Cuencos mágicos con hechizos de 1.500 años de antigüedad incautados en redada en Jerusalén

En una redada en una casa privada en el barrio ultraortodoxo de Ramat Shlomo en Jerusalén, la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) confiscó un gran alijo de tesoros arqueológicos robados o extraídos ilegalmente que estaban destinados a ser vendidos en el mercado negro de antigüedades. Entre los objetos recuperados había tres cuencos de conjuros mágicos, que se cree que se fabricaron entre los siglos IV y VIII d.C.

Artefactos incautados de la casa de un presunto comerciante ilegal de antigüedades en Jerusalén, incluidos tres cuencos mágicos o de juramentos. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Artefactos incautados de la casa de un presunto comerciante ilegal de antigüedades en Jerusalén, incluidos tres cuencos mágicos o de juramentos. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Índice

    Redada en Jerusalén revela tazones mágicos y otros objetos de valor

    Estos cuencos mágicos no se recuperaron de excavaciones ilícitas en Israel, sino que probablemente se importaron en secreto de otras partes del Medio Oriente (especialmente Irak). Inscritos con hechizos mágicos y oraciones, se decía que estos tazones mágicos se usaban para protegerse de maldiciones, enfermedades, invasiones de plagas, visitantes demoníacos o cualquier otra fuerza maligna que pudiera inclinarse a atacar al dueño del tazones. La práctica común era enterrar un cuenco debajo de la casa de alguien, donde podría brindar protección de por vida a todos los miembros de la familia. Se dice que los cuencos tienen alrededor de 1.500 años.

    Además de los tazones de encantamiento mágico, la IAA también ha recuperado muchos otros artículos raros y valiosos. Los artefactos recuperados incluyeron varios objetos de hueso y marfil que datan del período bíblico. Estos objetos estaban decorados al estilo fenicio con motivos egipcios e incluían imágenes de animales. Las autoridades también encontraron cientos de monedas antiguas de plata y bronce, así como cristalería y diferentes tipos de armas antiguas. En la casa se encontraron productos químicos utilizados para limpiar cerámica, metales antiguos y monedas, lo que indica que el traficante ilícito de antigüedades planeaba restaurar estos artículos antes de ponerlos a la venta.

    La Unidad de Prevención de Robos de la Autoridad de Antigüedades de Israel dirigió esta operación de rescate de antigüedades, que se llevó a cabo con el apoyo y la cooperación de la Policía del Distrito de Jerusalén. Al registrar la residencia, encontraron varios documentos que detallaban la asociación del propietario con una casa de subastas de antigüedades en el centro de Israel. El equipo de investigación realizó entonces una visita sorpresa a este establecimiento, donde lograron recuperar aún más tesoros arqueológicos robados que iban a ser vendidos al mejor postor.

    Los cuencos mágicos datan de hace unos 1500 años y originalmente se enterraban bajo los suelos de las casas para protegerlas. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

    Los cuencos mágicos datan de hace unos 1500 años y originalmente se enterraban bajo los suelos de las casas para protegerlas. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

    Revelados los secretos de los antiguos cuencos mágicos

    Los tazones de conjuros mágicos como los recuperados en esta redada no son un hallazgo inusual. Después del estallido de la Guerra de Irak a principios de la década de 2000, los ladrones de antigüedades comenzaron a robar estos tazones en grandes cantidades. Miles de estos artículos supuestamente mágicos se han ofrecido a la venta o subasta en los años siguientes, y han demostrado ser muy populares entre los coleccionistas de antigüedades poco éticos.

    En el momento en que se hicieron los tazones, las tierras de Irak eran parte de Mesopotamia. Según su datación, los cuencos pueden haber sido hechos durante el período preislámico, específicamente durante el período de cuatro siglos cuando el antiguo Irak estaba bajo el control del imperio persa (iraní) sasánida (desde mediados del siglo III hasta mediados del siglo VII). siglo).

    Según Amir Ganor, jefe de la Unidad de Prevención de Robos de la IAA, estos tazones mágicos no se produjeron en masa, sino que se personalizaron según las preferencias del propietario. "El texto fue escrito por artistas para un cliente específico, en función de sus necesidades personales", explicó Ganor. "Ocasionalmente, como se puede ver en uno de los cuencos, se pintaba una figura del 'demonio de la noche' en el centro del cuenco, que representaba al individuo que el cuenco debía proteger".

    Se pueden hacer tazones para una variedad de clientes, y muchos de los tazones recuperados a lo largo de los años contenían inscripciones en hebreo, lo que indica claramente que fueron escritos para clientes judíos. “Los tazones judíos se basan en gran medida en la tradición judía, citan versos e incluso contienen las primeras atestaciones escritas que tenemos de textos judíos como la Mishná o las bendiciones”, dijo Matthew Morgenstern, un experto en lenguas antiguas. Los tiempos de Israel .

    Detalle de uno de los tazones de conjuros mágicos incautados en Jerusalén. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

    Detalle de uno de los tazones de conjuros mágicos incautados en Jerusalén. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

    Los tres tazones encontrados durante la redada de la IAA estaban escritos en arameo, un idioma semítico hablado en la antigua Mesopotamia. No obstante, contienen citas hebreas de la Biblia hebrea, lo que significa que pueden haber sido elaborados por mecenas judíos que vivían en Mesopotamia y hablaban ese idioma. Para las autoridades de la IAA, los objetos de marfil con motivos egipcios fueron otro descubrimiento notable. Estos objetos eran mucho más antiguos que los cuencos de encantamiento que se remonta a casi tres mil años en el pasado.

    Uno de los elementos más llamativos presentaba un diseño de dos grifos (leones alados con rostros humanos) parados uno al lado del otro, mientras que otro incluía una inscripción que hablaba de una línea de leones de cuatro patas con alas marchando en formación. Se cree que estos objetos se usaban para decorar muebles y eran particularmente comunes en las tierras del antiguo Israel en los siglos VIII y IX a.C.

    Se han encontrado artefactos de marfil de diseño y contenido similares en excavaciones anteriores en Samaria, en el norte de Cisjordania, y en sitios arqueológicos como Tel Megiddo, en el norte de Israel. Un portavoz de la Unidad de Prevención de Robos dijo que los artefactos probablemente fueron excavados ilegalmente de un montículo en una de esas áreas y nunca habían estado en posesión de museos o arqueólogos profesionales.

    Uno de los artefactos más llamativos presentaba dos grifos, leones alados con rostros humanos. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

    Uno de los artefactos más llamativos presentaba dos grifos, leones alados con rostros humanos. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

    Caza la hidra del mercado negro

    A medida que avanza la investigación del sospechoso en este caso, la IAA espera aprender más sobre sus tratos con el mercado negro. “Los comerciantes de antigüedades sin licencia alientan a los saqueadores a salir y destruir sitios antiguos en busca de hallazgos para vender en el mercado de antigüedades”, dijo el director de IAA, Eli Eskosido. "En nombre de la codicia, saquean sitios antiguos, extraen los hallazgos de su contexto histórico y, por lo tanto, oscurecen franjas de la historia humana".

    Este individuo arrestado en Jerusalén ciertamente tiene motivos para cooperar con las autoridades, ya que el no hacerlo podría resultar en una sentencia de prisión más larga. Si se habla abiertamente, esto podría conducir a más arrestos y confiscaciones de tesoros arqueológicos obtenidos ilegalmente. Desafortunadamente, aunque pueden ralentizarlo, no hay forma de que las autoridades de antigüedades en Israel o en cualquier otro lugar eliminen por completo el mercado negro de artefactos robados. El potencial de ganancias rápidas y fáciles en el juego de antigüedades ilícitas es sustancial y, como resultado, siempre hay gente nueva que busca involucrarse.

    En la mitología griega, si cortas una de las temibles cabezas de hidra de múltiples cabezas, otra crecerá rápidamente en su lugar. Esto es similar a lo que sucede con la red de vándalos, ladrones, especuladores y empresarios éticamente desafiados que integran las redes de venta de antigüedades robadas. Arreste a uno o más participantes y otros tomarán su lugar, garantizando la continuación de este comercio ilegal pero muy lucrativo.

    La buena noticia es que, a pesar de la naturaleza aparentemente inútil de la lucha en la que están involucradas las autoridades de antigüedades, cada artefacto ilícito recuperado representa una victoria para quienes hacen todo lo posible por preservar y proteger nuestro patrimonio cultural humano común. Es probable que el comercio ilícito de antigüedades siga siendo una próspera industria del mercado negro durante algún tiempo, pero el regreso de los tazones de conjuros mágicos y otros objetos de valor incautados por la IAA siempre es motivo de celebración.

    Imagen de Portada: Las autoridades incautaron artefactos robados, incluidos tres tazones de conjuros mágicos. Fuente: Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel

    Por Nathan Falde

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