Cráneo de babuino podría conducir a la tierra perdida de Punt

Los investigadores creen haber descubierto el primer ejemplo claro de un tesoro que los antiguos egipcios trajeron consigo de la legendaria tierra perdida de Punt. Es un cráneo de babuino de 3.300 años de antigüedad, un remanente de un animal que fue venerado en el antiguo Egipto pero que no era nativo de la tierra de los faraones.

Índice
  1. Los tesoros legendarios de Punt
  2. Análisis de cráneo de babuino
  3. Babuinos de alto estatus en el antiguo Egipto

Los tesoros legendarios de Punt

Los antiguos egipcios escribieron sobre la tierra de Punt y la describieron como un lugar próspero desde el 2450 a. C. hasta el 1155 a. C. Iban a Punt, a la que llamaban "la tierra de Dios", a adquirir oro, granadillo africano, ébano, marfil, resinas aromáticas, animales salvajes y esclavos. Una de las obras de arte más famosas creadas allí es la "Columnata de Punt" en el templo de Hatshepsut en Deir el-Bahri, que demuestra que su gente le trajo mirra, oro, marfil, pieles de pantera y monos.

Los viajes a Punt en busca de tesoros también demuestran las habilidades náuticas del antiguo Egipto. Nathaniel Dominy, primatólogo del Dartmouth College y autor principal del nuevo estudio, Explique que “la navegación marítima de larga distancia entre Egipto y Punt, dos entidades soberanas, fue un hito importante en la historia de la humanidad, ya que impulsó la evolución de la tecnología marítima. El comercio de lujos exóticos, incluidos los babuinos, fue la fuerza impulsora detrás de las primeras innovaciones náuticas.

Famoso relieve de la expedición comercial de Hatshepsut a la Tierra de Punt. (Dietmar/Adobe Stock)

Famoso relieve de la expedición comercial de Hatshepsut a la Tierra de Punt. ( Dietmar /Acción de Adobe)

Los arqueólogos creen que la tierra de Punt era un lugar real, pero todavía existe cierto debate sobre dónde estaba realmente. Etiopía, Eritrea y Somalia son solo algunas de las ubicaciones que se ofrecen. Es por eso que los investigadores estaban particularmente interesados ​​en el cráneo de babuino de 3300 años de antigüedad. Si este babuino realmente viniera de Punt y pudieran identificar su tierra natal, el misterio podría resolverse. Estados de dominio en un comunicado de prensa :

“Muchos académicos ven el comercio entre Egipto y Punt como el primer tramo marítimo de una red comercial conocida como la Ruta de las Especias, que daría forma a las fortunas geopolíticas durante milenios. Otros académicos lo han dicho de manera más simple, describiendo la relación Egipto-Punt como el comienzo de la globalización económica. Los babuinos fueron fundamentales para este comercio, por lo que es importante determinar la ubicación de Punt. Durante más de 150 años, Punt ha sido un misterio geográfico. Nuestro análisis es el primero en mostrar cómo se pueden usar los babuinos momificados para informar este debate en curso. »

Egipto se encuentra mucho más allá de las distribuciones de P. anubis y P. hamadryas, y no hay evidencia de poblaciones naturales en Egipto durante la antigüedad. Los restos de babuinos en Egipto, por lo tanto, se interpretan como evidencia de comercio exterior. (Dominy et al. 2020/eLife)

Egipto se encuentra mucho más allá de las distribuciones de P. anubis y P. hamadryas, y no hay evidencia de poblaciones naturales en Egipto durante la antigüedad. Los restos de babuinos en Egipto, por lo tanto, se interpretan como evidencia de comercio exterior. (Dominy et al. 2020/ eLife)

Análisis de cráneo de babuino

Si bien existen documentos y obras de arte que enumeran e ilustran los bienes que los egipcios tomaron de Punt, Periódico científico informa que los arqueólogos han encontrado "poca evidencia sólida" de los tesoros de Punt hasta la fecha. Dominy y sus colegas creen que su investigación cambiará eso.

Han identificado un cráneo de babuino hamadryas oculto en los archivos del Museo Británico y creen que el fósil encontrado en Tebas ( Lúxor) en el siglo XIX procedía de Punt. Los resultados de su estudio, publicado en eLife , explica que estudiaron los isótopos químicos en el esmalte dental del babuino en un intento de identificar el lugar de nacimiento del animal.

El Museo Británico tiene dos babuinos momificados con atribuciones del Nuevo Reino. CDE son imágenes del cráneo de babuino de 3.300 años de antigüedad. (Fideicomisarios del Museo Británico/CC BY-NC-SA 4.0)

El Museo Británico tiene dos babuinos momificados con atribuciones del Nuevo Reino. CDE son imágenes del cráneo de babuino de 3.300 años de antigüedad. (Los fideicomisarios del Museo Británico/ CC BY-NC-SA 4.0 )

El análisis de isótopos es una herramienta útil para este esfuerzo porque diferentes lugares tienen distintas proporciones de isótopos de estroncio en el suelo y el agua y esta "firma de isótopos" de dónde vive un animal los primeros años de su vida se puede ver en el esmalte de sus dientes, gracias a el agua que beben y los alimentos que comen. No importa dónde viva el animal más adelante en la vida, la firma isotópica de su tierra natal permanece en el esmalte de sus dientes, inalterada por el tiempo.

Los resultados del análisis químico del cráneo de babuino muestran que el animal no nació en Egipto. en su papel, los investigadores escriben que procedía de "una región que abarca gran parte de las actuales Etiopía, Eritrea y Yibuti, así como partes de Somalia y Yemen". Escriben que esta región "respalda el equilibrio de las conjeturas académicas sobre la ubicación de Punt" y también "da testimonio del enorme alcance de la navegación egipcia durante el segundo milenio a. C.".

Mapa de África y cráneo de un babuino momificado recuperado de la antigua Tebas (ahora Luxor) y ahora en el Museo Británico. El análisis de isótopos indica una importación de algún lugar de la región sombreada en rojo, una ubicación probable para la legendaria tierra de Punt. (Jonathan Chipman y Nathaniel J. Dominy)

Mapa de África y cráneo de un babuino momificado recuperado de la antigua Tebas (ahora Luxor) y ahora en el Museo Británico. El análisis de isótopos indica una importación de algún lugar de la región sombreada en rojo, una ubicación probable para la legendaria tierra de Punt. ( Jonathan Chipman y Nathaniel J. Dominy )

Dominy dice que esto "implica que el babuino es el tesoro Puntite más antiguo conocido", según la revista Science. Kathryn Bard, arqueóloga de la Universidad de Boston, señalado que el estudio del cráneo de babuino proporciona "otra prueba sobre el paradero de Punt". Bard cree que Punt está en Eritrea o en el este de Sudán. También le dijo a Science Magazine que este no era el primer ejemplo de un tesoro de Punt, ya que sus excavaciones en Mersa/Wadi Gawasis desenterraron fragmentos de obsidiana de ébano que creía que provenían de Punt. Dominio no estuvo de acuerdo, diciendo que el ébano, por ejemplo, estaba ampliamente distribuido por África, por lo que el descubrimiento de Bard no era necesariamente un tesoro de Punt.

Babuinos de alto estatus en el antiguo Egipto

Los antiguos egipcios relacionaban a los babuinos hamadryas con su dios de la sabiduría y creador de los jeroglíficos, Thoth, y Amón-Ra, el dios del sol. Consideraban sagrados a los animales y los representaban en sus esculturas, relieves y pinturas, aunque no son animales autóctonos de Egipto.

Iconografía egipcia de Papio hamadryas, una tradición que supera los 3000 años. (a) Estatuilla con el nombre del rey Narmer, período dinástico temprano, primera dinastía, ca. 3150–3100 a. (b) Cabeza de hacha de bronce, Reino Medio, dinastía XII o XIII, ca. 1981-1640 a. C. (c) Relieves del templo mortuorio de la reina Hatshepsut [Deir el-Bahari]. Un babuino hamadryas se sienta en el aparejo de un barco. Es uno de los cinco importados de Punt; Reino Nuevo, XVIII Dinastía, ca. 1473–1458 a. (d) Pintura mural en la capilla mortuoria de Rekhmire (TT 100), visir de Thutmosis III y Amenhotep II. Un babuino (P. hamadryas) se representa como tributo en una procesión nubia. Reino Nuevo, XVIII Dinastía, ca. 1479-1425 a. C. (Dominy et al. 2020/eLife)

Iconografía egipcia de Papio hamadryas, una tradición que supera los 3000 años. (a) Estatuilla con el nombre del rey Narmer, período dinástico temprano, primera dinastía, ca. 3150–3100 a. (b) Cabeza de hacha de bronce, Reino Medio, dinastía XII o XIII, ca. 1981-1640 a. C. (c) Relieves del templo mortuorio de la reina Hatshepsut [Deir el-Bahari]. Un babuino hamadryas se sienta en el aparejo de un barco. Es uno de los cinco importados de Punt; Reino Nuevo, XVIII Dinastía, ca. 1473–1458 a. (d) Pintura mural en la capilla mortuoria de Rekhmire (TT 100), visir de Thutmosis III y Amenhotep II. Un babuino (P. hamadryas) se representa como tributo en una procesión nubia. Reino Nuevo, XVIII Dinastía, ca. 1479-1425 a. C. (Dominy et al. 2020/ eLife)

La egiptóloga Dra. Geraldine Pinch también señaló que los babuinos estaban vinculados a Duat, el inframundo en la antigua religión egipcia, y dijo: "La imagen del babuino Thoth junto a un ojo wedjat aparece en varitas mágicas del siglo XX a. C. Dos formas de babuino del dios Khons controlaba los libros de fin de año, que contenían listas de los que estaban destinados a morir y los que vivirían.

Anand Balaji escribió que los babuinos también estaban asociados con los reyes del antiguo Egipto. Por ejemplo, se muestra al rey Narmer transformándose en el babuino conocido como el "Gran Blanco" como parte de una escena de festival de rejuvenecimiento. Balaji señaló que "algunos eruditos creen que el título de este dios se deriva de la melena gris plateada de un imponente hamadryas" y "los ancestros individuales fueron deificados ritualmente en forma de babuinos y recibieron ofrendas de culto".

Imagen superior: Este cráneo de babuino de 3.300 años puede haber venido de la tierra perdida de Punt. Fuente: Dominy, NJ et al. 2020/ eLife

Por Alicia McDermott

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