Cuando el Rey de Suecia ordenó un ensayo clínico de café en prisioneros

Entre Dunkin Donuts y Starbucks, el café está en todas partes. Si eres un amante del café, te habrás preguntado cómo se originó el café a lo largo de la historia. Al principio, sin embargo, algunas personas interesadas en el café no estaban seguras de la deliciosa bebida. Este fue ciertamente el caso del rey Gustavo III de Suecia, quien sospechó de la bebida prohibida y ordenó a dos prisioneros que la bebieran como parte de un experimento de café a largo plazo que continuó mucho después de su muerte.

El café fue recibido con especial entusiasmo a medida que avanzaba desde la cultura primitiva del café de Constantinopla hasta las capitales de Europa. ¡Después de todo, fue la “primera” bebida energética europea! Sin embargo, Suecia y ciertos movimientos religiosos se mostraron muy escépticos e incluso recelosos ante esta bebida del país de las Cruzadas. Los suecos fueron los únicos en crear una experiencia de café saludable, pero ¿por qué, dado que hoy en día aman la bebida como locos?

Índice
  1. Del primer reino cafetalero de Yemen a la codiciosa Europa
  2. La bebida del diablo
  3. ¡Suecia, extrañamente, pensó que el café era peligroso!
  4. Sueco: amantes del café

Del primer reino cafetalero de Yemen a la codiciosa Europa

Los verdaderos orígenes del café son un poco una leyenda. Según la historia más antigua, un cabrero llamado Kaldi descubrió el café en un bosque de la antigua Etiopía. Encontró algunas bayas interesantes en uno de los árboles con las que alimentó a sus cabras. Después de notar cuán enérgicas se estaban poniendo las cabras, llevó las bayas al monasterio local.

El abad del monasterio hizo una bebida con las bayas y descubrió que lo mantuvo despierto toda la noche. A partir de ahí, la noticia de la bebida de bayas mágicas se difundió rápidamente ya que sus propiedades energéticas eran súper deseables y rentables.

Fuera de la leyenda, el primer registro de café se remonta a Yemen en el extremo sur de la Península Arábiga en el siglo XV. El café se cultivó por primera vez en plantaciones en Yemen y se comercializó con otras regiones, como Egipto, Turquía y Persia. El café era un producto comercial extremadamente popular. Fue tan popular, de hecho, que poco después, los primeros cafés del mundo comenzaron a aparecer en todo Constantinopla.

Llamó qahveh khaneh , los primeros cafés no eran solo para tomar café, sino también para socializar, como los cafés de hoy. Estos cafés eran conocidos por entretener al público con música, artistas y noticias. En algunas áreas, los cafés fueron apodados "las escuelas de los sabios" debido a la información compartida entre las partes. En última instancia, eran un gran lugar para congregarse, no era un centro de la ciudad o una tienda al azar.

El asentamiento de Moka o Mocha en Yemen, diseñado por el artista francés Jacques-Nicolas Bellin, fue el primer puerto que se identificó estrechamente con las fortunas del café. Este mapa muestra los diferentes distritos de Moka en su apogeo en el siglo XVIII. (Jacques-Nicolas Bellin / Dominio público)

El asentamiento de Moka o Mocha en Yemen, diseñado por el artista francés Jacques-Nicolas Bellin, fue el primer puerto que se identificó estrechamente con las fortunas del café. Este mapa muestra los diferentes distritos de Moka en su apogeo en el siglo XVIII. (Jacques-Nicolas Bellin / Dominio publico )

Desde Turquía, la noticia de la bebida estimulante negra especial se extendió a Europa y se convirtió en culturas distintivas del café en Austria e Italia. Los viajeros europeos que regresaban de Turquía en el siglo XVII trajeron café con ellos. Los cafés se construyeron rápidamente en todo el continente europeo y se convirtieron en refugios para socializar y comunicarse. Las "escuelas de los sabios" se llamaban más bien "universidades Penny", porque una taza de café costaba solo un centavo en Inglaterra.

La bebida del diablo

Aunque la nueva bebida energética rápidamente ganó popularidad, ¡también hubo lugares donde fue vista con recelo! Poco después de que se introdujera el café en Europa, los grupos religiosos comenzaron a condenar el café como "la amarga invención de Satanás". El clero incluso condenó el café a principios del siglo XVII, y el debate creció tanto que se buscó la opinión del Papa. Después de probar la bebida por primera vez, la encontró tan deliciosa que le dio su aprobación inmediata.

Una vez que el café fue respaldado religiosamente, se convirtió en algo tan común que rápidamente se convirtió en la bebida de desayuno más popular de la región. Debido a que el café energizaba a quienes bebían café por la mañana, animó a los trabajadores a beberlo regularmente para ayudarlos a trabajar de manera más eficiente. A fines del siglo XVII, solo en Londres existían más de 300 cafés. Cuando la moda del café se calmó, muchos de estos cafés se convirtieron en otros negocios exitosos en el área, como compañías de seguros o librerías.

En este punto, el café se importaba a los Estados Unidos, donde competía fuertemente con el té para convertirse en la bebida más popular. Después del Boston Tea Party, el café ganó fácilmente la competencia. Debido a su demanda, otras regiones, incluidas Indonesia, América Central y del Sur, comenzaron a cultivar café para unirse al comercio, cuyos árboles procedían todos de una sola plántula de Ámsterdam.

Cuando la noticia del café llegó a Suecia, el rey Gustavo III sospechó tanto que probó la bebida en dos prisioneros, ¡un experimento que continuó después de la muerte del rey! A otros en Suecia les preocupaba que el café acabara con los mercados de la cerveza y el vino. (magdal3na / Adobe Stock)

Cuando la noticia del café llegó a Suecia, el rey Gustavo III sospechó tanto que probó la bebida en dos prisioneros, ¡un experimento que continuó después de la muerte del rey! A otros en Suecia les preocupaba que el café acabara con los mercados de la cerveza y el vino. ( magdal3na /Acción de Adobe)

¡Suecia, extrañamente, pensó que el café era peligroso!

Uno de los países de Europa que tenía una gran aversión a la moda del café era Suecia. Aunque muchos países revirtieron la prohibición del café una vez que el Papa la aprobó, Suecia no fue uno de ellos. Ante el temor de que el café destruyera el mercado de la cerveza y el vino, las autoridades suecas decidieron mantener la prohibición de la bebida aromática. Aunque lo hicieron a través de una legislación (ineficaz), su verdadero objetivo era convencer a los suecos de que el café no era seguro para beber. Si pudieran convencer a su gente de su peligro, no tendrían que luchar tan duro para mantener prósperas las industrias del vino y la cerveza.

No está claro si los funcionarios suecos realmente creían que el café era un peligro físico o si simplemente querían contar esta historia para cambiar la percepción pública del café. Mucha gente piensa que es un poco de ambos, especialmente para el rey Gustavo III. Para alguien que invirtió mucho en la industria de la cerveza y el vino, ver el cambio repentino del país hacia el café debe haber sido al menos algo preocupante.

El rey Gustavo III decidió demostrar la peligrosidad del café realizando los que se cree que son los primeros ensayos clínicos realizados sobre el consumo de café. Por supuesto, él no llevaría a cabo el juicio en sí mismo. En cambio, reunió a dos prisioneros para que se convirtieran en sus ratas de laboratorio. Los presos eran hermanos gemelos, ambos en prisión y condenados a muerte por sus crímenes. A cambio de una reducción de su sentencia a cadena perpetua, Gustav III les ofreció participar en su experimento de por vida. Los dos hermanos aceptaron.

Para el experimento, se le ordenó a un hermano que bebiera una taza de café al día por el resto de su vida. El otro hermano solo pudo beber té por el resto de su vida. Gustav III entonces ordenó a dos médicos que atendieran a los hermanos para ver cómo les afectaban estas diferencias en la forma de beber.

Desafortunadamente, Gustav III nunca llegó a ver los resultados de su experimento. Le dispararon en un baile de máscaras en 1792, cuyas heridas lo mataron días después. Después de muchos años, incluso los dos médicos asignados a los presos murieron antes que los hombres. Se dice que el hermano bebedor de café los sobrevivió a todos excepto a su propio hermano. El bebedor de café vivió hasta los 83 años, mientras que la esperanza de vida sueca promedio en ese momento era de solo 38 años. De hecho, el experimento de Gustav III hizo lo contrario de lo que esperaba.

Suecia alternó entre prohibiciones de café y altos impuestos al café durante muchos años, antes de enfrentarse a la derrota. Al igual que los estadounidenses que bebían alcohol durante la Prohibición, los suecos amaban demasiado su café como para preocuparse por cualquier legislación que intentara detenerlos.

Ahora la bandera sueca está totalmente ligada al café, ¡la bebida energética más popular del país! (gmstockstudio/Adobe Stock)

Ahora la bandera sueca está totalmente ligada al café, ¡la bebida energética más popular del país! ( gmstockstudio /Acción de Adobe)

Sueco: amantes del café

Hoy, Suecia se encuentra entre los 10 países que más café consumen en el mundo. Su amor por el café simplemente no podía detenerse, incluso ante la legislación y los altos impuestos. Afortunadamente, ya no tienen que preocuparse por ninguno de los dos. Incluso ahora tienen un término, "Fika", que se usa para describir un largo descanso para tomar café del trabajo donde los suecos se reúnen con sus amigos.

Hoy en día, el café es más popular que nunca. ¡No puedes salir de tu casa sin pasar al menos un café en cualquier dirección! Y seamos realistas, todos tenemos nuestra bebida favorita de Starbucks. ¡Probablemente deberíamos agradecer a Kaldi y al Papa por eso la próxima vez que ordenemos!

Imagen de portada: granos de café junto a una calavera. La fuente: Karnstocks /Adobe Stock

por Lex Leigh

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