datación alternativos y confirmaron que el individuo sospechoso era mucho mayor. En segundo lugar, el haplogrupo Y (patrones de mutación específicos en el cromosoma Y, identificados por letras y números) de este individuo pertenece al grupo I2, mientras que todos los demás machos en este sitio pertenecen al haplogrupo R1.

Los miembros de R1 llegaron después de que Yamnaya, una cultura de finales de la Edad del Cobre a principios de la Edad del Bronce, emigró del Cáucaso a Europa Central. . Por el contrario, los miembros del haplogrupo I2 residían en Europa durante el Paleolítico y el Neolítico. ¡Estos resultados confirman que este sitio ha sido una necrópolis desde el Neolítico! También explica por qué el sitio consta de características arquitectónicas que generalmente no se asocian con los entierros de campaniformes, como el uso de piedra en las tumbas, y son de un origen mucho más primitivo.

Aunque TPS funcionó bien, tenga en cuenta que no es un sustituto de datación por radiocarbono debido a su necesidad de datos de entrenamiento para predecir edades. En otras palabras, el TPS se puede utilizar para fechar los restos de humanos y animales de granja, para los cuales se dispone de una gran cantidad de datos genómicos antiguos. Incluso podría proporcionar información muy necesaria para fechar con precisión las momias del antiguo Egipto. Sin embargo, aquellos que tienen la intención de viajar al pasado para encontrarse con un elefante o un mono antiguo, ¡están solos!

Más información: https://www.ancientdnaorigins.com/

Imagen de portada: Una investigación pionera sobre tecnologías de datación alternativas utilizando la herramienta Estructura de población temporal (TPS) podría proporcionar una datación más precisa de restos antiguos. La fuente: BillionPhotos.com /Adobe Stock

Por el Dr. Eran Elhaik

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