Cráneos fascinantes cubiertos de asfalto desenterrados en Israel datan del año 7000 a.

La cueva Nahal Hemar en el desierto de Judea, en el sur de Israel, ha demostrado ser uno de los sitios de excavación más ricos en artefactos de la región. La Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) ha proporcionado detalles de un nuevo estudio que analizó más de cerca algunos de los objetos más notables jamás recuperados de este lugar arqueológicamente fértil, en particular un conjunto de cráneos cubiertos de asfalto. .

Se han encontrado varios cráneos humanos en la cueva, que datan del Neolítico o la Edad de Piedra tardía. Sorprendentemente, seis de estos cráneos, que datan del 7000 a. C. o antes, resultaron estar cubiertos por una capa de asfalto, un descubrimiento sorprendente que dejó a los investigadores preguntándose qué tipo de sistema de creencias metafísicas había llevado a la adopción de tal práctica.

La parte trasera de uno de los cráneos cubierta de asfalto. (Clara Amit/IAA)

La parte trasera de uno de los cráneos cubierta de asfalto. (Clara Amit / LPN)

Índice
  1. Análisis de cráneos cubiertos de asfalto del desierto de Judea
  2. Nahal Hemar y su increíble tesoro de artefactos preciosos
  3. Encuentra pegamento en Nahal Hemar
  4. ¿Quién fue el responsable de las calaveras cubiertas de asfalto?

Análisis de cráneos cubiertos de asfalto del desierto de Judea

El desierto de Judea es un sitio ideal para el trabajo arqueológico. Las condiciones áridas del desierto ayudan a evitar que la materia orgánica se pudra y se descomponga por mucho más tiempo que los lugares más húmedos. Esto evitó la desintegración total de los cráneos cubiertos de asfalto, que eran fácilmente reconocibles por lo que eran cuando fueron descubiertos durante las excavaciones que comenzaron en Nahal Hemar en 1983.

A los efectos del nuevo estudio, los investigadores examinaron tres de los seis cráneos cubiertos de asfalto, todos los cuales todavía están intactos y en excelentes condiciones. Pudieron examinar estos especímenes bastante a fondo, lo que les permitió descubrir detalles importantes sobre cómo se produjeron.

"Parece que se ha frotado una fina capa de asfalto en la parte posterior de estos cráneos", escribieron los investigadores en el sitio web. Página de Facebook de la Autoridad de Antigüedades de Israel . “Entonces el material [was] enrollado entre las manos, se prepararon hilos delgados de asfalto y se aplicaron a la primera capa para crear la apariencia de una malla, tal vez incluso un sombrero.

Pero, ¿por qué hicieron esto? La tradición de decorar los cráneos de las personas fallecidas probablemente estaba relacionada con las celebraciones asociadas con el culto a los antepasados, según creen los investigadores afiliados a la IAA. Los cráneos decorados habrían pertenecido a personas queridas, presumiblemente patriarcas o matriarcas, que habrían sido identificados como los miembros fundadores de las familias.

Habrían sido venerados durante generaciones, como símbolos que representan una profunda conexión con la tierra. Tener estos cráneos en posesión de una persona o familia también podría haber sido un medio para probar la propiedad de la tierra, ya que este era un problema que podría haber surgido una vez que las poblaciones del Neolítico comenzaron a aumentar y la competencia por la tierra se volvió más agudo.

El área alrededor de la cueva Nahal Hemar, conocida como el Cañón Nahal Hemar en el desierto de Judea en Israel. (Ester Inbar)

El área alrededor de la cueva Nahal Hemar, conocida como el Cañón Nahal Hemar en el desierto de Judea en Israel. ( Ester Inbar )

Nahal Hemar y su increíble tesoro de artefactos preciosos

La cueva conocida como Nahal Hemar fue explorada por primera vez en 1983 por un equipo de arqueólogos dirigido por el profesor de Harvard Ofer Bar-Yosef y David Alon de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Ubicada en el sur del desierto de Judea en un acantilado cerca del Mar Muerto, la cueva había comenzado a atraer la atención de saqueadores y ladrones de antigüedades en esta época, y los arqueólogos estaban ansiosos por excavar el sitio de la cueva antes de que otros artefactos fueran dañados o robados. .

Durante las excavaciones iniciales y las investigaciones posteriores a lo largo de los años, los investigadores han encontrado amplia evidencia que muestra que el antiguo culto a los ancestros había estado activo en el área durante el período Neolítico. El culto parece haber utilizado Nahal Hemar como lugar de almacenamiento de objetos adecuados para las ceremonias y rituales del culto.

Las excavaciones han arrojado una amplia gama de estos artefactos de importancia religiosa, que incluyen cestas de cuerda, conchas, cuchillos de pedernal, cuentas de madera, figurillas de hueso, puntas de flecha de madera, textiles lujosamente decorados de trajes ceremoniales, fragmentos de máscaras de piedra con pelos de bigotes y barbas de hombres todavía adjunto, y por supuesto los cráneos humanos decorados con asfalto.

Máscara neolítica de 9.000 años de antigüedad de la cueva Nahal Hemar en el desierto de Judea. (Elie Posner / Museo de Israel en Jerusalén)

Máscara neolítica de 9.000 años de antigüedad de la cueva Nahal Hemar en el desierto de Judea. (Elie Posner / Museo de Israel en Jerusalén )

Encuentra pegamento en Nahal Hemar

Uno de los hallazgos más fascinantes de Nahal Hemar fue el pegamento más antiguo jamás recuperado de un sitio arqueológico. Hecho de colágeno extraído de la piel y el cartílago de los animales, el pegamento ha sido datado con carbono entre 8.310 y 8.110 años antes del presente.

El pegamento funcionó como un protector impermeable para telas, cestas de cuerda y recipientes permeables, y también se usó para unir utensilios. Se han raspado restos del adhesivo de colágeno de las superficies de un número significativo de artefactos de cuevas orgánicos e inorgánicos, lo que sugiere que se produjo y usó en cantidades relativamente grandes.

Los procedimientos de datación han demostrado que los artefactos de la cueva se fabricaron en el sexto y séptimo milenio antes de Cristo, hace entre 8.000 y 9.000 años. Esto los hace más o menos contemporáneos con la cultura neolítica anterior a la cerámica que se desarrolló en la Alta Mesopotamia y el Levante durante esta etapa del período Neolítico, luego del declive de la cultura Natufian previamente dominante. Entre sus otros logros, fue el pueblo neolítico anterior a la cerámica quien construyó los famosos megamonumentos de piedra de Göbekli Tepe, que se pueden encontrar en la actual Turquía.

Uno de los cráneos cubiertos de asfalto descubiertos en Nahal Hemar. (Museo de Israel / CC0 1.0)

Uno de los cráneos cubiertos de asfalto descubiertos en Nahal Hemar. (Museo de Israel / CC0 1.0 )

¿Quién fue el responsable de las calaveras cubiertas de asfalto?

La gente de la cultura neolítica anterior a la cerámica probablemente hizo los cráneos cubiertos de asfalto que se recuperaron de Nahal Hemar. Habrían heredado esta tradición de sus antepasados ​​natufienses, quienes también decoraban de esta forma los cráneos de los difuntos.

La cultura Neolítica Precerámica se dividió en dos grupos, denominados A y B. En otros yacimientos del Levante se han encontrado cráneos relacionados con la cultura Neolítica Precerámica B, y en muchos casos estaban completamente cubiertos de una gruesa capa de yeso .

Si la gente de la Cultura B también fuera responsable de los cráneos cubiertos de asfalto, su uso de asfalto en lugar de yeso habría sido dictado por el tipo de recursos naturales disponibles en el área. Afortunadamente, Nahal Hemar en realidad estaba ubicado bastante cerca de un manantial de asfalto.

Cabe señalar que solo la parte posterior de los cráneos de Nahal Hemar estaba decorada con las tiras de asfalto. Esto implica que los rostros de los ancestros queridos fallecidos deben haber estado cubiertos con máscaras mortuorias de piedra, 15 de las cuales se han encontrado en varios sitios arqueológicos neolíticos en Israel y sus alrededores, según National Geographic . Se encontraron fragmentos de estas máscaras mezclados con los otros artefactos descubiertos en Nahal Hemar en el desierto de judea por lo que es probable que se originaran a partir de máscaras de piedra que alguna vez estuvieron adheridas a cráneos cubiertos de asfalto.

Imagen de Portada: Uno de los cráneos de la cueva de Nahal Hemar. PALABRA CLAVE Fuente: Clara Amit / LPN

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad