Crystal-Clear Vision - La historia antigua de las gafas

Las gafas son una herramienta imprescindible para miles de personas en todo el mundo. Desafortunadamente, las gafas no siempre han existido, lo que ha causado dificultades a quienes, en el pasado, tenían problemas de visión. Sin embargo, los romanos dieron pasos significativos para corregir los problemas de visión cuando descubrieron que los diferentes espesores de vidrio podían causar cambios en la claridad al mirar a través de él. Gracias a este descubrimiento, la salud ocular ha avanzado, primero de anteojos a lentes de contacto y ahora de anteojos a opciones quirúrgicas como LASIK.

El camino desde la primera creación de gafas hasta la oftalmología moderna ha sido largo. En este artículo, miraremos hacia atrás para ver cuánto han evolucionado las gafas desde los romanos. ¿Cómo hicieron los romanos este descubrimiento en primer lugar y cómo lograron hacer anteojos para cada persona única? ¿Y cuánto tiempo tardó este descubrimiento en extenderse por todo el mundo?

Índice
  1. Lentes de vidrio soplado y monturas artesanales
  2. Una Era de Avance y Conveniencia
  3. El futuro: cristalino
  4. Referencias

Lentes de vidrio soplado y monturas artesanales

Los romanos fueron los primeros en crear gafas. La civilización romana descubrió en algún momento de la historia que podían usar ciertos tipos de vidrio para magnificar objetos. El registro más antiguo de esto es de Séneca, un trágico romano que vivió entre el 4 a. C. y el 65 d. C., de quien se dice que usó un globo de vidrio lleno de agua para agrandar el texto de sus libros. Décadas más tarde, tenemos evidencia de que se encargó a los sopladores de vidrio romanos que fabricaran diferentes tipos de esferas de vidrio que pudieran usarse sobre el texto para hacerlo más grande y más claro para leer. Estas esferas de vidrio fueron utilizadas tradicionalmente por los monjes en la Edad Media para permitirles leer textos religiosos con mayor facilidad.

Lectura de piedra en Archeon, un parque temático histórico en Alphen aan den Rijn, Países Bajos. (Ziko van Dijk / CC BY-SA 4.0)

Lectura de piedra en Archeon, un parque temático histórico en Alphen aan den Rijn, Países Bajos. (Ziko van Dijk / CC BY-SA 4.0 )

Junto con la creación de estas esferas, algunas personas comenzaron a incorporar estas esferas en monturas que podían colocarse sobre los ojos en Pisa, Venecia y Florencia. Debido a que la visión de cada persona es diferente, los sopladores de vidrio comenzaron a experimentar con la producción de esferas de diferentes espesores para alterar sus capacidades de aumento. Estas lentes de aumento se insertaban en cuernos de animales, marcos de madera o cuero para sostenerlos frente a la cara. Otros estilos han sido diseñados para sentarse perfectamente en la nariz.

Mucho de lo que sabemos sobre estos desarrollos en anteojos proviene de la observación de pinturas renacentistas que muestran a personas que usan anteojos de mano o colgados. Un ejemplo de esto es el ciclo de frescos de 1352 de Tommaso da Modena de 40 eruditos dominicanos diferentes en sus escritorios. Una pintura muestra a un hombre usando una lupa de mano y otra muestra a un hombre usando un par de anteojos sobre su nariz. Se cree que es la pintura más antigua conocida que ilustra el uso de anteojos reales.

Retrato de Hugo de Saint-Cher por Tommaso da Modena, 1352. (Risorto Celebrano / CC BY-SA 3.0)

Retrato de Tommaso da Modena de Hugo de Saint-Cher, 1352. (Risorto Celebrano / CC BY-SA 3.0 )

Más allá de las lentes portátiles y los marcos colgados, estas lentes de vidrio también se colocaban a veces en correas de cuero o bandas de metal. Luego, estas bandas se unieron a la parte posterior de la cabeza para sujetar las gafas de manos libres de manera más segura a la cara. A medida que se fabricaban más y más pares, la artesanía mejoró, con lentes y monturas cada vez más delgadas, livianas y cómodas con el tiempo. A medida que los anteojos se hicieron más populares, los primeros optometristas trabajaron con sopladores de vidrio para ayudar a personalizar los lentes para satisfacer las necesidades visuales específicas de los pacientes. Sin embargo, estas gafas personalizadas solían ser bastante caras debido al tiempo y el esfuerzo necesarios para crearlas, por lo que las gafas personalizadas normalmente se reservaban para los ricos.

Curiosamente, no hay evidencia de que las mujeres usen estos primeros pares de anteojos. Debido a que los lentes en ese momento se usaban para ampliar en lugar de aclarar, la mayoría de los anteojos producidos eran para personas con hipermetropía para que pudieran leer. Dado que a las mujeres no se les permitía saber leer y escribir durante este tiempo, no tenían necesidad social de anteojos. Incluso después de que las mujeres se alfabetizaron más, el costo de los anteojos seguía siendo tan alto que solo los eruditos religiosos, los líderes políticos u otras personas adineradas los usaban.

Una Era de Avance y Conveniencia

Los artesanos españoles en el siglo XVII descubrieron estas gafas y decidieron usar una cuerda para atar las gafas colocadas en sus orejas en lugar de lidiar con la incomodidad del cuero o las bandas de metal. Los misioneros españoles e italianos trajeron muchos de estos vasos con ellos en sus viajes misioneros, lo que llevó a su introducción en China y los países vecinos de Asia. Se cree que a pesar de que los chinos tenían su propia forma de anteojos correctivos, tomaron esta idea de las cuerdas y, en su lugar, colocaron pesos en las cuerdas para que pudieran colocarse sobre las orejas del usuario y permanecer en su lugar. Fue simplemente uno de los muchos primeros desarrollos de gafas fuera de Europa.

Los siguientes avances en las gafas europeas después de su desarrollo inicial por parte de los romanos se produjeron en Inglaterra en el siglo XVIII. Benjamin Martin, un famoso fabricante de anteojos, fue el primero en crear anteojos que se colocaban sobre la nariz y descansaban sobre las orejas. Estas gafas se llamaron 'Martin's Margins' y todavía son increíblemente famosas entre los coleccionistas de hoy. Han sido diseñados con lentes perfectamente redondos con bordes negros diseñados para proteger a los usuarios de daños leves y reducir el deslumbramiento. La mayoría de los marcos son plateados o de acero, con bordes negros de cuerno o carey.

Martin's Margins de un fabricante desconocido; 1750-1890. (CC POR NC)

Martin's Margins de un fabricante desconocido; 1750-1890. ( CC POR NC )

Se cree que en ese momento el trabajo del vidrio había progresado para diferenciar entre lentes cóncavas y convexas. Esto condujo a mejoras en los anteojos que permitían a las personas miopes ver a distancia. En 1784, Benjamin Franklin rediseñó los anteojos para tener en cuenta a las personas que no podían ver de lejos o de cerca lo suficiente como para leer con facilidad. Este rediseño fue el nacimiento de los lentes bifocales. Estos lentes eran cóncavos en la parte superior para la miopía y convexos en la parte inferior para la presbicia. En 1825, Sir George Airy creó lentes cilíndricos para corregir el astigmatismo.

Se realizaron más desarrollos durante la revolución industrial en el siglo XIX. Las "gafas de tijera" se diseñaron para plegarse como tijeras y llevarse en el bolsillo si no quieres llevarlas contigo todo el tiempo. Aunque los anteojos anteriormente eran hechos a mano y demasiado caros para cualquiera que no fuera la élite, el industrialismo trajo consigo la producción en masa de marcos y lentes de anteojos, lo que hizo que los anteojos fueran accesibles para hombres y mujeres que trabajan en promedio.

Tijeras de vidrio dorado Imperio francés c. 1805. (Dominio público)

Tijeras de vidrio dorado Imperio francés c. 1805. ( Dominio publico )

El futuro: cristalino

Con la producción en masa convirtiéndose en la norma, la empresa pudo comenzar a analizar otros factores, como la fabricación de anteojos de moda. Se produjeron nuevas formas de monturas y lentes, así como diferentes colores de monturas. El uso de plástico para producir marcos abrió más posibilidades para varias combinaciones de colores y formas. Los anteojos de nariz de perca intentaron regresar en forma de anteojos de pince-nez, que usaban un clip para pellizcar el puente de la nariz. Estas gafas fueron usadas por el presidente Theodore Roosevelt, pero perdieron popularidad entre las generaciones futuras.

Foto de anteojos con pinza para la nariz y puente rígido con cadena y gancho para la oreja. (350z33 / CC BY-SA 3.0)

Foto de anteojos con pinza para la nariz y puente rígido con cadena y gancho para la oreja. (350z33 / CC BY-SA 3.0 )

Para competir con otros estilos, algunos fabricantes de anteojos han comenzado a producir anteojos con lentes de diferentes colores. Esto condujo al desarrollo de las gafas de sol, inventadas originalmente en China en el siglo XII. Las gafas de sol originales no fueron diseñadas para proteger los ojos del sol, sino para ocultar las emociones de los funcionarios chinos mediante el uso de lentes de cuarzo. Estas ideas chocaron a principios del siglo XX para producir lentes polarizados capaces de proteger los ojos de las personas con afecciones médicas como la sensibilidad a la luz. Años más tarde, eran más que una intervención médica y una forma preventiva de protección ocular: las gafas de sol se han convertido en una declaración de moda.

En la década de 1980, las lentes de vidrio fueron reemplazadas por lentes de plástico debido a su capacidad para hacer las gafas más ligeras. También eran menos frágiles y se podían hacer más delgados, por lo que eran más cómodos de usar. Hoy en día, las gafas están progresando con capas protectoras añadidas a las lentes para protegerlas contra los rayos UV, las pantallas de las computadoras y el deslumbramiento. En el futuro, probablemente veremos más avances en la protección ocular y la corrección de la visión, como lentes de contacto mejorados y cirugías oculares como LASIK. Sin embargo, nuestra visión sigue siendo fija, los años venideros seguramente serán clarísimos.

Imagen de Portada: Descubra la fascinante historia de las gafas. La fuente: Fxquadro /Adobe Stock

por Lex Leigh

Referencias

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Historia de las gafas y gafas de sol . Historia de las gafas - Orígenes de las gafas y las gafas de sol. (Dakota del Norte). Recuperado el 6 de mayo de 2022, de http://www.glassestory.com/

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Letocha, CD (2002, 1 de noviembre). Primeros grabados que representan gafas . Archivos de Oftalmología. Recuperado el 6 de mayo de 2022, de https://jamanetwork.com/journals/jamaophthalmology/fullarticle/272834

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