Conquistando la oscuridad: encontrando la luz detrás del arte rupestre paleolítico

Fascinantes experimentos científicos en la cueva Isuntza 1 en la región vasca de España intentaron replicar las condiciones de iluminación del Paleolítico. La obra se inspira en el deseo de entender y recrear cómo los habitantes de las cuevas paleolíticas pudieron haber viajado, vivido y creado arte en las profundidades de sus cuevas.

Los resultados fueron publicados en la revista de acceso abierto MÁS UNO por investigadores de la Universidad de Cantabria, España.

Índice
  1. Cómo se creó el arte rupestre paleolítico sin luz artificial
  2. Diferentes tipos de sistemas de iluminación del Paleolítico
  3. Las ventajas que tenía el hombre primitivo como "espeleólogo"

Cómo se creó el arte rupestre paleolítico sin luz artificial

“Los humanos no pueden ver en la oscuridad; por lo tanto, necesitan luz para ingresar a las partes profundas de las cuevas, y sus visitas a estos lugares dependen de las características físicas de sus sistemas de iluminación”, escriben los autores del estudio. Esta es la premisa de esta fantástica investigación llevada a cabo por el grupo dirigido por la profesora Ángeles Medina-Alcaide.

Se han recreado tres tipos comunes de sistemas de iluminación paleolíticos: antorchas, lámparas de grasa y chimeneas. Esto se yuxtapuso con el tipo de luz disponible (intensidad y duración de la luz), el área de iluminación y la temperatura de color, para comprender cómo se puede utilizar el entorno de la cueva.

Imágenes del experimento de la chimenea del nuevo estudio. (Medina-Alcaide et al. 2021 / MÁS UNO )

Los investigadores han reproducido y evaluado sus sistemas de iluminación paleolíticos basados ​​en evidencia arqueológica en varias cuevas paleolíticas con arte rupestre en el suroeste de Europa. Usaron antorchas hechas de resinas de hiedra, enebro, roble, abedul y pino. Además, se han reconstruido dos lámparas de piedra con grasa animal de vaca y ciervo (de su médula ósea) y una pequeña chimenea de madera de roble y enebro. Los investigadores explican en su artículo:

“Este estudio caracterizó cuantitativamente, por primera vez, los principales aspectos de la luminosidad de los sistemas de iluminación del Paleolítico sobre la base de datos arqueológicos y empíricos. La iluminación artificial fue un recurso físico crucial para el desarrollo de comportamientos sociales y económicos complejos en los grupos paleolíticos, especialmente para el desarrollo de las primeras exploraciones paleo-espeleológicas y para el origen del arte en cuevas.

Diferentes tipos de sistemas de iluminación del Paleolítico

Los hallazgos fueron interesantes, ya que el punto de partida fue que cada sistema de iluminación tenía una respuesta única y diferente, lo que sugería que una forma singular de iluminación podía usarse en diferentes contextos. Para evitar que se apaguen, las antorchas de madera hechas de varios palos duraron más cuando se trataba de explorar cuevas y atravesar espacios más grandes, arrojando luz hasta 6 metros (6 pies) (19,6 pies) en todas las direcciones.

Las antorchas de madera también evitaban que el usuario quedara cegado o quemado, a pesar de la alta intensidad de la luz. La vida útil promedio de una antorcha de este tipo fue de 41 minutos, con un rango de 61 (más largo) a 21 minutos (más corto), informa CNN. Volver a encender las antorchas fue fácil ya que había que sacudirlas de un lado a otro para volver a oxigenarlas, pero la producción de humo era un gran problema.

Fotografía de la antorcha 1 en el experimento de iluminación de cuevas del Paleolítico. (Medina-Alcaide et al. 2021 / MÁS UNO )

"Caminamos durante 20 minutos dentro de la cueva hasta que la luz se apagó. Fue bastante llamativo que la luz de las antorchas fuera realmente diferente a la luz artificial a la que estamos acostumbrados", dijo Diego Garate, autor del estudio.

Las lámparas de grasa eran la forma preferida de iluminación para espacios pequeños. La forma más fácil de entender esta fuente de luz es compararla con la intensidad de luz de una vela pequeña. Una lámpara de grasa de una sola mecha proporcionaba luz de hasta 3 metros (9,8 pies) en todas las direcciones, pero este espacio podía aumentarse agregando más mechas.

Fotografía del experimento con lámparas de piedra. (Medina-Alcaide et al. 2021 / PLOS ONE)

Fotografía del experimento con lámparas de piedra. (Medina-Alcaide et al. 2021 / MÁS UNO )

Las lámparas eran mecanismos de iluminación de tránsito deficientes, apagándose rápidamente en este aspecto, y como encendedores en el suelo, por lo que brindaban poca ayuda al navegar por el laberinto de la cueva. El equipo descubrió que las lámparas eran un gran compañero para las antorchas, ya que producían mucho menos humo y se quemaban fácilmente durante más de una hora.

La única chimenea que se construyó se quemó después de 30 minutos y estaba muy humeante e incómoda. Aunque los investigadores agregaron que, con toda probabilidad, los habitantes de las cuevas paleolíticas tenían una mejor percepción de las corrientes de aire y las corrientes de aire que soplan a través de las cuevas y probablemente construyeron sus chimeneas en consecuencia.

Representación del rango de iluminancia (lux) de los tres sistemas de iluminación analizados. A. Antorcha de madera. B. Lámpara de grasa portátil. C. Chimeneas de leña. (Mediciones realizadas en ArcScene™ por ArcGis® sobre la base de datos de experimentos). (Medina-Alcaide et al. 2021 / PLOS ONE)

Representación del rango de iluminancia (lux) de los tres sistemas de iluminación analizados. A. Antorcha de madera. B. Lámpara de grasa portátil. C. Chimeneas de leña. (Mediciones realizadas en ArcScene™ por ArcGis ® basado en datos de experiencia). (Medina-Alcaide et al. 2021 / MÁS UNO )

Las ventajas que tenía el hombre primitivo como "espeleólogo"

Había otras facetas de la biología evolutiva que los humanos primitivos poseían más allá del equipo de investigación actual. Primero, el concepto de iluminación artificial no existía y la transición nunca fue necesaria para el hombre primitivo. En segundo lugar, había una sensación de comodidad y familiaridad con las cuevas, incluso en los profundos recovecos y grietas que tenía el hombre primitivo. Hicieron un esfuerzo concertado para profundizar en estos espacios para pintar.

“Saben cómo moverse y arreglárselas dentro de la cueva, lo cual es realmente difícil para nosotros incluso con cascos y cuerdas. En ese momento, obviamente, era más difícil. Tenían que moverse con una linterna en la mano, que es dinámica y da esa luz roja”, dijo. Pudieron haber sido dibujos hechos justo a la entrada de la cueva sin problemas. Querían hacerlo en estos lugares estrechos y profundizar en las cuevas. Era parte de eso”, concluyó Gárate.

Imagen de portada: Los habitantes de las cavernas del Paleolítico usaban antorchas, lámparas y chimeneas. La fuente: Gorodenkoff /Adobe Stock

Por Rudra Bhushan

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad