Cueva de Fingal: leyendas e inspiración cerca del mar de Escocia


La cueva de Fingal es una característica natural ubicada en la isla de Staffa, en las Hébridas Interiores, Escocia. Durante el siglo XVIII, Staffa fue habitada por 16 personas. Ahora, nadie vive en la isla, y probablemente se olvidaría, si no fuera por la existencia del espectacular sitio llamado Cueva de Fingal.

Esta cueva marina ha podido atraer turistas a la isla desierta por varias razones. Además de ser una maravilla geológica, la cueva de Fingal es también un sitio importante en las leyendas irlandesas. Otro de los reclamos de fama de la cueva es que, a pesar de estar en una parte deshabitada del mundo, ha sido visitada por varias figuras conocidas a lo largo de los siglos, e incluso sirvió de inspiración para una obertura de concierto.

Cueva de Fingal, Isla de Staffa, Escocia por Thomas Moran, 1884-5, High Museum of Art. ( Dominio publico )

Índice
  1. La belleza de la cueva de Fingal
  2. Fionn mac Cumhail y la leyenda de la calzada del gigante
  3. Nombrando la cueva
  4. Visitantes famosos de la cueva de Fingal

La belleza de la cueva de Fingal

La cueva de Fingal tiene una altura de unos 22 m (72,18 pies) y una profundidad de unos 82 m (269,03 pies). Se ha especulado que la cueva de Fingal tiene más de 50 millones de años. Como la isla de Staffa está situada en una zona de Actividad volcánica , La cueva de Fingal fue creada por el flujo de lava.

La cueva está formada por tres capas. La base está formada por una capa de toba y la parte superior está compuesta por una capa de lava basáltica que carece de estructura cristalina. Entre estas dos capas hay columnatas entrelazadas (tal vez hasta 40.000) de basalto terciario negro de grano fino.

Columnas de basalto dentro de la cueva de Fingal

Columnas de basalto en el interior de la cueva de Fingal. (CC BY-SA 2.0 )

Estas columnatas hacen de la cueva de Fingal una de las cuevas marinas más impresionantes del mundo. A medida que las columnatas de lava de la capa intermedia se enfriaron, “se contrajeron hacia cada uno de una serie de centros igualmente espaciados” y se “solidificaron en columnas prismáticas”. Las columnas que se producían normalmente tenían entre tres y ocho lados, siendo seis el más común.

También se dice que el flujo de lava que creó las columnas fue responsable de la formación de la Calzada del Gigante frente a la costa noreste de Irlanda del Norte. También se ha sugerido que en algún momento del pasado, la Cueva de Fingal y la Calzada del Gigante estaban conectadas por un "puente" del mismo material. Estos dos sitios no solo están conectados por similitudes geológicas, sino también a través de la leyenda irlandesa. Ambos sitios están, por una razón u otra, conectados al nombre Fionn mac Cumhail , un guerrero de renombre en Leyenda irlandesa .

Atardecer en Giant's Causeway, Irlanda del Norte. ( aitormmfoto /Adobe Stock)

Fionn mac Cumhail y la leyenda de la calzada del gigante

Según la leyenda, la Calzada del Gigante fue construida por Fionn, quien, aunque normalmente se considera un humano de tamaño ordinario, está representado como un gigante en este cuento en particular. Esta calzada fue 'construida' después de que Fionn fuera desafiado a una pelea por un gigante escocés. Sirvió como punto de encuentro para los dos hombres.

Fionn mac Cumhaill, ilustración de Stephen Reid.

Fionn mac Cumhaill, ilustración de Stephen Reid. ( Dominio publico )

Durante el siglo XVIII, hubo una versión poética popular de la leyenda de Fionn escrita por el poeta escocés James Macpherson. Macpherson dijo que las obras Fingal, un poema épico antiguo en seis libros y Las obras de Ossian eran cuentos sobre el legendario personaje mitológico irlandés llamado Fingal (Fionn), que había recopilado y traducido de antiguas fuentes gaélicas. Ossian se basó en Oisín, Hijo de Fionn, el bardo más famoso del mito irlandés. Los estudiosos ahora creen que Macpherson pudo haber basado sus poemas en auténticas baladas gaélicas, pero probablemente las adaptó a su audiencia y sus propios intereses.

'Ossian cantando su canción del cisne '(1780-1782) de Nicolai Abildgaard. (CC0)

Nombrando la cueva

Uno de los hombres que había leído las obras de Macpherson era un naturalista británico llamado Sir Joseph Banks. Fue por Banks que la cueva fue descubierta, o mejor dicho, redescubierta. Además, también fue Banks quien cambió el nombre de la cueva.

La cueva que encontró Banks se llamaba originalmente 'Uamh-Binn' (que significa 'Cueva de la melodía') por los celtas . Influenciado por los poemas de Macpherson, Banks decidió llamar a la cueva Cueva de Fingal, siendo Fingal la forma escocesa de Fionn mac Cumhail.

Visitantes famosos de la cueva de Fingal

Muchas personas famosas han viajado a la cueva de Fingal a lo largo de los años. Esta lista incluye regalías como Reina Victoria y el Príncipe Alberto, escritores como Sir Walter Scott y Julio Verne y poetas como William Wordsworth y John Keats. Muchos artistas y músicos también se han inspirado en la intensidad de la cueva.

Quizás el visitante que hizo la mayor contribución a la fama de la cueva de Fingal es el romántico alemán. compositor Felix Mendelssohn, de quien se registra que visitó la isla de Staffa en agosto de 1829. La visita de Mendelssohn a la cueva le dio la inspiración para componer una obertura de concierto en el año siguiente, que se llama acertadamente Las Hébridas , alternativamente conocido como Cueva de Fingal.

Imagen superior: Formación de roca basáltica y Fingal's Cave - Isla de Staffa, Escocia . Fuente: ALBAimagen / Adobe Stock

Por Wu Mingren

Actualizado el 12 de agosto de 2020.



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