Cuatro reyes nativos americanos visitaron a la reina Ana en Londres con un pedido especial

La visita de cuatro “reyes” nativos americanos a Londres en 1710 causó sensación. Aunque esta no era la primera vez que los nativos americanos visitaban suelo inglés, era la primera vez que eran recibidos como diplomáticos, tratados como celebridades por los londinenses, recibidos en audiencia por un monarca inglés y disfrutaban de un recorrido real de primera clase por la ciudad.

Sus nombres eran Hendrick, Peter, John y Nicholas, pero sus nombres nativos eran mucho más grandiosos. Tee Yee Ho Ga Row, bautizado como Hendrick Tejonihokarawa cuando visitó Londres, era un jefe mohawk. Lo acompañaron Sa Ga Yeath Qua Pieth Tow (Peter), Ho Nee Yeath Taw No Row (John) y Etow Oh Koam (Nicholas). Comprender lo que estaban haciendo allí nos lleva al corazón de desentrañar la compleja historia de la expansión colonial en América del Norte.

Retratos de los cuatro reyes indios, los delegados nativos americanos de la Confederación Iroquesa y los pueblos alhonquinos que visitaron a la reina Ana en Londres en 1710, por Jan Verelst. (Dominio publico)

Retratos de los cuatro reyes indios, los delegados nativos americanos de la Confederación Iroquesa y los pueblos alhonquinos que visitaron a la reina Ana en Londres en 1710, por Jan Verelst. ( Dominio publico )

Su visita fue en realidad una creación de un funcionario colonial llamado Pieter Schuyler, de Albany, Nueva York. Después de una serie de intentos fallidos de capturar Canadá de los franceses, decidió que se necesitaban medidas drásticas para convencer a la reina Ana de que brindara el apoyo que tanto necesitaban los colonos ingleses en América del Norte.

Retrato de la reina Ana de Gran Bretaña, cuando era princesa de Dinamarca. (Dominio publico)

Retrato de la Reina Ana de Gran Bretaña, cuando era Princesa de Dinamarca. ( Dominio publico )

La Tercera Guerra India, o Guerra de la Reina Ana, como se la conocía, se desató en América del Norte, un conflicto intercolonial entre colonos franceses, españoles e ingleses, todos los cuales querían tomar el control del Nuevo Mundo. Como parte de su estrategia, cada grupo usó expediciones misioneras para convertir a los nativos americanos y ganar su apoyo, con los ingleses convirtiendo a los nativos al protestantismo y los franceses y españoles al catolicismo.

Los cuatro reyes, como se les conoció, formaban parte de una confederación de indios americanos que apoyaban a los británicos y acordaron ir a Londres para convencer a la reina de que enviara más armas, tropas y barcos para derrotar a los franceses. Fueron recibidos por la reina Ana en el Palacio de St. James el 19 de abril de 1710, donde un traductor leyó su elocuente discurso, que luego se imprimió y causó revuelo.

Cartel con cuatro grabados en madera que muestran retratos de los "cuatro reyes indios" y texto grabado de su discurso a la reina Ana en 1710. (Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

Borde con cuatro grabados en madera que muestran retratos de los "cuatro reyes indios" y el texto grabado de su discurso a la reina Ana en 1710. (Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0 )

"Gran Reina. Nos hemos embarcado en un viaje largo y tedioso, que ninguno de nuestros predecesores pudo ser persuadido de emprender. Suplicaron reina Ana proporcionando misioneros para entregar la "religión verdadera", que es probablemente lo que más capturó la imaginación de la reina inmóvil y llena de gota.

Quedó cautivada por los nativos americanos altos y saludables retratados como miembros de la realeza y que pedían convertirse a su amado protestantismo. Incluso encargó a Jan Verelst un retrato oficial inédito de los Cuatro Reyes Indios, que presentaba a los miembros de la Haudenosaunee (Iroquois) alianza de una manera reservada para la realeza.

Imagen de Portada: Retrato de Tee Yee Ho Ga Row, bautizado como Hendrick Tejonihokarawa, en su visita como parte de los Cuatro Reyes Indios a la Reina Ana en Londres en 1710, por Jan Verelst. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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