Consecuencias desastrosas del suicidio en la Edad Media europea

El ciclo de la vida y la muerte es una verdad eterna e inmutable de la historia humana. Sin embargo, las actitudes hacia ambos están influenciadas y moldeadas por una serie de factores. Hoy en día, morir de vejez se ve como una elegante extensión del ciclo natural de vida y muerte, pero morir temprano, ya sea por suicidio o eutanasia, viene con un conjunto diferente de actitudes. Las actitudes modernas hacia el suicidio en realidad surgieron de creencias socioculturales y religiosas medievales. El suicidio, o autoasesinato, no se menciona en los documentos oficiales hasta el cambio de milenio, a partir del año 1000 d.C.

Hoy, la conversación en torno al suicidio ha adquirido un mayor grado de empatía, visto a través del prisma del bienestar psicosocial y mental (especialmente la falta de él). Sin embargo, un erudito religioso australiano La investigación de la profesora Carole M. Cusack indica que fue la religión la que controló esta actitud "medieval" hacia el suicidio. Los sistemas de justicia penal, incluso los seculares, fueron influenciados por la teología y pronto siguieron en la Europa medieval.

Desde el punto de vista de la iglesia cristiana, el suicidio era un pecado y, por lo general, el pecador y su familia eran castigados. Y a ninguna víctima de suicidio se le permitía ser enterrada con otras buenas almas cristianas en un cementerio. (PeskyMonkey/Adobe Stock)

Desde el punto de vista de la iglesia cristiana, el suicidio era un pecado y, por lo general, el pecador y su familia eran castigados. Y a ninguna víctima de suicidio se le permitía ser enterrada con otras buenas almas cristianas en un cementerio. ( Mono molesto /Acción de Adobe)

Índice

    El cristianismo y sus puntos de vista sobre el suicidio como pecado

    La moral cristiana y el papel de Judas están íntimamente ligados al desarrollo de la idea del suicidio como pecado. Según los cuatro evangelios canónicos, Judas Iscariote fue uno de los 12 discípulos de Jesucristo. La traición de Judas finalmente inició la cadena de eventos que condujeron a la crucifixión de Jesús.

    Para evitar la crucifixión, Judas intentó devolver el dinero que había tomado para revelar la identidad de Jesús. El no hacerlo lo llevó a suicidarse ahorcándose. Con el tiempo, el nombre de Judas comenzó a asociarse con la traición y el apuñalamiento, con tanto disgusto como la traición de Bruto a César.

    Una de las primeras visiones documentadas del suicidio en el cristianismo es la de Agustín de Hipona, en el ciudad de dios (413-426 dC). Su interpretación del Sexto Mandamiento "No matarás" fue considerada auto-inclusiva. Vio en él una "maldad detestable y condenable", comparándolo con el asesinato. Incluso en una situación en la que un cristiano temía por su vida al ser corrompido o violado, Agustín pensó que era impensable considerar el suicidio como una opción.

    Llegó a condenar las opiniones de los primeros filósofos y estadistas romanos, como Catón, Séneca y Lucano, que predicaban el noble virtuosismo del suicidio en circunstancias excepcionales. En las vastas profundidades de la historia teológica cristiana, Agustín se convirtió en el primero en confundir el suicidio con el pecado. Legalmente, la persecución de quienes se suicidan se llevó a cabo en el 6 y siglo de nuestra era, el segundo siglo de lo que se llama la Edad Oscura o la Edad Media.

    La justicia “feudal” medieval, del siglo X dC, era severa con los suicidios. Y se impusieron las ramificaciones de la propiedad en el caso de los siervos que se suicidaban. (cranch / Adobe Stock)

    La justicia “feudal” medieval, del siglo X dC, era severa con los suicidios. Y se impusieron las ramificaciones de la propiedad en el caso de los siervos que se suicidaban. ( muesca /Acción de Adobe)

    Suicidio y justicia medieval

    entre los 10 y y 12 y siglos en muchas partes de Europa, el auto-asesinato se convirtió en un delito penal. La Europa preindustrial, antes de convertirse en una gran potencia imperial, estuvo no sólo bajo la influencia de la Iglesia, sino también del feudalismo. La naturaleza patrimonial de la relación 'Señor' y 'Siervo' significaba que el amo veía el suicidio de un campesino como una negación de su posesión. La confiscación de la propiedad del siervo fue vista como una acción legítima para reclamar lo que era "la propiedad del Señor" de todos modos.

    La confiscación de tierras y propiedades, ya sea por parte del señor supremo o del monarca, solo aumentó el poder del estado. Con un aumento en el control autoritario, el castigo se volvió más severo. En Inglaterra, las "Costumbres de Anju y Maine" de 1411 equiparan el suicidio con la violación y el asesinato. En Francia, al mismo tiempo, las leyes ordenaron demoler la casa del suicida y desterrar a la familia del pecador. El cuerpo de la víctima, si era un hombre, debía ser colgado de nuevo en la horca y luego quemado. Incluso la "tortura post mortem" se consideraba una forma legítima de castigo por el suicidio, especialmente invocando el miedo al autoasesinato en los vivos.

    El suicidio también estaba relacionado con la mala suerte, la superstición y puntos de vista folclóricos más antiguos desde la Europa medieval hasta el siglo XX e incluso hoy. (Édouard Manet / Dominio público)

    El suicidio también estaba relacionado con la mala suerte, la superstición y puntos de vista folclóricos más antiguos desde la Europa medieval hasta el siglo XX e incluso hoy. (Eduardo Manet / Dominio publico )

    Castigo por suicidio en el más allá

    Quienes se suicidaban se convertían en objeto de chismes y folclore, a menudo acusados ​​de alterar el equilibrio del orden en la naturaleza. En Suiza, por ejemplo, se atribuyó un episodio de mal tiempo al entierro de una mujer en la ciudad que se había suicidado. El castigo por el suicidio en el más allá también fue consagrado en la ley. Por ejemplo, en Inglaterra, en el año 740 d. C., el arzobispo de York redactó una ley que ordenaba a los sacerdotes no dar entierros cristianos a los que se habían suicidado.

    Tales leyes solo han aumentado el estigma y el mito, en detrimento de los familiares fallecidos y vivos. Para proteger a sus familias del exilio social figurativo, los miembros de la familia a menudo intentaban influir en el informe del forense en los casos de suicidio. Si esto fallaba, se intentaba ocultar parte de su propiedad para protegerla del estado.

    En situaciones en las que un hombre casado se suicidó, como suele ser el caso, la viuda no recibió nada del estado. En muchos otros casos, en un esfuerzo por encubrir el caso, los familiares intentaron enterrar a los difuntos ellos mismos.

    Imagen de Portada: La idea del suicidio es complicada y controvertida, y la posición de la Iglesia estuvo lejos de ser comprensiva. La fuente: kharchenkoirina /Acción de Adobe.

    Por Rudra Bhushan

    Las referencias

    Cusack, CM, 2018. Autoasesinato, pecado y crimen . Revista del Pecado y la Violencia, Tomo 6. Centro de Documentación de Filosofía.

    Gershon, L. 2021. Por qué el suicidio era un pecado en la Europa medieval. Disponible en: https://daily.jstor.org/por-que-el-suicidio-fue-un-pecado-en-la-europa-medieval/

    Murray, A. 1998. Suicidio en la Edad Media, Volumen I. Prensa de la Universidad de Oxford.

    Seabourne, A., Seabourne G., 2001. Suicidio o accidente: autoasesinato en la Inglaterra medieval, serie de 198 casos de los archivos de Eyre. El Diario Británico de Psiquiatría, Volumen 178.

    Battín, parlamentario, 2015. Agustín (354-430). Disponible en: https://ethicsofsuicide.lib.utah.edu/selections/augustine/

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